Irving Penn

Irving Penn
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Irving Penn (né le 6 juin 1917 dans le New Jersey - mort le 7 octobre 2009 dans son appartement new-yorkais)[1] est un photographe américain, considéré comme un très grand photographe de mode, de beauté, et également célèbre pour ses portraits et ses natures mortes. Il est le frère du cinéaste Arthur Penn.

Sommaire

Biographie et son œuvre

Après des études de design auprès d'Alexey Brodovitch, Irving Penn travailla comme graphiste à la Pennsylvania Museum & School of Industrial Art (Université des Arts).

Il s'installe en 1938 à New York, où il se mit à son compte. Son studio se trouvait sur la Cinquième Avenue[2].

Il fait sa première couverture du magazine Vogue, une nature morte, en 1943. C'est à ce moment-là que ces photographies parurent régulièrement dans Vogue (160 couvertures en cinq années[2]) et dans d'autres magazines. C'est pour Vogue, grâce à Edmonde Charles-Roux, qu'il commence sa célèbre série de portraits, Small trades (les petits métiers). Les premiers paraîtront dans Vogue Paris en juin 1951. C'est l'écrivain et spécialiste des bas-fonds Robert Giraud[3], également camarade de Robert Doisneau, qui recrute pour Penn les différents modèles parisiens de cette série dont la suite sera réalisée à Londres et à New York. Les 216 photos de cet ensemble ont été exposées pour la dernière fois entre septembre 2009 et janvier 2010 au Getty museum de Los Angeles. Une centaine de tirages ont été exposés à la Fondation Cartier-Bresson[4] jusqu'au 25 juillet 2010.

Sa cote ayant monté à partir de 1951, il exécute des photos pour des commanditaires du monde entier. Penn s'est rendu célèbre tout particulièrement pour son travail de photographe de mode, comme Richard Avedon. Mais contrairement à son grand rival, Penn ne s'est jamais intéressé à la photographie hors studio, pas même dans des lieux publics tels que la rue ou les cafés. Toute sa vie il est resté fidèle à la photographie de studio. Les experts de son travail peuvent même savoir où a été prise la photo selon l'éclairage de celle-ci tant il se donne des conditions. La personne humaine occupe une place majeure dans son œuvre. Car pour lui, la personnalité du modèle tient une place importante dans sa photographie de mode, de sorte que ses images sont très proches du portrait.

Ses séries comme celle qu'il fit en 1948 pour une commande de Vogue, qui lui demandait alors de caractériser en cinq images la mode de la 1re moitié du XXe siècle, semblent cadrées individuellement autour de la personnalité du modèle, jusqu'à ce que le relâchement de la pose et du vêtement dans ses images des années 1950 fasse presque oublier qu'il s'agit de photographies de mode, si ce n'est l'accentuation légère, mais récurrente, de l'arrière-plan.

L'arrière-plan est la scène sur laquelle Penn fait évoluer ses modèles. Qu'il s'agisse de mode ou de portrait, il dégage toujours la personne du contexte social qui est le sien afin d'isoler et d'attirer ainsi l'attention sur ce qu'elle est vraiment. L'emploi de ce fond, toujours le même, a en réalité deux sortes d'effets, celui de mettre en valeur l'individu, de l'extraire de l'anonymat, mais aussi celui de faire ressortir le vêtement. Chaque vêtement, à partir du moment où il est présenté sur sa scène particulière, devient pour Penn objet de mode.

Penn a publié toute une série d'ouvrages qui jouissent d'une grande considération. Ce sont, avant tout, Moments préservés et Des mondes dans une petite chambre qui firent beaucoup parler d'eux dans le monde européen de la photo. C'est ce qu'a montré en particulier la publication rétrospective de 1984, à laquelle il travailla avec John Szarkowski, et où l'enchainement des thèmes est signifié par celui des couleurs.

Son travail personnel, est l'expression d'une image du monde, d'un intérêt pour le medium photographique qui inclut la possibilité de s'approcher d'une manière tout à fait particulière de ses semblables et de son environnement, pour finalement les interpréter d'une façon qui ne saurait être confondue avec aucune autre.

Irving Penn a photographié de nombreuses personnalités du XXe siècle : Giorgio de Chirico, Julian Schnabel, Calder, George Balanchine, Truman Capote, Picasso, Yves Saint-Laurent, Louise Bourgeois, Al Pacino, la duchesse de Windsor, Audrey Hepburn, Woody Allen[2], Miles Davis.

Prix et récompenses

Exposition

Bibliographie

  • (en) Flowers, New York City, NY, Harmony Books, 1988, 94 p. (ISBN 978-0517540749) 
  • (en) Passage: Irving Penn Photographs, London, UK, Jonathan Cape Ltd, 1991, 300 p. (ISBN 9780224032100) 
  • (en) Irving Penn Photographs. A Donation in Me, Stockholm, Suède, Moderna museet, 1995 
  • (en) Irving Penn Photographs, London,UK, Little, Brown and Co., 1998, 192 p. (ISBN 978-0821224595) 
  • (en) Irving Penn Regards the Work of Issey Miyake: Photographs 1975-1998, New York City, NY, Bulfinch Press, 1999, 160 p. (ISBN 978-0821226292) 
  • Natures mortes. Photographies 1938-2000 [« Still Life »], New York, Assouline Publishing Inc., 2001, 200 p. (ISBN 978-2843232800) 

Notes et références

Liens externes



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