Irving Thalberg

Irving Thalberg

Irving Thalberg

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Irving Thalberg en compagnie de sa femme, l'actrice Norma Shearer en 1929

Nom de naissance Irving Grant Thalberg
Naissance 30 mai 1899
Drapeau des États-Unis Brooklyn, New York
Nationalité Américaine
Décès 14 septembre 1936 (à 37 ans)
Drapeau des États-Unis Santa Monica, Californie, États-Unis
Profession Producteur de cinéma

Irving Thalberg (30 mai 1899 - 14 septembre 1936) est un producteur de cinéma américain des débuts du cinéma. Il était surnommé The Wonder Boy pour sa jeunesse et son habileté inégalée pour choisir les bons scripts et en tirer des films rentables.

Sommaire

Biographie

Fils d’immigrés juifs allemands, Irving Grant Thalberg voit le jour à Brooklyn. À l’issue de ses études, il est engagé au siège new-yorkais de la prestigieuse Universal Pictures. Il y travaille en qualité de secrétaire personnel du légendaire fondateur des studios Universal, Carl Laemmle. Brillant et tenace, à 21 ans il est nommé cadre en charge de productions sur le site californien des studios, Universal City.

Rapidement, Thalberg fait preuve de force et d’autorité. Ainsi en 1922, il s’oppose à Erich von Stroheim concernant la longueur de Folies de femmes et contrôle tous les aspects de production de Notre-Dame de Paris (1923). Toutefois, en 1924, il prend un nouveau tournant dans sa carrière en quittant Universal pour les productions Louis B. Mayer qui, peu de temps après s’uniront à Metro Pictures Corporation pour fonder la bien connue Metro-Goldwyn-Mayer. Thalberg est également célèbre pour avoir créé la « unit production management scheme », les productions hollywoodiennes se sont finalement divisés en « units », divisant par là le contrôle créatif d’un film entre producteur, directeur,…

Il connaît son premier succès pour la MGM dès 1925 avec La Grande Parade dirigé par King Vidor. Par la suite, jusqu’en 1932, il supervise toutes les productions importantes et combine soigneusement préparation des pré-productions avec des Sneak previews qui mesurent la réponse du public.

Mais, alors que son ardeur dans le travail lui permet de toujours obtenir les meilleurs résultats, Thalberg est rattrapé par la réalité d’une santé fragile. Atteint, depuis la naissance, de problèmes cardiaques, il est victime en 1932 d’un infarctus. Profitant de ce moment d’invalidité, Louis B. Mayer, qui jalouse depuis quelque temps le pouvoir et le succès de Thalberg, décide de le remplacer par David O. Selznick et Walter Wanger. Lorsque Thalberg reprend le travail, en 1933, il n’est plus qu’un des producteurs du studio. Néanmoins, il participe au développement de quelques-unes des plus prestigieuses entreprises de la MGM comme Grand Hotel (1932), Les Révoltés du Bounty (1935), China Seas (1935), Une nuit à l'opéra (1935) avec les Marx Brothers, San Francisco (1936), et Roméo et Juliette (1936).

Sur le plan sentimental, à son arrivée chez MGM, Thalberg fréquentait l’actrice Norma Shearer. Il l’épouse en 1927 et souhaite faire d’elle une femme au foyer. Mais Norma refuse d’abandonner sa carrière d’actrice. Dès lors, son époux lui confiant de meilleurs rôles, elle deviendra la plus grande star de la MGM au cours des années trente. Ensemble, ils eurent deux enfants, Irving Jr. (1930–1987) et Katherine (1935-2006).

Thalberg n’est âgé que de 37 ans lorsqu’il meurt d’une pneumonie, à Santa Monica, en Californie pendant la pré-production de Un jour aux courses (1937), et Marie-Antoinette (1938).

Thalberg repose dans le grand mausolée du Forest Lawn Memorial Park de Glendale, en Californie. Norma Shearer l’y a rejoint en 1983, elle qui avait fait graver sur la tombe de son défunt mari : "My Sweetheart Forever".

Hommages

De son vivant, Thalberg refusait que son nom apparaisse à l’écran et on lui prêtait l’expression suivante : "Credit you give yourself is not worth having". C’est pourquoi vous ne le trouverez qu’au générique de deux films seulement. Ainsi, à la fin de sa dernière œuvre, Visages d'Orient (1937), on peut lire : "To the Memory of Irving Grant Thalberg his last greatest achievement we dedicate this picture". L’autre dédicace date de 1939 pour Au revoir Mr. Chips, un film qu’il avait mis en route peu de temps avant sa mort.

Un prix décerné par l'Academy of Motion Picture Arts and Sciences porte son nom.

« Irving Thalberg a été le seul qui, chaque jour, pensait 52 films[1] »

Récompenses et nominations

Filmographie sélective

Notes et références

  1. Jean-Luc Godard, in Toutes les histoires, premier des huit épisodes d'Histoire(s) du cinéma

Liens externes


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