Orde Charles Wingate

Orde Charles Wingate
Orde Charles Wingate
Ordecharleswingate.jpg
Naissance 26 février 1903
Naini Tal, Uttarakhand, Inde
Décès 24 mars 1944 (à 41 ans)
près de Bishnupur, Manipur, Inde
Origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Allégeance Flag of the United Kingdom.svg
Grade Major-General (Général de Division)
Années de service 1921 - 1944
Conflits Grande Révolte arabe de 1936-1939 en Palestine mandataire
Seconde Guerre mondiale
Campagne d'Afrique de l'Est
Campagne de Birmanie
Commandement Force Gidéon
Chindits
Distinctions DSO (13 sept. 1938)[1]
DSO (30 déc. 1941)[2]
DSO (5 août 1943)[3]
Citation (1 avril 1941) à l'ordre de l'armée[4]

Orde Charles Wingate (26 février 190324 mars 1944, DSO and 2 Bars - 1938, 1941, 1943) est un général de l'armée britannique.

Sommaire

Débuts dans l'armée

Wingate est issu d’une famille militaire coloniale en Inde, il était sioniste chrétien par conviction sous influence de sa mère, intellectuel par goût et excentrique anglais par tendance contre le formalisme rigoureux d’une société conformiste, surtout dans une famille de tradition militaire et protestante, gardienne de la loi et de l’ordre. En 1921, il intégra l'Académie militaire royale de Woolwich (Royal Military Academy, Woolwich). Nommé sous-lieutenant d'artillerie de forteresse le 23 août 1923, il commença à apprendre l’arabe pour finalement être affecté au Soudan par son cousin, Sir Reginald Wingate, Gouverneur général du Soudan.

Arrivé au Soudan, il s’est joint à la Force de défense du Soudan en 1928 pour patrouiller le long de la frontière abyssinienne et attraper des trafiquants d’esclaves et des braconniers d’ivoire. Là, il a changé les méthodes classiques de patrouille pour tendre des embuscades. À la fin de son service en 1933, il a mené une courte expédition infructueuse à la recherche de l'oasis perdue de Zerzura, dans le désert libyque, et il s’est marié en 1935, à 32 ans, avec Lorna Moncrieff qui avait 16 ans.

Affectation en Palestine

En 1936, Wingate a été affecté en Palestine sous mandat britannique à l’État-major comme officier de renseignement. Là, il voyait la création de l’État juif comme un devoir religieux et l’accomplissement d’une prophétie chrétienne et fit une alliance avec les meneurs politiques juifs lorsque a commencé la guérilla arabe par des attaques contre à la fois les fonctionnaires et les installations du mandat britannique et les communautés juives, connues sous le nom de « Grande Révolte arabe ».

Wingate s’engagea politiquement auprès des dirigeants juifs et émit l’idée de former des commandos juifs conduits par des officiers britanniques ayant l’expérience et la formation militaires. Il soumit personnellement cette idée au général Archibald Wavell, commandant des forces britanniques en Palestine.

Avec l’accord de Wavell, Wingate convainquit l’Agence Juive et le commandement de la Haganah, le groupe armé juif d’autodéfense et le général Haining, le nouveau commandant britannique en Palestine, de permettre la création en juin 1938 des Special Night Squads (escadrons de nuit spéciaux). Formés de volontaires britanniques et juifs de la Haganah ces escadrons tendaient des embuscades contre les arabes qui s'en prenaient aux oléoducs de la British Petroleum et aux kibboutzim isolés.

Wingate entraîna et conduisit ces patrouilles dans des opérations punitives contre les villages qui avaient aidé ou hébergé des saboteurs. Ces méthodes furent sérieusement désapprouvées par les autorités britanniques et suscitèrent même la désapprobation de certains sionistes: selon l'historien Tom Segev, Wingate a violé les droits civiques les plus élémentaires et certaines de ses actions peuvent être considérées comme une violations des conventions de la Seconde conférence de La Haye en 1907 sur le droit de la guerre.

Son engagement politique et militaire en faveur de la création d’un État juif était considéré par ses supérieurs hiérarchiques comme incompatible avec sa position d’officier des renseignements britannique dans ce pays et, en mai de 1939, il fut muté en Grande-Bretagne.

Ainsi, Wingate était devenu un héros des communautés juives de Palestine et apprécié de Moshe Dayan, entraîné par lui et qui a déclaré avoir tout appris de lui.

Seconde Guerre mondiale

On retrouve Wingate en janvier 1941 en Éthiopie. Sous les ordres du général Archibald Wavell, il va monter l'insurrection des Éthiopiens contre l'Italie et ramener l'empereur Hailé Sélassié à Addis-Abeba le 5 mai.

En 1942, Wavell alors en poste en Inde le fait demander pour des opérations de guérilla en Birmanie. La 77e brigade mobile indépendante, constituée de réservistes britanniques, de fusiliers birmans et de Gurkhas, deviendra, après un entraînement très dur, les Chindits. En février 1943, ils mènent une première opération derrière les lignes japonaises en Birmanie, qui est un échec particulièrement coûteux mais dont l'aventure est saluée par la propagande. En mars 1944, ils effectuent une seconde campagne dans la région de Myitkyina afin de soutenir la progression des troupes chinoises du général Stilwell.

Le 24 mars 1944, promu général, il mourut dans un accident d'avion lors d'une inspection.

Les œuvres

Wingate doit certainement sa notoriété au fait d'avoir organisé et mené au combat les Chindits. Ses idées, mises en œuvre par d'autres se révélèrent fécondes, qu'il s'agisse en Égypte des patrouilles de pénétration en profondeur qui ont donné naissance au Long Range Desert Group (LRDG), ou, plus généralement sur les opérations spéciales, ont imprégné la création du Special Air Service (SAS).

Références bibliographiques

  • Biyi Bandele, La Drôle et Triste Histoire du soldat Banana, roman, éd. Grasset, 2009. En anglais : Burma boy (2007).
  • Théodore Monod, Zerzura, l'oasis légendaire du désert lybique", éd.Vents de sable,2000

Liens externes

Notes et références


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