Cymbale

Cymbale
Cymbale de bronze dédiée à Korè, vers 500-480 av. J.-C. Musée national archéologique d'Athènes

La cymbale est un instrument de musique de la famille des percussions idiophones, consistant en un disque de métal généralement percé en son centre. Il est confectionné selon différents procédés. Sa forme générale est précisée par un tournage en machine, qui lui donne une forme circulaire quasi parfaite. Le plus souvent, elle forme un dôme en son centre.

Pour produire le son, on percute la cymbale, généralement avec une baguette ou une autre cymbale, ce qui a pour effet de faire vibrer le disque et de produire un son. Elles sont souvent utilisées dans les batteries.

Carl Orff et son ami luthier, Klaus Becker, vont développer cet instrument au sein de la société studio 49, créée pour la circonstance, afin de l'adapter aux enfants. Cet instrument fait à présent partie intégrante de la pédagogie musicale active le Orff-Schulwerk.

Son

Le son d'une cymbale varie en fonction de :

  • son diamètre ;
  • son épaisseur ;
  • sa forme ;
  • l'alliage de métal dont elle est formée.

En raison du caractère aléatoire de ces facteurs, deux cymbales d'une même série ne produisent jamais exactement le même son.

Sur certains modèles, une finition à la main est exécutée au marteau, en donnant des petits coups sur la face supérieure de la cymbale. Ces coups donnent un autre son à l'instrument, et confèrent un caractère propre à chaque cymbale. Certains batteurs ajoutent une chaînette, allant du dôme vers la tranche. On peut également ajouter des rivets sur la périphérie de la cymbale. Le son produit est alors plus long, car les vibrations de la cymbale agitent la chaînette ou les rivets. Elle a un son (généralement)aigu.

Une cymbale produit un son inharmonique. Il est sensiblement différent selon l'objet utilisé pour la percuter et l'endroit où elle est frappée. Le dôme produit en général un son dont la « note » (le ping) est plus définie. La fréquence de résonance des cymbales, principalement celles dont le diamètre est important comme les rides, est basse. L'énergie nécessaire à son audition est grande, c'est la raison pour laquelle on ne l'entend généralement pas. On peut s'en rendre compte en approchant son oreille de la tranche en fin de cycle vibratoire. La cymbale vibre d'autant plus dans son mode de résonance que l'énergie transmise est grande (frappe sur la tranche plutôt que sur le corps ou le dôme).

Le son dépend aussi de l'alliage utilisé. Les plus courants sont le B8 (aussi "CuSn8") contenant 8 % d'étain pour 92 % de cuivre, couramment utilisé dans les cymbales bas de gamme, et l'alliage B20, contenant 20 % d'étain et 80 % de cuivre et quelque trace d'argent.

Utilisation dans la musique populaire

Dans la musique populaire, les cymbales sont généralement groupées avec les fûts pour former la batterie, principal organe rythmique de la musique rock (et de tous ses dérivés) et jazz. Les cymbales les plus utilisées sont:

  • la crash, utilisée pour marquer une variation dans la progression musicale ou accentuer certains temps forts. Elle est de plus en plus utilisé comme cymbale rythmique, pour donner un effet de remplissage, surtout dans le rock et le metal
  • la ride, utilisée pour donner le tempo. Elle est fréquemment utilisée sur 3 zones:
    • le corps, aussi appelé "body", le plus fréquemment, qui a un son léger et clair.
    • La cloche, aussi appelé "bell", qui a un son plus claquant et précis, plus distincte et qui sert à accentuer l'utilisation de la ride.
    • Le rebord, aussi appelé "edge", qui a un son relativement gras et lourd, ce qui est notamment dû au diamètre de la ride.
  • le charleston, aussi appelé "hi-hat", dont l'utilisation est similaire à celle de la ride, avec des variations ajustées par le pied. Et un son beaucoup plus bref que la ride dû à la différence du diamètre (ride 20 à 24 pouces, charleston 12 à 15 pouces).
  • La china est une cymbale dite d'effet, qui a un son lourd et gras. Traditionnellement, elle est installée à l'envers et se distingue par sa forme particulière. Elle possède généralement un diamètre important, ce qui la rend plutôt agressive et puissante.
  • La splash est une autre cymbale d'effet, la plus petite, qui sert à marquer des accentuations de manière légère. Elle possède peu de sustain et est souvent explosive et aigüe.
  • Il existe de nombreux effets et de nouvelles conceptions, comme les "Bell" qui sont de petits effets ayant un son de cloche. Il existe certains modèles de cymbale trouées ou ayant des formes particulières.

Les fabricants les plus connus sont Zildjian, Sabian, Paiste et Meinl. D'autres fabricants moins connus existent néanmoins, tels que UFIP, Bosphorus, Turkish, Stagg, Kashian ou encore Istanbul. De plus, de grandes marques ont instauré certaines sous-marques comme Sabian et Camber ou Solar.

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