Naufrage

Naufrage

Un naufrage est la perte totale ou partielle d'un navire par accident. Un naufrage peut se produire non seulement en mer mais aussi en navigation fluviale. Pour un appareil de transport aérien (avion, hélicoptère, ULM, etc.) le terme officiel est "Ecrasement en mer"[1].

Le Franz Hals échoué à Biarritz

Sommaire

Causes

Quatre hommes naufragés dans les eaux des Philippines (qui seront récupérés par un hélicoptère de la Septième flotte américaine)
Naufrage du croiseur argentin Belgrano coulé par un sous-marin nucléaire d'attaque britannique en 1982.

Des bateaux sont perdus pour de nombreuses raisons, incluant :

C'est souvent une succession malencontreuse de petits incidents qui conduit au naufrage.

Avarie ou rupture de la structure du navire

Le naufrage du Selendang Ayu sur les côtes des îles Aléoutiennes.

La rupture d'un élément de la structure du navire ou la voie d'eau dans la coque sont des problèmes sérieux qui peuvent mener à la perte de la flottabilité et à l'enfoncement du navire. Même de grands navires modernes se sont brisés dans de fortes tempêtes. Les infiltrations entre les bordés des navires en bois étaient un problème particulier. (l'Erika, le Ievoli Sun, l'Estonia, le Prestige, etc.)

Une avarie de l'appareil de propulsion comme les moteurs, ou de l'appareil à gouverner, une faiblesse dans les voiles ou la mâture, peut avoir des conséquences graves ou même fatales notamment parce que le navire ne peut plus éviter des dangers naturels comme les écueils (risque d'échouement). (Amoco Cadiz, Braer,..).

L'incendie et l'explosion sont aussi des menaces potentielles.

Perte de stabilité

L'équilibre du navire dépend des positions respectives du centre de gravité et du centre de carène. Cet équilibre peut être perturbé suite à des problèmes de ripage de cargaison, voie d'eau, etc. En perdant sa stabilité, le navire risque de chavirer.

Cet équilibre peut être aussi compromis par la présence d'eau ou de liquide dans les fonds ou dans des cales mal compartimentées, induisant un effet de carène liquide. (Herald of Free Enterprise).

Erreurs de navigation

De nombreux naufrages sont survenus quand l'équipage n'a pu empêcher le navire d'être drossé sur les rochers, d'entrer en collision avec d'autres navires (abordage) ou même des iceberg. Souvent la navigation est rendue plus difficile par le mauvais temps. De nombreuses aides comme le Système de positionnement par satellites, radar, sondeur, AIS, sont disponibles de nos jours sur beaucoup de passerelles ; on constate, malgré tout, que le recoupement des diverses informations n'est pas encore systématique et la confiance aveugle dans un seul système (GPS en l'occurrence) peut mener à de grossières erreurs (Royal Majesty en 1995). Les erreurs de navigation sont aussi ciblées comme pouvant être une conséquence de la fatigue de l'officier de quart et/ou du matelot veilleur. (Exxon Valdez).

Le naufrage du Titanic

Article détaillé : Naufrage du Titanic.
Dessin de Willy Stöwer sur la catastrophe.

Le naufrage le plus célèbre est sans doute celui du Titanic, le 14-15 avril 1912. Le paquebot le plus gros et le plus luxueux du monde à cette époque coula lors de sa traversée inaugurale, après être entré en collision avec un iceberg, dans les eaux glacées de l'Atlantique Nord. Après le naufrage du Joola (1 863 morts), ce fut la deuxième plus grande tragédie maritime en temps de paix répertoriée à ce jour, avec un bilan de 1 513 morts, en particulier des passagers de troisième classe. L'épave gît à une profondeur de 3 843 mètres à 650 km environ au sud-est de Terre-Neuve. La proue est la partie la mieux conservée de l'épave du paquebot, la poupe étant tombée dans le fond marin avec une violence et une vitesse telle que cette partie fut littéralement écrasée sous son propre poids et des milliers de débris furent dispersés tout autour. Les deux « morceaux » du paquebot gisent à environ 600 mètres l'un de l'autre.

La tragédie est tellement légendaire que de nombreux ouvrages, films, articles de journaux, émissions lui furent consacrés. Le plus connu de tous est le film Titanic, réalisé par James Cameron et sorti en 1997 aux États-Unis et en 1998 dans le reste du monde. C'est aussi le 2e film le plus cher de toute l'histoire.

Un film sur le Titanic servira même de propagande pour l'Allemagne Nazie en 1943, dénigrant le Royaume-Uni et plus particulièrement les Anglais.

Météorologie défavorable

Naufrage de l'Aeneas, par Frederick van Valckenborch

Parmi les conditions météo rendant la navigation plus difficile, il y a :

  • le vent ;
  • la visibilité réduite voir nulle (naufrage de l' Andrea Doria) ;
  • le froid.

Le vent crée des vagues qui constituent d'autres difficultés. Celles-ci rendent la navigation difficile et dangereuse près de la côte lorsque les fonds sont réduits. La houle provoque un effort sur la structure de la coque. Le poids des vagues déferlantes oblige à une réduction de la vitesse, à un changement de cap pour suivre la direction de la houle (« mise en fuite »), voire à une immobilisation du navire (« mise à la cape »). L'effet est pire sur les voiliers.

Le froid peut rendre le métal cassant. L'accumulation de glace, en particulier sur les parties hautes du navire, nuit à sa stabilité par élévation du centre de gravité général.

Dysfonctionnement d'une infrastructure de navigation

Un dysfonctionnement d'infrastructure de navigation, notamment une écluse ou un barrage mobile, peut être à l'origine d'un accident plus ou moins grave, pouvant aller jusqu'à la perte de vie(s) humaine(s). Ce dysfonctionnement peut être d'ordre purement technique (avarie sur un organe tel que vantail, ventelle, etc...) ou avoir une cause humaine : par exemple, un éclusier un peu pressé qui ouvre les ventelles brutalement alors que les bateaux ne sont pas encore tous amarrés et en sécurité.

État de préservation des épaves

Beaucoup de facteurs entrent dans l'état de préservation d'une épave, dont notamment :

  • la nature et l'épaisseur des matériaux de l'épave (bois, métal, plastique...) ;
  • la récupération de composants, légale et organisée, sauvage et/ou illégale ;
  • le degré de corrosion, lié à l'âge du navire et aux conditions et à la durée d'immersion ;
  • la marée, la houle, les courants, la profondeur qui influe sur le degré de salinité et la température de l'eau, lesquels influent sur l'activité du biofilm.

Des espèces de vers marins xylophiles (tarets) peuvent également manger le bois.

Voir aussi

Bibliographie

  • Guy Le Moing (2005), ...et l'océan fut leur tombe. Naufrages et Catastrophes maritimes du XXe siècle. Marines éditions (Rennes) : 319 p. ISBN : 2-915379-28-9.
  • Alexandre Dumas, Les drames de la mer. Editions du Sonneur : 272 p. ISBN : 9-782916-136059.

Liens internes

Vous pouvez vous reporter à la Liste de naufrages pour de plus amples détails sur les naufrages.

Liens externes

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Notes et références

  1. Journal Officiel du 22 septembre 2000, réactualisé par la publication sous forme de glossaire bilingue "Vocabulaire de l'équipement, des transports et du tourisme" de la Commission générale de terminologie et de néologie du Premier Ministre en 2005 (le lien donne la version de 2007 actuellement en vigueur)
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  • naufrage — (nô fra j ; du temps de Chifflet, Gramm. p. 183, on prononçait naufrâge ; du temps de Palsgrave on écrivait et prononçait naufraige) s. m. 1°   Perte d un vaisseau sur une côte de mer, sur un banc de sable, sur un écueil, etc. •   Alger sera… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

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