Orphée

Orphée
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Mort d'Orphée, stamnos à figures rouges d'Hermonax, Ve siècle av. J.‑C., musée du Louvre (G 416)

Orphée (en grec ancien Ὀρφεύς / Orpheús) est un héros de la mythologie grecque, fils du roi de Thrace Œagre et de la muse Calliope. Il est le fondateur mythique d'un mouvement religieux appelé orphisme.

Sommaire

Mythe grec

Orphée charmant les bêtes sauvages avec sa lyre, sarcophage du IIIe siècle av. J.‑C., Musée archéologique de Thessalonique (Inv. 1246)

La légende d'Orphée, une des plus singulières de la mythologie grecque, est liée à la religion des mystères ainsi qu'à une littérature sacrée. Aède mythique de Thrace, fils du roi Œagre et de la muse Calliope, même si Polhymnie est parfois citée. Il savait par les accents de sa lyre charmer les animaux sauvages et parvenait à émouvoir les êtres inanimés. Il fut comblé de dons multiples par Apollon, et on raconte qu'il ajouta deux cordes à la traditionnelle lyre à sept cordes que lui donna le dieu, en hommage aux neuf muses, protectrices des arts et des lettres, auxquelles appartenait sa mère. Héros voyageur, il participa à l'expédition des Argonautes. Il y faisait office de chef de nage c'est-à-dire qu'il donnait par son chant la cadence aux coups de rame des autres héros. Son chant permit également à l'expédition de résister au danger du chant des sirènes dont il parvint à surpasser le pouvoir de séduction. Il se rendit jusqu'en Égypte, puis revint en Grèce. À la fin de son périple, il rentra en Thrace, dans le royaume de son père.

Sa femme, Eurydice (une dryade), lors de leur mariage, fut mordue au pied par un serpent. Elle mourut et descendit au royaume des Enfers. Orphée put, après avoir endormi de sa musique enchanteresse Cerbère le monstrueux chien à trois têtes qui en gardait l'entrée, et les terribles Euménides, approcher le dieu Hadès. Il parvint, grâce à sa musique, à le faire fléchir, et celui-ci le laissa repartir avec sa bien-aimée à la condition qu'elle le suivrait et qu'il ne se retournerait ni ne lui parlerait tant qu'ils ne seraient pas revenus tous deux dans le monde des vivants. Mais au moment où ils s'apprêtaient à sortir des Enfers, Orphée, inquiet de son silence, ne put s'empêcher de se retourner vers Eurydice et celle-ci lui fut retirée définitivement.

« Orphée [...] la reçoit sous cette condition, qu'il ne tournera pas ses regards en arrière jusqu'à ce qu'il soit sorti des vallées de l'Averne ; sinon, cette faveur sera rendue vaine. [...] Ils n'étaient plus éloignés, la limite franchie, de fouler la surface de la terre ; Orphée, tremblant qu'Eurydice ne disparût et avide de la contempler, tourna, entraîné par l'amour, les yeux vers elle ; aussitôt elle recula, et la malheureuse, tendant les bras, s'efforçant d'être retenue par lui, de le retenir, ne saisit que l'air inconsistant. »
(Ovide, Métamorphoses [détail des éditions] [lire en ligne], X, trad. GF-Flammarion, 2001)

Orpheo

Orphée se montra par la suite inconsolable. De nombreuses traditions circulent sur sa mort[1]. Selon l'une d'entre elles, il aurait été foudroyé par Zeus pour le punir d'avoir révélé des mystères aux hommes qu'il initiait[2]. Pour Strabon, il aurait trouvé la mort dans un soulèvement populaire[3]. La version la plus courante est que les Bacchantes ou Ménades éprouvèrent un vif dépit de le voir rester fidèle à Eurydice et le déchiquetèrent. Sa tête, jetée dans le fleuve Hébros, vint se déposer sur les rivages de l'île de Lesbos, terre de la Poésie. Les Muses, éplorées, recueillirent les membres pour les enterrer au pied du mont Olympe, à Leibèthres en Thessalie. On prétendait que sa tête continuait parfois à chanter dans son tombeau, ce qui est le signe de la survie posthume du poète par son chant[4].

Il circulait en Thessalie une légende au sujet de la tombe d'Orphée. Un oracle de Dionysos avait prédit que si les cendres d'Orphée étaient exposées au jour, un porc ravagerait la cité. Néanmoins, les habitants se moquèrent de cette prédiction. Pourtant un jour, un berger s'endormit sur la tombe d'Orphée et, tout en rêvant, se mit à chanter les hymnes du poète. Les ouvriers présents dans les champs voisins accoururent aussitôt en grand nombre ; ils se bousculèrent tellement qu'ils en vinrent à éventrer le sarcophage du poète. La nuit venue, un violent orage éclata, la pluie tombait abondamment et la rivière en crue inonda la ville et ses principaux monuments. La rivière en question s'appelle Sys, ce qui signifie "porc"[5].

Généalogie de Orphée

Les Marbres de Paros et un texte d'Apollodore en font un contemporain de Thésée, soit en suivant cette chronologie environ 1300 avant Jésus Christ. On le trouve cité plusieurs fois dans Euripide qui fait de Rhésos, issu de la Thrace, son cousin. Il aurait voyagé en Égypte puis serait revenu en Grèce, son mythe peut être d'ailleurs rapproché de celui d'Osiris à cause du démembrement ou déchiquetage[réf. nécessaire], bien qu'il ne soit pas suivi d'une renaissance) et son nom serait d'origine phénicienne d'après Vossius et Cicéron qui s'appuie sur cette constatation pour réfuter son existence alors qu'elle la conforte.

C'est autour de ce mythe que se fonda l'orphisme, courant philosophique et religieux fondé sur l'initiation dont la descente d'Orphée aux enfers est le modèle. Orphée passait parfois pour le fondateur des mystères d'Éleusis avec Dionysos[5].

Évocations artistiques

Gustave Moreau, Jeune fille thrace portant la tête d'Orphée, 1865, musée d'Orsay

Le mythe d'Orphée a inspiré beaucoup d'artistes dans plusieurs domaines  :

Opéras et ballets

Musique

Théâtre

Cinéma

Poésie

Peinture

Bande dessinée

  • La Chanson d'Orphée de Neil Gaiman, dans le comic Sandman
  • Orfi aux enfers (Poema a fumetti), une bande dessinée écrite et illustrée par Dino Buzzati (1969)
  • La malédiction des 30 deniers. Tome 2: La porte d'Orphée, Jean Van Hamme, Antoine Aubin, Les aventures de Blake et Mortimer Tome 20, Dargaud, 2010
  • Asterios Polyp de David Mazzucchelli, publié en France par Casterman, 2010

Manga

Notes

  1. Pierre Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Paris, PUF, 1951, article "orphée" ; Pierre Brunel, Orphée dans Dictionnaire des mythes littéraires, Monaco, éditions du Rocher, 1994, p. 1129-1139
  2. Pausanias, IX, 30, 5
  3. Strabon, VI, 18
  4. Gilbert Durand, Les nostalgies d'Orphée. Petite leçon de mythanalyse dans Religiologiques n°15, Orphée et Eurydice, mythes en mutation publié sous la direction de Mekta Zupancic, Printemps 1997
  5. a et b Pierre Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Paris, PUF, 1951, p. 333


Bibliographie

Sources

Études

  • William K. Guthrie, Orphée et la religion grecque, trad. de l'an., Payot
  • Ivan M. Linforth, The Arts of Orpheus, Berkeley, University of California Press, 1941.
  • Reynal Sorel, Orphée et l'orphisme, PUF, collection « Que sais-je ? », Paris, 1995 (ISBN 2130472109),
  • Jean-Pierre Vernant, Mythe et religion dans la Grèce Antique, Seuil, coll. « Librairie du XXIe siècle », Paris, 1990 (ISBN 202010489X).
  • Pierre Brunel, Orphée dans Dictionnaire des mythes littéraires, Monaco, éditions du Rocher, 1994, p. 1129-1139.
  • Gilbert Durand, Les nostalgies d'Orphée. Petite leçon de mythanalyse dans Religiologiques n°15, Orphée et Eurydice, mythes en mutation publié sous la direction de Mekta Zupancic, Printemps 1997.
  • Eva Kushner, Le mythe d'orphée dans la littérature française contemporaine, Paris, Nizet, 1961.

Annexes

Articles connexes

Liens externes

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