Saint-étienne-du-gué-de-l'isle

Saint-étienne-du-gué-de-l'isle

Saint-Étienne-du-Gué-de-l'Isle


Saint-Étienne-du-Gué-de-l'Isle
Administration
Pays France
Région Bretagne
Département Côtes-d’Armor
Arrondissement Saint-Brieuc
Canton La Chèze
Code Insee abr. 22288
Code postal 22210
Maire
Mandat en cours
Jean-Yves Mainguy
2008-2014
Intercommunalité CIDERAL
Démographie
Population 397 hab. (2006[1])
Densité 27 hab./km²
Gentilé Stéphanois, Stéphanoise
Géographie
Coordonnées 48° 06′ 16″ Nord
       2° 38′ 47″ Ouest
/ 48.104444444, -2.646388889
Altitudes mini. 52 m — maxi. 147 m
Superficie 14,91 km²

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Saint-Étienne-du-Gué-de-l'Isle est une commune du département des Côtes-d'Armor, dans la région Bretagne, en France.

Sommaire

Géographie

Saint-Etienne-du-Gué-de-l'Isle est situé au centre de la Bretagne dans la pointe de l'extrême sud des Cotes d'Armor qui s'insère dans le Morbihan. Les villes les plus proches sont Loudéac et Pontivy.

Présentation physique

Le relief

Le territoire de la commune s'étend sur 1489 hectares. A petite échelle, on remarque qu'elle a grossièrement la forme d'une botte renversée. Elle s'allonge sur 11 kilomètres et n'a que 4 kilomètres dans sa plus grande largeur. Elle est limitée à l'Ouest par la rivière du Lié qui assure la séparation avec le Morbihan. Elle est traversée du Nord au Sud par la départementatle 778.

Le territoire de la commune se situe dans le Bassin du Lié, et, sur un plan plus vaste, sur ce qu'on appelle improprement le plateau de Rohan. Le relief est peu accidenté et s'abaisse du Nord-Est au Sud-Ouest en direction de la rivière du Lié qui coule Nord-Sud dans une vallée large et plate. Le point culminant au Nord-Est (près du Rossonoux) est à 145 mètres et le point le plus bas sur le Lié au Sud-Ouest est à 58 mètres. Les ruisseaux qui coulent dans le sens Est-Ouest dessinent un paysage de croupes et de bosses largement cultivées.

Les roches constituant ce relief sont majoritairement des schistes briovériens, portant ici le nom de "Phyllades de Saint-Lô". On trouve au sud un filon de quartz, qui a permis de construire les soubassements de pas mal de maisons en terre anciennes. Un filon de dolérites ouralitisées du côté de Gas-de-Bois a vraisemblablement permis (voir partie histoire) l'exploitation de minerais de fer dans des siècles passés. Alors que le long de la rivière, les matériaux qui affleurent sont des alluvions, sur les hauteurs du côté de Guerfiac, Grand-Bocmé, Linio, s'étalent les "sables des hauteurs" constitués d'argiles sableuses associés à de nombreux débris de quartz : à l'état naturel, ces sols sont peu fertiles, surtout quand l'écoulement est faible.

Le climat

Comme partout la température moyenne annuelle est en augmentation. Alors qu'entre 1971 et 2000, nous étions dans une zone où la moyenne se situait entre 10,5° et 11°, entre 1997 et 2006, nous sommes passés dans la tranche 11,5° à 12° soit une augmentation d'un degré en 25 ans environ. Cela se traduit dans le nombre de jours d'ensoleillement qui, de 1600 heures entre 1991 et 2000 passe approximativement à 1700 entre 1997 et 2006. A l'inverse cela se relève aussi dans le nombre moyen de jours de pluie qui, appréhendés sur une période plus longue, passent de 135 entre 1851 et 1900 à 127 environ aujourd'hui.

S'agissant de cette pluviométrie, la zone, dans son ensemble, bénéficie d'une position d'abri entre les lignes de hauteur du Mené au Nord et celles de Rostrenen à l'Ouest. Elle est donc relativement protégée des vents porteurs de pluie. Les hauteurs de précipitations sont modérées (un peu moins de 900 mm), mais il semble qu'elles poursuivent leur augmentation depuis un siècle. Le nombre de jours pluvieux ayant baissé (38 jours en hiver, 28 au printemps, 23 en été, 38 en automne) on peut en conclure qu'elles sont, sans doute, moins "crachineuses", plus violentes.

La population

Le tableau et le graphique suivants parlent d'eux-même :


Évolution démographique
(Sources : Base de données Cassini[2] et Insee[3])
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
720 625 663 625 665 717 685 711 745
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
741 757 775 759 800 813 792 814 774
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
773 774 783 697 684 691 682 620 557
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 - -
516 507 459 452 417 378 397 - -

Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes


Évolution démographique de 1793 à 2006

En 2006, les hommes étaient au nombre de 204 pour 193 femmes. Les deux sexes sont vieillissants : 55% ont plus de 40 ans, alors que la moyenne nationale à ce niveau est de 45% chez les hommes et 50% chez les femmes.

Etant donné la structure de la population, le pourcentage des retraités est bien supérieur dans la commune à celui de l'ensemble du pays : 28% contre 19,7.

Histoire

Jusqu'au IXe siècle

Le territoire actuel de Saint-Étienne, tout comme celui de Plumieux, auquel il fut intégré jusqu'en 1527, était autrefois recouvert par la forêt qui occupait la Bretagne Centrale. Cette couverture boisée explique le nom qui fut attribué à toute la région, Poutrocoët, qui dériva plus tard en Porhoët, c'est-à-dire pays à travers la forêt. On en retrouve des traces dans quelques noms de villages qui portent le mot coët : Lascoët, Coëtuhan, Coëtmeur, Coëtlogon Glecoët.

Cette forêt était constituée de chênes, hêtres et châtaigniers. ElIe était inhabitée ; à peu près tous les hommes de l'époque préromaine vivaient sur le littoral. La forêt commença à perdre son isolement quand on construisit aux premiers siècles de notre ère l’importante voie gallo-romaine joignant Vannes à Corseul et qui passait par les villages actuels de La ViIle Jéhan et du Chef du Bos.

La naissance d'une véritable colonie d'habitants à Plumieux date du 6° siècle et approximativement des années 540. Elle est due à l'arrivée d'un groupe de Bretons, c'est à-dire d’individus en provenance de la Grande Bretagne, dirigé par un Saint Breton ; Mioc, disciple de saint Méen. Il y crée un plou ou paroisse, avant de se retirer en ermite dans la forêt qui porte aussi son nom Coëtmieux. Le plou créé est très étendu, puisqu'il couvre probablement les communes actuelles de Saint-Etienne, le Cambout, Plumieux, la Chèze, la Ferrière, Coëtlogon, la Trinité-Porhoët et tout ou partie de Mohon. Il est possible qu'il couvre également une partie de Bréhan. Ce plou porte sans doute dès l'origine le nom de son fondateur, car le document dont nous parlerons plus bas le mentionne en 630 sous le nom de Plou Mioc ; en 1500, il devient Ploué Miouc, plus tard Plumieuc, avant de se transformer en Plumieux.

Le document parlant de Plumieux en 630 nous conte une histoire légendaire qui décrit aussi la région. A cette époque, Plumieux fait partie d'un territoire nommé la Domnonée qui s'étend sur les Côtes-du-Nord actuels, une partie du Morbihan et de l'Ille-et- Vilaine, et qui est gouverné par le roi breton. Judicaël (dont dérive le nom Jicquel). Notre région étant recouverte de forêt, il n'est pas étonnant que la réserve de chasse du Roi se situe ici. Au moment où le Roi vient à la chasse, il réside dans son château de Bodieuc, en Mohon, qui dépend du plou de Plumieux. Pour prier, le Roi doit donc venir à l'église de Plumieux et traverser le Ninian sur lequel ne se trouve aucun pont. Un jour qu'il s'apprête à franchir le Ninian à cheval, Judicaël, accompagné de ses serviteurs, aperçoit un lépreux qui l'interpelle et le supplie de le monter sur son cheval pour atteindre l'autre rive. Aussitôt les compagnons de Judicaël le repoussent brutalement et se moquent de lui. Mais le roi l'installe sur sa propre selle et l'aide à traverser. Rapidement le fait est devenu légende et cette dernière ajoute que le lépreux s'est transformé en Notre Seigneur Jésus-Christ et a dit au Roi que puisqu'il était bon avec les hommes, Dieu le serait également pour lui dans le ciel.

Aussitôt implantée, la petite colonie d'habitants s'est organisée et pour vivre s'est mise à défricher la forêt et à cultiver les terres ainsi conquises. Les graines qu'on sème à cette époque en Bretagne et donc probablement aussi à Plumieux, sont le froment rouge, le seigle, l'avoine et l'énigmatique " brace " Mais toutes les terres ne sont pas ensemencées. La plupart sont en prés, ce qui permet d'élever du bétail. Les activités agricoles sont donc assez semblables à celles qui ont été pratiquées, il n'y a pas très longtemps. Les arbres sont cependant différents: on ne voit pas de pommiers, mais beaucoup de poiriers et aussi de la vigne qui aurait, selon certaines personnes, donné son nom à la Côte des Vins. En ce qui concerne l'organisation administrative, Plumieux est, comme tous les plous de cette époque, gouverné par un machtiern qui détient l'autorité judiciaire et perçoit les redevances. Il réside dans un manoir qui est en bois, comme toutes les constructions de l’époque.

Les invasions normandes et leurs conséquences

Cette vie qui semble assez bien organisée, cesse brusquement au 10° siècle lors des invasions normandes. La Bretagne est mise à feu et à sac et tous les habitants doivent s'enfuir en France dont la Bretagne ne dépend pas jusqu'en 1532. Un moine contemporain de ces invasions écrit: " Ils l'écrasent, ils la détruisent, ils en vendent ou ils en enlèvent, ou ils en chassent tous les Bretons ". Cet exil qui commence en 919, se prolonge jusqu'en 940, date où les Bretons exilés réussissent à battre les Normands. Cet abandon à peu près total pendant 20 ans a eu des conséquences très importantes. C'est ainsi que, selon de nombreux historiens, la langue bretonne a entamé sa disparition. Il est certain que les fondateurs de notre plou parlaient breton. D'ailleurs, quelques noms de villages le témoignent encore: Penhouët, Kerbut, Ouillien, Tresnel... Après les invasions normandes, des Bretons exilés sont revenus dans leur pays mais s'en sont allés le plus possible vers l'ouest afin de s'éloigner au maximum des Normands qui s'implantent à ce moment dans la province qui porte leur nom. La Bretagne Orientale reste ainsi dépeuplée. Aussi le roi de Bretagne, Alain Barbetorte, incite des Francs à venir s'y établir : de cette manière, la langue française a commencé à supplanter la langue bretonne. Cette explication est donnée par La Borderie dans son ouvrage " L 'Histoire de Bretagne ».

La naissance de la féodalité est aussi une autre conséquence de l'invasion normande et de l'exil des Bretons. Celle-ci est en plein essor en France et les Bretons l'imitent en rentrant chez eux. La Bretagne se divise alors en plusieurs comtés, parmi lesquels celui de Rennes, dont dépend Plumieux. Le comté de Rennes se divise lui-même en plusieurs vicomtés et dans l'ancienne région de Poutrocoët se forme la vicomté du Porhoët qui nous concerne. Le premier vicomte du Porhoët est Gethenoc, nommé en 1008. Il habite dans un château à Château-Tro, en Guilliers, mais son nouveau titre exigeant de lui une demeure plus belle, il entreprend de construire un château à Josselin. A l’intérieur même de la vicomté du Porhoët se créent des seigneuries qui sont l’œuvre de personnages puissants ou de personnages que le vicomte veut remercier. C'est ainsi que se crée au 11° siècle la seigneurie du Gué de l’Isle, qui est d'abord détenue par la famille de Coëtlogon, descendante elle-même des Porhoët.

Les nouveaux nobles résident dans un château-fort (probablement en bois), situé près du Lié et construit en 1040 par Eudon vicomte du Porhoët. En 1120, la vicomté du Porhoët se scinde en deux. Il en résulte la nouvelle vicomté de Rohan qui construit son château à Rohan, puis à Pontivy, et une nouvelle vicomté du Porhoët très diminuée spatialement et économiquement et qui conserve son château à Josselin. Bien que le territoire même de Saint-Etienne soit situé géographiquement dans la vicomté du Porhoët, il ne tarde pas à passer aux mains de la famille de Rohan par le mariage d'Aliette de Coëtlogon avec Eon de Rohan, en 1270. C'est ainsi que naît la célèbre branche Rohan-du-Gué-de-l'lsle qui se termine en 1520. C'est aussi ainsi que naît la situation juridique très ambiguë de la seigneurie du Gué de l'Isle et de ses terres, situation qui dure jusqu'à la Révolution : en effet, la seigneurie est désormais toujours dépendante de la vicomté, puis du duché de Rohan, mais toutes les coutumes ou usement qui ont régi l'organisation administrative, fiscale et judiciaire, ont toujours été obligatoirement ceux de la vicomté du Porhoët.

La dernière conséquence importante des troubles causés par les Normands est d'ordre géographique. En effet, après le retour, Plumieux ne retrouve pas tout son territoire: la Chèze et la Ferrière s'en sont détachées, de même que la Trinité-Porhoët et Mohon. Bien que la Ferrière ne fasse plus partie de notre paroisse, il parait intéressant de noter la naissance de l'Abbaye de Lanthenac en 1150, fondée par Eudon Il de Porhoët, duc de Bretagne, car elle a eu un très grand rôle sur le développement économique de la région. Cette abbaye a été, jusqu'à sa disparition, l'abbaye la plus importante de la Bretagne centrale, avec celle de Bon-Repos. C'est elle qui détient toutes les terres de la commune actuelle de Loudéac, cette dernière dépendant, semble- t-il, de la paroisse de la Chèze.

Des "institutions médiévales"

Dans la paroisse même de Plumieux, il existe aussi un prieuré situé à Saint Leau et qui appartient aux moines de Saint- Jacut. Il est difficile d'en parler car peu de documents en ont conservé le souvenir. Une légende le fait remonter à Saint Rémi. Il serait venu s'implanter dans le village de Penhouët avec l'intention d'y construire une abbaye. Mais les habitants mécontents l'auraient chassé et Saint Rémi, toujours selon la légende, aurait dit: « Je jetterai mon manteau et là où il tombera, je m'implanterai ". Son manteau tomba à Saint Leau. Avant de partir, le saint châtie le village de Penhouët : il déclare que ses habitants ne seraient jamais riches et que la famille de ceux qui l'ont chassé engendrerait toujours des tordus et des boiteux. S'il y a bien eu un Saint Rémi à la base de la fondation du prieuré, ce ne peut pas être le Saint Evêque de Reims qui a vécu de 437 à 533, comme se plaît à le faire croire la légende. En effet, à cette époque Plumieux n'existait pas et si Saint Rémi était venu, son passage aurait laissé probablement des traces. Il se peut que le Saint Rémi en question soit un moine totalement oublié.

Comme tous les autres, le prieuré de Saint Leau a le droit d'organiser une foire et d'en toucher les bénéfices, c'est-à-dire de prélever des droits sur les marchés. C'est là l'origine de la Foire de Saint Leau qui se déroule le 1° octobre. Elle s'est probablement transférée à la Chèze au moment de la disparition du prieuré au 18° siècle. En 1870, il en reste encore quelques ruines, mais les pierres ont été recueillies cette année-là pour construire l'église paroissiale de Plumieux. Il existe encore quelques souvenirs d'autres institutions médiévales. C'est ainsi qu'un champ de Plumieux nommé Malandries conserve la mémoire d'une léproserie. Au Moyen- Age, les lépreux sont nombreux et on en a vu un rencontrer, quelques siècles plus tôt, le roi Judicaël. Il n'a pas été possible de recueillir quelques renseignements sur cette léproserie. On sait seulement qu'elle a été tenue, soit par les Templiers, soit par les Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem et qu'elle a dû disparaître à la fin du Moyen-Age.

Le cadastre napoléonien constitue aussi une mine de renseignements. On y trouve, entre autres, mentionné un Cimetière des Anglais dans le bois de Saint-Etienne, près de la route de Plumieux. Des recherches sur les guerres qui ont opposé les Bretons aux Anglais entre le 12° et le 14° siècle permettent de donner une explication probable à l'existence de ce cimetière. Entre 1341 et 1351, les Anglais sont venus de toute évidence à Plumieux, puisque celui-ci a dû se soumettre à leur payer une très forte rançon tous les ans sous peine d'être détruit. A cette époque, les Anglais se font craindre parce qu'ils sont vainqueurs. Mais peu d'années plus tard le sort se retourne. Abandonnés par leur chef, ne pouvant plus rentrer chez eux, les malheureux soldats en sont réduits à une telle disette qu'ils ne vivent plus que de pains de chardon. En 1381, la garnison de La Chèze bat la campagne et en tue un très grand nombre.

L'imprimerie de Jehan Rohan du Gué de l'Isle

Après les nombreuses guerres médiévales, la Bretagne respire un peu la paix aux 15° et 16° siècles. Les Seigneurs du Gué de l'Isle, pensent à se livrer à des choses plus sérieuses et surtout plus utiles que la guerre. Parmi ces entreprises, la plus connue et la plus importante, parce que la première en Bretagne, a été l'implantation d'une imprimerie par les Rohan du Gué de l'Isle sur leurs terres en 1484, soit 14 ans seulement après l'ouverture de la première à Paris. Cette création a été l’œuvre de Jean Rohan du Gué de l'Isle, qui a fait venir deux imprimeurs : Robin Foucquet et Jean Crès. Ils se sont installés tout près du château, sur la rive droite du Lié, donc du côté de Bréhan-Loudéac, dans un lieu dont personne, semble-t-il, ne se souvient. Ces imprimeurs n'y sont restés que huit mois, de décembre 1484 à juillet 1485, mais ils n'ont pas perdu de temps, puisqu'ils ont écrit 12 ouvrages qui se sont suivis de fort près. Les 10 ouvrages dont on ne peut douter de l'authenticité, forment une petite bibliothèque en langue française des connaissances les plus utiles à un homme instruit de l'époque.

  • le Trépassement Notre-Dame,
  • les Lois des Trépassés. (c'est une poésie en l'honneur des morts),
  • l'Oraison de Pierre de Nesson (c'est une prière à la Vierge),
  • le Miroir d'Or de l'Ame Pécheresse,
  • la Vie de Jésus-Christ,
  • le Bréviaire des Nobles,
  • la Patience de Griselidis (pour les fernmes).
  • le Songe de la Pucelle (débat entre la Vertu et le Plaisir -pour les filles),
  • la Coutume de Bretagne,
  • le Secret des Secrets d'Aristote,
  • la lettre à Ramon
  • la Danse des Aveugles

La plupart de ces livres n’existent plus qu’en un exemplaire et sont conservés aux Archives Nationales.

Après avoir achevé leur travail, Robin Foucquet s'en va à Poitiers (selon la Borderie), tandis que Jean Crès est appelé par les moines de Lanthenac et y fonde une imprimerie alors que celle de Saint-Etienne disparaît à jamais.

La séparation de Plumieux

En 1520, la maison des Rohan du Gué de l'Isle s'éteint par le mariage de Cyprienne de Rohan avec François sire de La Feillée, Coetmenech, Langarzau, Vicomte de Plouyder et de Pléhédel. C'est à ce dernier qu'on doit la création de la paroisse de Saint-Etienne, détachée de Plumieux en 1527. En ce temps-là, la religion tient une place très importante et l'assistance aux offices religieux est absolument obligatoire. Or l'église de Plumieux est très éloignée de certains villages tels que la Ville-Caro ou la Ville-Eslan. François de la Feuillée (ou de la Feillée, les deux orthographes étant également usitées), comprenant la peine de ses sujets, demande et obtient du Pape Clément VII la création de notre paroisse sur ses propres terres. Pour église, il lui donne sa chapelle dédiée à Saint Etienne, qui doit subir de vastes transformations pour être en mesure de recevoir tous les paroissiens. Les villages englobés dans la nouvelle paroisse sont la Ville-Caro, Pont-Bréhan, la Ville-Eslan, la Leuf, la Ville-Hervault, le Linio, les Bocmé et Guerfiac. Il manque Gâs-de-Bois qui, n'appartenant pas au seigneur du Gué de l'Isle, reste rattaché à Plumieux, de telle sorte que le territoire de Saint-Etienne est composé de deux morceaux. En plus d'une église, la paroisse a aussi besoin d'un cimetière qu'on aménage quelques années plus tard autour de l'église. En attendant, les morts sont enterrés dans l'église même et le premier corps à être inhumé dans l'édifice paroissial est celui d'une petite fille de 7 ans, mendiante de Bréhan, décédée au Linio.

La famille de La Feuillée ne reste pas longtemps à Saint-Etienne, puisque l'héritière, Renée de La Feuillée, épouse François de Rieux, introduisant ainsi une nouvelle famille très illustre. Les nombreux services que les Rieux rendent à la Bretagne leur valent d'être élevés au titre de Marquis en 1574. Pourtant les Rieux ne font encore qu'un court passage à Saint-Etienne. Le petit-fils, Jean de Rieux, se laisse entraîner dans de telles dépenses qu'il doit vendre ses terres du Gué de l'Isle et de La Rivière en 1683, à la maison Le Sénéchal de Carcado, également très célèbre et dont le nom est porté avec éclat. Le Seigneur du Gué de l'Isle détient de nombreux pouvoirs. Il rend la justice au bourg. Il prélève des droits sur les foires qui se déroulent à Saint-Etienne. Il recueille de nombreuses redevances de la part de chaque paysan. Le paysan est également obligé de se servir des moulins du seigneur qui sont au nombre de trois en 1630 : un au Gué de l'Isle, un autre à Pont-Bréhan (c'est-à-dire, sans doute au Moulin du Pont) et le dernier à Penhouët. Tout ceci concernait le Seigneur. Mais que font ses sujets ?

L'activité économique

La plupart travaillent dans l'agriculture qui gagne progressivement du terrain sur la forêt. Il ne faut pas croire que tous les terrains défrichés sont cultivés. La plus grande partie reste en lande qui sert de pacage au bétail et qui lui fournit sa litière. Le genêt qu'on y trouve sert aussi à couvrir les chaumières et les années où le fourrage manque, les pointes d'ajonc pilées sont utilisées pour l'alimentation des chevaux.

En plus des activités agricoles, on trouve aussi des activités textiles. Mais les habitants de Saint-Etienne ne semblent pas fabriquer comme dans les régions de Loudéac, Uzel, Pontivy et même la Chèze, les fines toiles si réputées qu'elles sont exportées jusqu'en Amérique. Leurs toiles plus grossières servent à leurs besoins personnels et à ceux de la clientèle locale.

Certains habitants de Saint-Étienne ont aussi une activité liée à la forêt, soit dans l'exploitation même du bois pour les constructions navales du roi, soit dans la fabrication du charbon de bois pour les forges. Car beaucoup d'indices laissent à penser que des forges ont existé sur notre territoire: ce sont notamment des traces dans les champs, dans les noms de parcelles... Leur existence probable se situe aux 16° et 17° siècles. En effet, au 15° siècle, on trouve de grandes forges à Loudéac et dans la forêt de Ouénécan. Au 16° siècle, elles disparaissent, ruinées par les guerres de Religion. Ces grandes forges ayant disparu, il en naît de nombreuses petites à la lisière des bois. Leur apparition à Gâs-de-Bois est d'autant plus probable qu'un filon de roche contenant du minerai de fer y passe ; que la rivière permettant d'actionner les souffleries y passe également et que le bois dans cette région humide ne doit pas manquer. Bien qu'il faille garder quelque réserve au sujet de ces forges, car aucun document ne les mentionne explicitement, on peut penser qu'elles ont disparu lors de la naissance des grandes forges du Vaublanc en 1670, suivies de celles de Lanouée en 1756, construites sur ordre du Duc de Rohan.

Les guerres de Religion

Ce qui est indiscutable, c'est que toutes les activités humaines ont été profondément touchées par les guerres de Religion qui se sont déroulées dans le courant et à la fin du 16° siècle. Ici comme ailleurs, elles ont été terribles. La bête humaine s'est déchaînée; la Borderie écrit: « Jamais aucune époque n'avait vu dans le passé, pas même la guerre de 100 ans, jamais aucune ne verra dans l'avenir, pas même la Terreur (pendant la Révolution), les horreurs qui désolèrent alors la Bretagne. Quand les soldats ou plutôt les bandits paraissaient dans un village, les infortunés habitants n'avaient qu'une ressource: c'était de tout abandonner et de s'enfuir dans les bois, mais là ils mouraient de faim. Ils languissaient quelques jours, mangeant de la vinette (oseille sauvage) et n'avaient même pas le moyen de faire un feu de crainte d'être découverts par la fumée et ils mouraient ainsi dans ces lieux. Les loups les trouvant morts s'accoutumèrent si bien à la chair humaine que dans la suite, pendant sept ou huit ans, ils attaquaient les hommes même armés », Saint-Etienne n'a pas dû échapper à ce fléau, surtout qu'un véritable bandit, s'abritant derrière les ravages de la guerre, s'installe dans l'abbaye de Lanthenac durant quatre ou cinq ans et dévaste entièrement tous les alentours. Il fait à lui seul beaucoup plus de méfaits que la guerre elle-même qui, pourtant, ensanglante le pays, car les seigneurs ne sont pas du même parti : ainsi les Rohan et les Rieux sont protestants, alors que les Coëtlogon sont catholiques.

La Bretagne dans son ensemble a eu beaucoup de peine à se remettre de ses maux et l'intérieur de la province encore plus que la zone côtière. C'est à cette époque que commence l'appauvrissement de la Bretagne, pays autrefois riche, et qui devient peu à peu l'une des provinces françaises les plus arriérées.


Règlements de comptes au château

Dans sa thèse intitulée « Le criminel devant ses juges en Bretagne », Mme Christiane Plessix-Buisset raconte les épisodes d’une affaire judiciaire à rebondissements qui présente un double intérêt : sur le plan juridique et pour l’histoire locale. Le 18 janvier 1648 « Urbain Quéchon fermier pour une moittyé de la terre et seigneurye du Gué de l’Isle, la Feillée et Belle-Isle » dépose plainte devant les juges de Ploërmel. Il aurait été attaqué, maltraité, séquestré et volé par René et Pierre Les Hardouin, Yves Huguet et Mathurin Guillemot, les deux premiers habitant le château. La veille au soir « environ demy heure après soleil couché », ils lui auraient dit notamment « Rendez la bource, nous aurons vostre argent » et parlant entre eux, « traisnes-le au chasteau du Gué de l’Isle et nous lèverons le pont et auront tous son argeant et le tiendrons enschesné et lierons pour mieux avoir son or et son argent ». C’est ce qu’ils firent, et lui volèrent 4500 livres tournois et 1000 livres en écus d’or ainsi que divers titres et quittances. Leur forfait commis, ils avaient laissé Quéchon quitter simplement le château. Celui-ci avertit dès le lendemain le juge de sa mésaventure et lui demande de se « transporter au bourg de Saint-Etienne et au chasteau du Gué de l’Ille ».

Ce que fait aussitôt le juge, accompagné du greffier et d’un sergent. « Et dudit bourg, nous sommes transportés au devant dudit chasteau du Gué de l’Isle et trouvé les pont levys levés et ny pouvant entrer avons enjoint audit Mignot (le sergent) faire sommation et commandement à Jean Hingaut portier du chasteau de faire ouverture des portes et abattre ledit pont levis, ce que ayant fais par plusieurs fois aurions entendu la voye d’un personnage disant qu’il n’obéiroit auxdites sommations ». Il devait être tard, le voyage avait été fatiguant ; ce jour-là le juge n’insista pas et rebroussa chemin : « ce que voyant serions retournés audit bourg de Saint-Estienne et avons pris notre coucher ».

Le « lendemain jour de lundi », nouvelle tentative. Les ponts sont toujours levés, et les portes toujours fermées. Nouvelles sommations. C’est alors qu’ « auroit paru à une petite fenestre cavée du logeix du portier à main gausche vers le soleil un personnage à nous interrogeant, ayant un bonnet rouge et coueffe blanche à la teste, lequel somant derechef d’ouvrir et faire abattre les ponts, ce qu’il auroit reffuzé disant qu’il n’était point criminel et qu’il n’eut ouvert ». Cette apparition était, aux dires des personnes présentes, celle de l’un des frères Hardouin. Les choses se gâtaient car « Hardouin et nombre d’autres qui paroissoient par sur les grands ponts dudits chasteau » avaient les armes à la main. Prudent, le juge après avoir « nombre de fois sommé de faire ouverture desdites portes et ponts, ce que, dit-il, nous ayant reffusé » retourne « audit bourg de Saint Estienne pour procéder à enqueste » et se transporte « dans l’auditoire dudit lieu du Gué de l’Isle estant dans l’un des coins du cimetière ».

La même mésaventure faillit arriver quatre mois plus tard à l’alloué et lieutenant de Ploërmel devant ce même château. Quéchon était venu se plaindre auprès des juges de cette juridiction royale d’avoir été une fois encore attaqué et mis à mal par les frères Hardouin. Mais il y avait eu mort d’homme : Boyslevin son serviteur s’était noyé dans les douves du château au cours de l’échauffourée. A la demande et sous la conduite de Quéchon, le juge se transporte au château du Gué de l’Isle, et raconte : « Estantz arrivés avons trouvé icelle porte fermée, à laquelle ayant fait frapper par ledit Rozé (le sergent) parut une servante, laquelle ne nous cognoissant se mit en effort de lever le pont ». Mais cette fois les ponts et les portes restèrent ouverts car la servante effrayée fut « empeschée de les refermer par les records et aultres » accompagnant le juge enquêteur.

Plus loin, l’auteur soulève le problème des frais d’obsèques : ceux-ci sont normalement couverts par le patrimoine successoral du défunt. Mais qu’en était-il pour les victimes qui ne possédaient bien souvent aucun patrimoine ? Dans son ordonnance, l’alloué de Ploërmel permettant d’inhumer le malheureux Boyslevin qu’on avait retiré des douves du château fournit la réponse. Les frais d’inhumation restaient à la charge du fossoyeur qui recevait en maigre compensation un vêtement de la victime ! « Ordonnons que le hault de le bas de chausse demeureront au fosseur et enterreur dudit cadavre et faisant dire une messe à l’intention dudit Boyslevin si mieux la femme dudit Boyslevin n’ayme bailler la somme de 10 sols audit fosseyeur ». La femme du pauvre valet pût-elle verser cette somme, ou le fossoyeur dût-il se contenter des hauts et bas de chausses trempés par un séjour de deux journées dans l’eau ? On l’ignore.

Des experts sont chargé de déterminer la cause de la mort. : Boyslevin était-il déjà mort avant de tomber dans l’eau ou s’était-il noyé ? Sur une question du juge qui a remarqué de l’écume et « eau bouffizante » sortant des narines et de la bouche de la victime, les experts répondent qu’ « à leur opinion et santiment telle eau escumante ne pouvoit procéder d’aultre chosse ny subjet que par estouffement et boucheure de cartillage ou narines quy peult avoir causé la mort audit Boislevin ».

Pour essayer de savoir qui a vraiment blessé mortellement Boyslevin, ou s’assurer qu’il ne s’est pas noyé accidentellement, le juge invite à toucher le cadavre toutes les personnes qui assistent, à ses côtés, à ses constatations et à celles des chirurgiens. Il y a là les maîtres de la victime, les fermiers du château, un métayer, et « Maistre Allain Boisadan, Mathurin Guillemot, Yves Périchot, ensemble Me Ollivier Guillemot et François Lorand présants », à qui l’on fait toucher ledit corps alternativement ». Tous étaient au nombre des antagonistes et avaient participé à un titre ou à un autre aux évènements de la veille. C’est donc parmi eux que l’alloué pense trouver le responsable de la mort de Boyslevin. Malheureusement, il ne peut que prendre acte de l’absence d’effet tangible des attouchements : le cadavre de Boyslevin « n’a sorty auchun sang ny eau du corps ny vissaige d’iceluy » et aucune réaction étrange ne s’est manifestée chez les soupçonnés.

Dans la suite de son étude, Christiane Plessix-Buisset relève une infraction à la procédure habituelle qui voulait que le juge n’auditionne pas les serviteurs d’un accusé. Au cas présent, il auditionne pourtant « Cyprienne Binard demeurant servante avecque ledit Mre René Hardouin ». Cette dernière dépose non seulement à décharge de son maître mais à charge de Quéchon, et c’est essentiellement sur son témoignage que Quéchon passe de l’état d’accusateur à celui d’accusé et d’inculpé !

La restauration du château et de l'église

En ce qui concerne les édifices architecturaux de la paroisse, il convient de parler principalement du château. Là encore, nous manquons de renseignements, mais on peut penser que le château primitif à peu près certainement en bois, n'a pas traversé indemne toutes les épreuves du Moyen-Age : guerres, dévastations, incendies et intempéries de toutes sortes. Au 15° siècle, on construit une importante demeure en pierre, à laquelle on adjoint un autre bâtiment au 17° siècle. Le château apparaît alors comme une construction carrée, entourée entièrement de fossés remplis d'eau, tel qu'on peut le voir encore à la Mairie sur l'ancien cadastre. Au 19° siècle, les Archives paroissiales nous rapportent qu'il est dans un tel état qu'on ne peut y habiter. On le restaure donc, mais en détruisant entièrement les constructions du 15° siècle. On conserve seulement le bâtiment du 17° siècle qu'on voit toujours avec sa forme allongée comportant à chaque extrémité deux tours hexagonales. L’église a connu, comme le château, les restaurations. Cela n'a pas toujours eu le meilleur effet. Alors qu'à l'origine, la chapelle seigneuriale semble avoir eu une certaine originalité comme beaucoup de vieilles chapelles bretonnes, les transformations successives l’ont banalisée. L'église a été entièrement restaurée en 1973-74.

La Révolution et le XIXe siècle

Qu'est devenu Saint-Etienne au 18° siècle et lors de la Révolution ? Aucun document n'en parle. On peut donc supposer que la paroisse n'a pas connu d'événement très marquant. Tous les prêtres du canton auraient émigré à Jersey lors de la Révolution. Celui de Saint-Etienne n'y arriva pas. Au mois d'octobre, s'étant résolu à prendre son passeport à Plumieux, il finit par partir. Mais au Légué, au moment où il montait sur le bateau qui devait l'emmener en Angleterre, il mourut d'apoplexie.

Le château n'est plus habité. Il est détenu par la famille de Grasse résidant dans l'Oise qui ne semble pas avoir émigré ; le château n'est donc pas vendu comme bien national.

Pendant la Révolution, le territoire de Saint-Etienne est aussi devenu commune, comme toutes les paroisses françaises.

Au 19° siècle, de grands travaux ont été entrepris sur la commune. D'abord on construit une route importante qui rejoint la Chèze à Lanouée en 1811. Cette route est celle qu'on appelle à tort gallo-romaine. Elle devient quelques années plus tard route départementale. Dans les années 1850, on commence aussi à se soucier de mettre en valeur les landes. On procède donc à la vente d'une partie des nombreuses landes communales qui couvrent 705 hectares sur les 1489 que compte en toute la commune. Le produit de cette vente permet de construire une mairie, un presbytère, une école tenue par les Sœurs de Kermaria jusqu'à ce que les événements politiques les obligent à partir. Le reste des landes est vendu en 1901 et le produit sert à améliorer les routes vicinales.

C'est aussi au cours du 19° siècle que, par ordonnance royale, Gâs-de-Bois est rattaché à Saint-Etienne. Cela met fin à la situation bien étrange de notre commune qui est coupée en deux. Voici la lettre du roi Charles X écrite en 1829 : Paris, le 29 avril 1829, ordonnance du Roi :

Charles, par la grâce de Dieu, roi de France et de Navarre, par tous ceux qui sont ici présents, salut. Sur le rapport de notre Ministre Secrétaire d'Etat au département de l'Intérieur, de notre Conseil d'Etat, nous avons ordonné et ordonnons ce qui suit :

  • Article 1 : la limite entre les communes de Plumieux et de Saint-Etienne du Gué de l'IsIe, arrondissement de Loudéac (Côtes-du-Nord), est fixée par la route de Loudéac à Josselin; en conséquence le village et le moulin de Gâs-de-Bois sont réunis à la commune de Saint-Etienne du Gué et y seront exclusivement imposés à l'avenir.
  • Article 2 : Les diverses dispositions qui précèdent auront lieu sans préjudice des droits d'usages ou autres qui seraient réciproquement acquis.
  • Article 3 : Notre Ministre Secrétaire d'Etat de l'Intérieur et des Finances sont chargés de l'exécution de la présente ordonnance.


Donné en notre château des Tuileries le 29 avril de l'an de grâce mille huit cent vingt neuf et de notre règne le 5°.

Signé: Charles.

Pour comprendre la situation, il faut se rappeler que la route de Loudéac à Josselin est en 1829 celle qui a été construite en 1811. C'est donc elle qui devient la limite de toute la bordure orientale de la commune.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Parti Qualité
mars 2001 Jean-Yves Mainguy Agriculteur
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Monuments et lieux touristiques

  • Le château du Gué-de-l'Isle
  • Les croix
  • Les maisons et fermes typiques
  • Le vieux moulin du Gué de l'Isle et la minoterie de Gas-de-Bois
  • L'église
  • Le presbytère
  • Les manoirs du Grand et du Petit Bocmé

sont bien présentés sur le site suivant

http://www4.culture.fr/patrimoines/patrimoine_architectural_et_mobilier/sribzh/main.xsp?execute=show_document&id=MERIMEEIA00132114

Notes et Références


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