Dimitri Nikolaïevitch Senyavine

Dimitri Nikolaïevitch Senyavine

Dimitri Nikolaïevitch Senyavine

Amiral Dmitry Nikolaïevitch Senayvin


Dimitri Nikolaïevitch Senyavine, en russe : Сенявин Дмитрий Николаевич, né le 17 août 1763 près de Borovsk, décédé le 5 avril 1831 à Saint-Petersbourg.

Amiral russe, membre d'honneur de l'Académie des Sciences de Saint-Pétersbourg, (1826), membre du Conseil d'État, sénateur (6 décembre 1826). Il l'un des plus grands marins des guerres napoléoniennes.

Fils du vice-amiral Nikolaï Ivanovitch Senyavine, gouverneur du port de Kronstadt de 1773 à 1775.

Sommaire

Biographie

Membre de la famille Senyavine dont furent issus de célèbres marins dont son grand-oncle Naum Akimovtich Senyavine. Diplômé du Corps naval des cadets en 1780. La notoriété familiale lui permit d'acquérir une rapide promotion, notamment après avoir empêché le naufrage d'un navire lors de l'expédition de Narva, en récompense, le prince Grigori Potemkine lui confia une tâche très importante, le transport d'un courrier diplomatique destiné à l'ambassade russe de Constantinople. En 1780, il prit part à une expédition à Lisbonne, puis rejoignit la Flotte de la mer Noire lors de sa création en 1783 et apporta son aide lors de la construction de la base navale de Sébastopol. En 1782, il servit dans la Flotte de la mer d’Azov.

Au cours de la Guerre russo-turque de 1787-1792, le 14 juillet 1788, sous le commandement de l'amiral Fiodor Fiodorovitch Ouchakov (1744-1817) Dimitri Nikolaïevitch Senyavine participa à la bataille de Fidonisi (14 juillet 1788) près d'Ochakov. puis se rendit à Saint-Petersbourg afin d'annoncer à Catherine II de Russie la grande victoire remportée sur la flotte turque. Bien qu'il se distingua en qualité de commandant du navire de guerre Navarchia au cours de la bataille de Caliacria (11 août 1791) au large de la côte Nord de la Bulgarie en mer Noire, avec Fiodor Fiodorovitch Ouchakov, il manqua de patience et de prudence et porta peu d'attention à son autorité, ce qui entraîna une menace de rétrogradation. Ce fut Grigori Potemkine qui réconcilia Dimitri Nikolaïevitch Senyavine avec ses pairs. Dans une lettre adressée à Fiodor Fiodorovitch Ouchakov, le prince fit remarquer à l'amiral que Dimitri Nikolaïevitch Senyavine pourrait devenir le plus grand amiral que la Russie ait jamais connu.

Au cours de l'expédition en Méditerranée de l'amiral Fiodor Fiodorovtich Ouchakov, Dimitri Nikolaïevitch prit le commandement du cuirassé Saint Petersbourg armée de 72 canons. Il dirigea l'assaut de la forteresse française de Saint-Maure à Leucade et prit Corfou (1799). Après cette expédition, il administra les ports de Kherson et de Sébastopol. En 1804, il fut promu contre-amiral et l'administration du port de Reval lui fut confiée.

Campagnes en Méditerranée

Senyavin's squadron after the Battle of Athos.

En 1806, Alexandre Ierde Russie dans ses grands projets concernant l'arrêt de l'expansion de Napoléon Ier en mer Adriatique, prépara une nouvelle expédition avec pour commandant en chef, le vice-amiral Dimitri Nikolaïevitch Senyanine. En septembre 1806, le vice-amiral réaffirma le contrôle de la rive sud de la mer Adriatique, il pertuba le commerce maritime du port de Dubrovnik et se tint prêt à attaquer Lesina (île croate Hvar). Il trouva un allié naturel dans les princes orthodoxes du Monténégro, ceux-ci s'engagèrent à apporter leur soutien sur terre.

La flotte russe captura les îles de Curzola et Lissa (îles de l'Adriatique), alors que les Autrichiens renoncèrent à prendre Cattaro (ville monténégrine dans le golfe de Kotor). Après ces opérations militaires, les Français empêchèrent les Russes de prendre les îles Ioniennes. Toutefois, l'activité de Dimitri Nikolaïevitch Senyanine fut ignorée par le tsar qui signa avec Napoléon Ier le traité de Tilsit les 7 juillet et 9 juillet 1807.

Avant les négociations de ce traité, une nouvelle guerre opposa la Russie à la Turquie (guerre russo-turque de 1806-1812), l’escadre de Dimitri Nikolaïevitch Senyanine reçut l'ordre de mettre le cap sur la mer Égée afin de mener une attaque sur Istanbul. Le 24 février 1807, le vice-amiral atteignit le détroit des Dardanelles et, en mars 1807 il prit l'île de Ténédos. En utilisant cette île comme position militaire, Dimitri Nikolaïevitch Senyanine instaura un blocus dans le détroit et coupa l'approvisionnement d'Istanbul.

Contrairement à ses espoirs l'amiral, sir John Thomas Duckworth (1747-1817) perdit 600 hommes sous les feux des batteries côtières (opération des Dardanelles du 19 février 1807, il refusa de se joindre à sa propre flotte et lança une malheureuse expédition contre Alexandrie. Sans aucune aide étrangère, les Russes lancèrent donc une attaque en mer Égée contre des Turcs en supériorité numérique.

Le blocus d'Istanbul mis en place par Dimitry Nikolaïevitch Senyavine mirent les Turcs dans un état de précarité extrême. Le manque de nourriture provoqua des émeutes, le sultan ottoman Selim III (1761-1808) fut remplacé par Mustapha IV (1779-1808), ce dernier ordonna à la Flotte ottomane de briser le blocus. Les navires de la Flotte turque affrontèrent l'escadre de Dimitri Nikolaïevitch Senyavine aux abords du détroit des Dardanelles (bataille des Dardanelles, 11 mai 1807), bataille d'Athos, (16 juin 1807). La Marine impériale de Russie sortit victorieuse de ces deux engagements navals, en outre, pour le reste de la guerre, elle assura à l'Empire russe, la suprématie en mer Égée. Une trêve fut signée entre les deux puissances le 12 août 1807.

Incident à Lisbonne

Le 12 juin 1807, lors de la réception des nouvelles concernant la signature du traité de Tilsitt Dimitri Nikolaïevitch Senyavine fut informé de la perte de toutes ses conquêtes, ce traité provoqua un renversement de la situation internationale et son inversement spectaculaire. Napoléon Ier devint l'allié de la Russie et la Grande-Bretagne l'ennemie de la Russie. Le 14 août 1807, le vice-amiral russe et l'amiral Cuthbert Collingwood (1748-1810), à contrecœur en prirent leur parti. Huit jours plus tard, une grande partie de l'escadre russe (cinq cuirssés, quatre frégates, quatre corvettes, quatre bricks reçurent l'ordre de revenir à Sébastopol. Dimitri Nikolaïevitch fut nommé commandant de la Flotte de la Baltique où la guerre russo-suédoise (1808-1809) se préparait.

L'île de Ténédos fut évacué le 25 août 1808 et Dimitri Nikolaïevitch Senyavine mit les voiles pour Corfou. Bien que le vice-amiral russe devait rejoindre directement Saint-Petersbourg, le 30 octobre 1808, une tempête le contraignit à pénétrer sur le Tage et jeter l'ancre dans le port de Lisbonne. Quelques jours plus tard, Jean VI de Portugal prit la fuite vers le Brésil et la Royal Navy établit un blocus à Lisbonne (1er août 1808). Elle intercepta le sloop russe considéré par les Britanniques comme un navire ennemi. En novembre 1807, les forces françaises commandées par Jean Andoche Junot, duc d'Abrantès envahirent la capitale portugaise, Dimitri Nikolaïevitch Senyavine se trouva donc pris au piège entre deux puissances belligérantes.

Dans cette situation très délicate, Dimitri Nikolaïevitch Senyavine se montra habile diplomate, il réussit à sauver ses navires de la destruction. Après avoir été informé de la situation du vice-amiral russe, Napoléon Ier extorqua au tsar le privilège de donner des ordres à Dimitri Nikolaïevitch Senyavine, ce dernier reçut ses consignes par l'ambassade de Russie à Paris. Le duc d'Abrantès demanda au vice-amiral russe d'échanger plusieurs de ses navires. Les ordres de Napoléon Ier furent poliment ignorés par Dimitri Nikolaïevitch Senyavine, ce dernier n'eut pas l'intention de risquer la vie de ses marins dans cette guerre inutile contre d'anciens amis et, par conséquent, il déclara sa neutralité.

En juillet 1808, Dimitri Nikolaïevitch Senyavine et ses navires toujours bloqués à Lisbonne reçut à plusieurs reprises les visites de Jean-Andoche Junot et de François Étienne Kellermann, duc de Valmy, ceux-ci exhortèrent le vice-amiral russe à les aider dans leurs opérations militaires dirigées contre les Portugais et les Espagnols. Dimitri Nikolaïevitch Senyavine répondait qu'il n'avait pas l'autorisation du tsar, de plus son pays n'était pas en conflit avec ces pays et ajouta que ni les menaces, ni les promesses ne pourraient le faire changer d'avis.

Le 21 août 1808, les Français défaits par Arthur Wellesley, duc de Wellington à la bataille de Vimeiro furent contraints de quitter le Portugal (30 août 1808). Avec sept cuirassés et une frégate, Dimitri Nikolaïevitch Senyavine se trouva face à quinze cuirassés et dix frégates britanniques sans omettre les batteries cotières. La flotte anglaise aurait pu aisément anéantir le reliquat de la flotte russe si Dimitri Nikolaïevitch Senyavine avait refusé de se rendre, menaçant de saborder ses navires et d'incendier Lisbonne au cas où les Britanniques l'attaqueraient. Mais un accord de part et d'autre fut signé entre l'amiral britannique sir Charles Cotton et Dimitri Nikolaïevitch Senyavine. Cet accord stipulé que l'escadre russe serait escortée par les navires de la Royal Navy jusqu'à Londres sans l'abaissement des pavillons russes. En outre, Dimitri Nikolaïevitch Senyavine assuma le commandement suprême de l'ensemble de la flotte anglo-russe. Deux navires russes (le Rafale et le Iaroslav) restèrent ancrés à Lisbonne pour des réparations.

Le 31 août 1808, l'escadre de Dimitri Nikolaïevitch Senyavine appareilla au Portugal pour Portsmouth. Le 27 septembre 1808, l'Amirauté britannique fut informé de l'ancrage de navires ennemis dans le port de Portsmouth avec leurs pavillons flottants au vent comme en temps de paix. Le maire de Londres déclara l'accord de Lisbonne très mauvais pour le prestige et la réputation de la Grande-Bretagne, beaucoup de personnalités de l'Amirauté partagèrent son avis. Sous divers prétextes la flotte russe fut donc retenue dans le port britannique, puis l'hiver rendit leur retour impossible en Baltique. Les Britanniques insistèrent sur le fait que l'escadre russe devait naviguer vers Arkhangelsk sous peine d'être interceptée par la marine suédoise. En 1809, le départ fut retardé par la désastreuse expédition (Campagne de Walcheren 30 juillet au 9 décembre 1809). Enfin le 5 août 1809, la flotte russe affamée reçut l'autorisation de quitter Portsmouth pour Riga où elle arriva le 9 septembre 1809.

Disgrâce

Sa désobéissance au tsar priva Dimitri Nikolaïevitch Senyavine du commandement d'un navire. Lors de l'invasion de la Russie par les troupes napoléoniennes (1812), il administra le port de Reval, il ne prit aucune part au conflit russo-français. En 1813, le vice-amiral présenta sa démission, elle lui fut refusée. Lors de la déclaration de la guerre d'Indépendance grecque en 1821, les insurgés demandèrent au tsar l'envoi du célèbre Senyavine "pour leur aide", mais la requête fut rejetée.

Le nom de Dimitri Nikolaïevitch Senyavine resta si populaire dans la marine impériale de Russie que les Décembristes envisagèrent de le désigner membre du gouvernement après la Révolution de palais de 1825.

Lors de l'accession au trône de Nicolas Ier de Russie (1825) Dimitri Nikolaïevitch Senyavine fut rappelé en service actif. La Russie se préparant à ouvrir un nouveau conflit avec la Turquie, le nouveau tsar le nomma commandant de la Flotte de la Baltique et le promut au grade d'adjudant-général. En 1826, il fut promu amiral et accompagna l'escadre de l'amiral Login Geiden en Méditerranée. Les flottes anglo-franco-russes remportèrent la bataille de Navarin le 20 octobre 1827.

Décès et inhumation

Dimitri Nikolaïevitch Senyavine tomba gravement malade, il décéda le 5 avril 1831. Il fut inhumé avec tous les honneurs en présence du tsar au cimetière du monastère Alexandre Nevsky à Saint-Pétersbourg.


Lieux portant son nom

  • Archipel Senyavina : située dans la partie orientale de la Caroline dans l'océan Pacifique
  • Îles Senyavin : situées dans les États fédérés de Micronésie dans l'océan Pacifique
  • Cap Senyavin : sur l'île Sakhaline

Navires russe et soviétiques

Timbre soviétique de 1987 commémorant Senyavine.


Plusieurs navires de guerre de la Marine impériale de Russie et de l'Union soviétique portèrent son nom notamment celui placé sous le commandement de Nicolas Ier de Russie.

Références

  • Plavanie eskadry pod nachalstvom vitse-admirala Senyavina v i Sredizemnoe plus vozvrashchenie komandy EYO v Rossiyu, 1805-1809. Kronstadt, 1885. Kronstadt, 1885.
  • V. Goncharov, Amiral Senyavine, Moscou-Leningrad (1945)
  • D. Divin, K. Fokeev Amiral Senyavine D.N. Moscou (1952)
  • Evgeny Tarbé Expédition en Méditerranée de Senyavine (1805-1807) Moscou (1954)
  • A.L Shapiro Senyavine Moscou (1958)
  • Y.V Davydov Senyavine Moscou (1972)

Liens externes


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