T. E. Lawrence

T. E. Lawrence

Thomas Edward Lawrence

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Lawrence.
T. E. Lawrence.
Portrait par Augustus John, National Portrait Gallery, Londres.

Thomas Edward Lawrence, dit T. E. Lawrence et surtout Lawrence d’Arabie, né à Tremadoc, Caernarfonshire, dans le Nord du Pays de Galles le 16 août 1888 et mort près de Wareham (Dorset) le 19 mai 1935, est un archéologue, officier, aventurier et écrivain britannique.

Lawrence d’Arabie accéda à la notoriété en tant qu’officier de liaison britannique durant la Révolte arabe de 1916 à 1918. L’écho que connut son action pendant ces années est dû tant aux reportages du journaliste américain Lowell Thomas qu’à son autobiographie Les Sept Piliers de la sagesse. Lawrence est resté populaire parmi les Arabes pour avoir soutenu leur lutte de libération de la domination ottomane. Les Britanniques le considèrent comme un de leurs plus grands héros militaires. Lawrence d’Arabie, le film réalisé par David Lean en 1962 avec Peter O'Toole dans le rôle de Lawrence, a rencontré un immense succès et remporté sept oscars.

Sommaire

Avant-guerre

T. E. Lawrence

Ses parents sont d’ascendance anglaise et irlandaise. Son père, Thomas Chapman, septième baron de Westmeath, en Irlande, avait quitté sa femme pour vivre avec la gouvernante de ses filles, Sarah Junner, qui portait aussi le nom de son père illégitime, Lawrence[1]. Thomas Edward Lawrence est le deuxième de leurs cinq fils. Ils habitèrent un temps à Dinard en France puis séjournèrent à Langley près de la New Forest avant de se fixer à Oxford.

Lawrence étudie au Jesus College à Oxford et se passionne pour l'histoire. Durant les étés 1907 et 1908, il parcourt la France à bicyclette pour visiter des forteresses médiévales (Château Gaillard, Coucy, Aigues-Mortes, Carcassonne, Châlus) et la cathédrale de Chartres. En 1909, il voyage au Liban et en Syrie pour voir les châteaux bâtis par les Croisés et effectue plus de 1 000 miles à pied en trois mois. Au cours de son périple, il aura pu admirer le Krak des Chevaliers, Safitha, le Margat et le Sahyoun. De retour en Angleterre, il obtient son diplôme avec mention après avoir rédigé une thèse sur L’Influence des croisades sur l’architecture militaire européenne à la fin du XIIe siècle (The Influence of the Crusades on European Military Architecture - To the End of the 12th Century)[2].

Il accepte un poste d'enseignant sur la poterie médiévale, mais l’abandonne rapidement pour un poste d’archéologue au Moyen-Orient. En décembre 1910, il part pour Beyrouth, puis Jbail (Byblos), où il apprend l'arabe. Il participe ensuite aux fouilles de Karkemish près de Jerablus, au sud de l’actuelle Turquie, sous les ordres de D. G. Hogarth et R. Campbell-Thompson. Un archéologue promis à un brillant avenir, Leonard Woolley, qui se fera connaître par la suite grâce à la découverte d'Ur en Chaldée, partagera un peu plus tard avec lui la joie des découvertes.

À la fin de l’été 1911, il retourne au Royaume-Uni pour un bref séjour et repart dès novembre pour le Moyen-Orient afin de travailler brièvement avec Williams Flinders Petrie à Kafr Ammar en Égypte. Il retourne à Karkemish travailler avec Leonard Woolley. Il continue à visiter régulièrement le Moyen-Orient afin d’y mener des fouilles jusqu’au début de la Première Guerre mondiale. Ses nombreux voyages en Arabie, sa vie avec les Arabes, à porter leurs habits, apprendre leur culture, leur langue et leurs dialectes, allaient s’avérer des atouts inestimables durant le conflit.

En janvier 1914, sous couvert d’activités archéologiques, Wooley et Lawrence sont envoyés par l’armée britannique en mission de renseignements dans la péninsule du Sinaï. Lawrence visite notamment Aqaba et Pétra. De mars à mai, Lawrence retourne travailler à Karkemish. Après l’ouverture des hostilités en août 1914, sur le conseil de S. F. Newcombe, Lawrence décide de ne pas s’engager immédiatement et attend octobre pour le faire.

La Révolte arabe

Article détaillé : Révolte arabe.
Soldats (« Irregulars ») de l'émir Fayçal sur des dromadaires en 1917

Une fois engagé, il est nommé au Caire, où il travaille pour les services de renseignements militaires britanniques. Sa très bonne connaissance des Arabes en fait un agent de liaison idéal entre les Britanniques et les forces arabes. En juin 1916, il est envoyé dans le désert afin de rendre compte de l’activité des mouvements nationalistes arabes. Durant la guerre, il combat avec les troupes arabes sous le commandement de Fayçal ibn Hussein, un fils d'Hussein ibn Ali (chérif de La Mecque) qui mène une guérilla contre les troupes de l’Empire ottoman[3]. La contribution principale de Lawrence à l’effort britannique consiste à convaincre les Arabes de coordonner leurs efforts afin d’aider les intérêts britanniques. Il persuade notamment les Arabes de ne pas chasser les Ottomans de Médine, forçant ainsi les Turcs à conserver de nombreuses troupes pour protéger la ville. Les Arabes harcèlent le chemin de fer du Hedjaz qui approvisionne Médine, immobilisant davantage de troupes ottomanes pour protéger et réparer la voie. En 1917, Lawrence organise une action commune entre les troupes arabes et les forces de Auda ibu Tayi, jusqu’alors au service des Ottomans, contre le port stratégique d’Aqaba. Le 6 juillet, après une audacieuse attaque terrestre, Aqaba tombe aux mains des Arabes. En novembre, Lawrence échoue dans sa tentative de faire sauter à la dynamite un viaduc sur le Yarmouk, affluent du Jourdain. Un peu plus tard, il est appréhendé par les Turcs à Deraa alors qu’il mène une mission de reconnaissance déguisé en Arabe. Il ne semble pas être reconnu, sa tête étant mise à prix. Il fait l'objet de sévices mais parvient malgré tout à s’échapper. Un an plus tard, le 1er octobre 1918, Lawrence participe à la prise de Damas.

T. E. Lawrence, Sir Herbert Samuel et l'émir Abdullah à l'aérodrome d'Amman en 1921

Ne pensant pas que du bien des Arabes (il les traitera plus tard de « derviches » et de « hordes sauvages »[4]), Lawrence adopte nombre de coutumes locales et devient bientôt ami du prince Fayçal. Même s'il porte une haine pour les turbans[5], il se fait connaître en portant ses vêtements blancs et en montant des chameaux et des chevaux dans le désert. Vers la fin de la guerre, il cherche sans succès à convaincre ses supérieurs de l’intérêt de l’indépendance de la Syrie pour le Royaume-Uni et notamment par le détournement des Arabes des seuls principes religieux pour l'investissement dans une logique politique à la façon des États modernes (« Il était bon, pour la Révolte Arabe, d'avoir à changer sitôt de caractère au cours de sa croissance. Nous avions travaillé désespérément à labourer un sol en friche, tentant de faire croître une nationalité sur une terre où régnait la certitude religieuse, l'arbre de certitude au feuillage empoisonné qui interdit tout espoir.[6] »). Néanmoins, il ne soutenait pas le projet du chérif Hussein de La Mecque de créer un grand royaume arabe comprenant le Hedjaz, la Jordanie, l'Irak et la Syrie. Pour lui, chacun de ces États devait être enfermé dans ses frontières propres : c'était l'intérêt des Britanniques de morceler le Moyen-Orient, même si, dans la logique de Lawrence, la Syrie devait acquérir une réelle indépendance. En juillet 1920, la colonne française du général Mariano Goybet, précédant le général Gouraud, vainc les troupes chérifiennes à Meissaloun et chasse Fayçal de Damas, brisant l’espoir de Lawrence de libérer la Syrie, même si lui-même au fond reconnut plus tard que « ...si nous gagnons la guerre, les promesses faites aux Arabes seraient un chiffon de papier... »[7], faisant allusion aux accords secrets Sykes-Picot.

Pour ses actions d'éclat au cours du premier conflit mondial le lieutenant-colonel Lawrence reçut les distinctions suivantes :

L’après-guerre

Lawrence sur sa motocyclette

Dans l’immédiat après-guerre, Lawrence travailla pour le Foreign Office et assista à la conférence de paix de Paris entre janvier et mai 1919 en tant que membre de la délégation de Fayçal. Il fut ensuite conseiller de Winston Churchill au Colonial Office jusque vers la fin de 1921. C'est lui qui obtint avec son amie l'orientaliste Gertrude Bell que la couronne d'Irak fût remise à Fayçal, qui venait de perdre le trône de Syrie.

En 1922, il mit fin à sa carrière de conseiller politique pour les affaires proche-orientales et contracta un engagement comme simple soldat dans la Royal Air Force, mais des journalistes ayant appris le fait il dut, à son grand regret, la quitter.

Sous le pseudonyme de « Shaw », il s’engagea en 1923 dans le Royal Tank Corps. Cet engagement ne lui plaisant pas, il fit de multiples demandes pour rejoindre la RAF et y parvint finalement en août 1925. À la fin de l’année 1926, il fut assigné à une base en Inde, à Miramshah, à la frontière afghane, et y resta jusque fin 1928, date à laquelle il fut rapatrié au Royaume-Uni suite à des rumeurs infondées d’espionnage en Afghanistan. Il s’occupa ensuite des bateaux à grande vitesse au sein de la RAF (« Air Sea Rescue » pour le sauvetage des pilotes d'hydravion tombés en mer) et dut quitter à regret l’armée à la fin de son contrat en mars 1935. Quelques semaines plus tard, il périt des suites d’un accident de moto à deux pas de son cottage de Clouds Hill dans le Dorset à l'âge de 46 ans.

Vo Nguyen Giap

Au-delà du mythe, Lawrence d’Arabie reste l’un des officiers les plus influents dans le développement d’une doctrine insurrectionnelle au XXe siècle. En 1946, le général français Raoul Salan reçut le général vietnamien Võ Nguyên Giáp, vainqueur de la bataille de Diên Biên Phù, en mai 1954, contre les Français. Le général Giap disait : « Lawrence combinait la sagesse, l’intégrité, l’humanité, le courage et la discipline avec l’empathie, soit l’aptitude à s’identifier émotionnellement aussi bien avec les subordonnés qu’avec les supérieurs. »

Pendant ces entretiens de 1946, Salan a été frappé par l’influence de Lawrence sur la pensée de Giap. Il a dit à Salan : « Les Sept Piliers de la sagesse de T. E. Lawrence est mon évangile du combat. Il ne me quitte jamais. »

L’essence de la théorie de la guérilla à laquelle se réfère Giap peut être trouvée à deux endroits. La première et la plus accessible est constituée par les nombreuses éditions des Sept Piliers de la sagesse, notamment le chapitre 33. La deuxième est un article portant le titre The Evolution of a Revolt, publié en octobre 1920 dans le Army Quarterly and Defense Journal. Toutes deux sont basées sur l’évaluation pratique et réfléchie par Lawrence de la situation à laquelle faisaient face les forces arabes dans la région du Hedjaz, au sein du désert saoudien, en mars 1917.

L’écrivain

Lawrence fut un auteur prolifique tout au long de sa vie. Il est l'auteur des Sept Piliers de la sagesse. Il eut également une correspondance fournie, notamment avec George Bernard Shaw, Edward Elgar, Winston Churchill, Robert Graves et Edward Morgan Forster. Plusieurs recueils épistolaires furent publiés, dont certains furent expurgés par leurs éditeurs.

Il écrivit La Matrice ("The Mint"), le récit de ses expériences en tant que soldat dans la Royal Air Force, publié à titre posthume. Travaillant à partir de ses notes écrites lors de son service dans la RAF, Lawrence raconta la vie quotidienne des soldats et son envie de faire partie de la RAF. Il traduisit aussi L'Odyssée d'Homère et Le Gigantesque, un roman français peu connu d'Adrien Le Corbeau[8].

La possible homosexualité de Lawrence

Sheikh Ahmed (Dahoum) photographié par Lawrence

Certains passages des écrits de Lawrence et les déclarations d’un jeune Écossais répondant au nom de John Bruce qui lui aurait administré plusieurs fois des coups de cravache sur les fesses, laissent à penser que Lawrence avait des goûts sexuels non conventionnels, notamment le masochisme. Bien que ses écrits comprennent un passage clairement érotique et homosexuel, ses orientations et expériences sexuelles restent inconnues.

Les Sept Piliers de la sagesse sont dédiés à « S.A. », avec un poème qui commence par :

I loved you, so I drew these tides of men into my hands
and wrote my will across the sky in stars
To gain you Freedom, the seven-pillared worthy house,
that your eyes might be shining for me
When I came.[9]

Dans certaines éditions des Sept Piliers de la sagesse, la dernière ligne de ce poème est « When we came » (« Quand nous sommes arrivés »). L’édition de 1922 publiée à Oxford porte cependant « When I came ». Le poème complet est composé de quatre strophes.

L’identité de « S.A. » n’a jamais été élucidée. On a supposé que ces initiales correspondent à un homme, une femme, une nation ou une combinaison des précédents. « S.A. » pourrait être Sheikh Ahmed (ou Selim Ahmed), également appelé Dahoum, un jeune Arabe qui travailla avec Lawrence dans un chantier archéologique avant la guerre et dont Lawrence aurait été très proche, mais on n'en a absolument pas la certitude. Dahoum mourut en 1918 du typhus. Cependant, certains affirment que Dahoum était seulement un ami très proche de Lawrence comme cela arrivait au XIXe siècle et au début du XXe siècle, ce qui impliquait souvent des contacts physiques, mais à caractère non sexuel. Lawrence lui-même, peut-être pour masquer les pistes, affirma que « S.A. » était un personnage inventé.

Anecdotes

D'après son dossier médical militaire du 12 mars 1923, Lawrence mesurait 1 mètre 66, pesait 59 kg et avait des « cicatrices sur les fesses », « trois cicatrices superficielles dans le bas du dos » et « quatre cicatrices superficielles sur le côté gauche ». De plus, il était circoncis.

Depuis 1923, Lawrence s'était découvert une passion pour les motocyclettes. Il en eut sept, qu'il baptisa toutes du nom « George », et d'un numéro selon l'ordre de possession. Le 13 mai 1935, alors qu'il roulait à grande vitesse sur la moto « George VII », il perdit le contrôle de sa machine en voulant éviter deux jeunes cyclistes. Il mourut le 19 mai. Il est inhumé dans le petit cimetière de la commune de Moreton, dans le Dorsetshire.

Œuvres

  • Les Châteaux des Croisés (Crusader Castles), Clarendon Press, 1988.
  • Les Sept Piliers de la sagesse (Seven Pillars of Wisdom), le récit de ses aventures lors de la Révolte arabe (ISBN 0954641809)
  • La Matrice (The Mint), le récit de son service dans la Royal Air Force (ISBN 0393001962)
  • L'Odyssée d'Homère, traduit du grec (ISBN 0195068181)
  • Le Gigantesque, d'Adrien Le Corbeau, roman, traduit du français, 1924
  • The Letters of T. E. Lawrence, choisies et éditées par Malcolm Brown (ISBN 0460047337)
  • The Letters of T. E. Lawrence, éditées par David Garnett (ISBN 0883558564)
  • Guérilla dans le désert 1916-1918 (Revolt in the Desert) (ISBN 2870274351)

Film tirés de la vie de T.E. Lawrence

Cinéma
Films télévisés
  • A Dangerous Man: Lawrence After Arabia, (1990)
  • Lawrence of Arabia: Master Illusionist, (1983)
Documentaires
  • Great Adventures of the 20th Century: Lawerence of Arabia, (1996)

Annexes

Liens externes

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie

  • Jean Béraud Villars, Le Colonel Lawrence ou la recherche de l'Absolu, Albin Michel, Paris, 1955.
  • Flora Armitage, Lawrence d'Arabie, le désert et les étoiles, Payot, Paris.
  • Raphaël Lahlou, Lawrence d’Arabie ou l’Épopée des sables, Paris : B. Giovanangeli, coll. « Biographies express », 2005, 143 p. (ISBN 2-909034-72-0)
  • Patrick et Olivier Poivre d’Arvor, Lawrence d’Arabie, la quête du désert, Mengès
  • Jacques Benoist-Méchin, Lawrence d’Arabie, ou Le Rêve fracassé (première biographie du Rêve le plus long de l’Histoire)
  • Philippe Squarzoni, Portrait inconnu de John Hume Ross, Édition Le 9e Monde, Paris, 2006
  • Guy Penaud, Le Tour de France de Lawrence d’Arabie, 336 p., Éditions de la Lauze, Périgueux, 2007/2008, (ISBN 97 8-2-35 249-024-1)
  • Jeremy Wilson, Lawrence d'Arabie, la biographie autorisée de T.E. Lawrence, Denoël, Paris, 1994. Sans doute la plus solide des biographies et la plus sûre.

Notes et références

  1. Encyclopedia of World Biography, 2e éd., 17 vol., Gale Research, 1998.
  2. Science and Its Times, vol. 6, 1900 - 1949., Gale Group, 2000.
  3. Encyclopædia Universalis, s.a. Étiemble, professeur honoraire à l'université de Paris-IV, 2008.
  4. T.E. Lawrence, Les Sept Piliers de la sagesse, traduction française par C. Mauron, édition Histoire Payot, 1936, p. 133.
  5. Les Sept Piliers de la sagesse, p. 139.
  6. Les Sept Piliers de la sagesse, p. 410.
  7. Les Sept Piliers de la sagesse, p. 345.
  8. Pseudonyme d'un auteur roumain
  9. « Je t'aimais ; c'est pourquoi, tirant de mes mains ces marées d'hommes,
    J'ai tracé en étoiles ma volonté dans le ciel
    Afin de te gagner la Liberté, la maison digne de toi, la maison aux sept piliers
    Ainsi tes yeux brilleraient peut-être pour moi
    Lors de ma venue. »


  • Portail de la littérature Portail de la littérature
  • Portail de l’histoire militaire Portail de l’histoire militaire
  • Portail de l’archéologie Portail de l’archéologie
Ce document provient de « Thomas Edward Lawrence ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article T. E. Lawrence de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Lawrence de Arabia (película) — Lawrence of Arabia Título Lawrence de Arabia Ficha técnica …   Wikipedia Español

  • Lawrence (Familienname) — Lawrence ist ein männlicher Familienname und die englische Form von Laurentius bzw. Lorenz. Larry ist die Kurzform von Lawrence. Bekannte Namensträger Inhaltsverzeichnis A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S …   Deutsch Wikipedia

  • Lawrence — may refer to:GeographyCommunitiesIn Australia: *Lawrence, New South WalesIn New Zealand: * Lawrence, New ZealandIn the United States: * Lawrence, Indiana * Lawrence, Kansas (the most populous Lawrence) * Lawrence, Massachusetts * Lawrence,… …   Wikipedia

  • Lawrence (surname) — Lawrence is a surname, and may refer to:Christianity* William Lawrence, the 7th Bishop of the Episcopal Diocese of Massachusetts * William Appleton Lawrence, 3rd Bishop of the Episcopal Diocese of Western MassachusettsPolitics* Abbott Lawrence,… …   Wikipedia

  • Lawrence Academy at Groton — Headmaster D. Scott Wiggins Established …   Wikipedia

  • Lawrence — steht für: Lawrence (Familienname), den Familiennamen Lawrence Lawrence (Vorname) (als Spitzname: „Larry“), den Vornamen Lawrence Lawrence (Mondkrater) Lawrence Academy Lawrence v. Texas, ein Gerichtsfall Lawrence von Arabien (Film), ein Film St …   Deutsch Wikipedia

  • Lawrence (Kansas) — Lawrence Spitzname: Larryville; Midwest Oasis Die Innenstadt von Lawrence, Blick südwärts auf die Massachusetts Street …   Deutsch Wikipedia

  • Lawrence Gordon (character) — Lawrence Gordon Saw character Lawrence Gordon as he appears in Saw 3D First appearance Saw …   Wikipedia

  • Lawrence — Lawrence, David Herbert Lawrence, Ernest Orlando Lawrence, Thomas Edward ► C. del NE de E.U.A., en el estado de Massachusetts; 66 915 h (área metropolitana Lawrence Haverhill, 200 280 h). * * * (as used in expressions) Lawrence Cecil Adler Alma… …   Enciclopedia Universal

  • Lawrence Park, Toronto — Lawrence Park is one of Toronto, Canada s most affluent residential neighbourhoods. It is bordered originally by Yonge Street to the west and Bayview Avenue to the east and from Blythwood Ravine on the south to Lawrence Avenue on the north.… …   Wikipedia

  • Lawrence Avenue — is a major east west thoroughfare in Toronto, Ontario, Canada. It is divided into east and west portions (Lawrence Avenue East and Lawrence Avenue West) by Yonge Street, the dividing line of east west streets in Toronto. It begins in the east… …   Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”