Gaulois Mourant

Gaulois Mourant

Gaulois mourant

Gaulois mourant au musée du Capitole (Rome), H. 0,95 cm, inventaire MC 747

Le Gaulois mourant ou Galate mourant est la copie romaine en marbre d'un original grec perdu, vraisemblablement exécuté en bronze, commandé entre 230 et 220 av. J.-C. par Attale Ier de Pergame pour commémorer sa victoire sur les Galates. Le socle actuel a été ajouté après sa découverte. L'identité du sculpteur est inconnue mais on a avancé l'idée qu'un certain Épigone, sculpteur aulique de la dynastie Attalide, ait pu en être l'auteur.

La statue représente avec un réalisme saisissant l'agonie d'un guerrier celte, réalisme particulièrement remarquable dans le traitement du visage. Il est représenté avec une abondante chevelure et une moustache broussailleuse, traits caractéristiques des Galates. Entièrement nu, il porte un torque (collier) autour du cou. La statue sert d'une part à commémorer la défaite celte tout en démontrant la force du peuple vainqueur mais, au-delà, elle apparaît comme un témoignage du courage de dignes adversaires. Elle fournit également des éléments qui viennent confirmer d'antiques sources relatives au mode de combat galate; Jules César relate dans ses Commentaires sur la Guerre des Gaules que ses adversaires se lançaient dans la bataille entièrement nus.

Le Gaulois mourant est l'une des plus célèbres œuvres de l'Antiquité à nous être parvenue; elle fut abondamment copiée et gravée par de nombreux artistes et sculpteurs. On estime qu'elle fut découverte au début du XVIIe siècle pendant les excavations des fondations de la villa Ludovisi. Elle a été pour la première fois identifiée avec précision en 1623 dans les collections de la puissante famille romaine des Ludovisi.

Détail du visage

La qualité artistique et l'expressif pathos de la statue firent naître un certain engouement pour le sujet parmi les classes instruites des XVIIe et XVIIIe siècles. Elle a été largement copiée, lors de commandes royales, pour un public de savants ou de riches possédants qui voulaient posséder leur propre reproduction du Gaulois mourant. Des copies de la statue en miniature pour l'ornement ou comme presse-papiers ont été réalisées à l'attention d'un public moins aisé.

Pendant cette période, certains ont proposé des interprétations erronées du thème de la statue en évoquant un gladiateur blessé, ce qui conduisit à l'apparition de plusieurs noms alternatifs - et profondément incorrects - tels que le « gladiateur mort » ou « blessé », « le gladiateur romain » ou encore le « Mirmillon mourant ».

Napoléon s'empara de la statue en 1797 lors des campagnes d'Italie et la ramena à Paris, où elle fut exposée. De retour à Rome en 1815, elle y est toujours visible au Musée du Capitole. Des copies de la statue peuvent être admirées au Musée d'Archéologie classique de l'Université de Cambridge et à la Galerie Courtauld de Londres, dans le parc du chateau de Versailles (copie de marbre de Michel Mosnier, 1684) ainsi qu'à Berlin, Prague and Stockholmet au Washington State Historical Society à Tacoma.

Sommaire

Voir aussi

Article connexe

Bibliographie en anglais

  • James McKillop, A Dictionary of Celtic Mythology, Oxford University Press, 1998
  • Art in the Hellenistic Age, Pollitt, J. J., 1986
  • The Bloomsbury Guide to Art, Ed. Shearer West. Bloomsbury Publishing Ltd, 1996
  • Hellenistic Sculpture, Smith, R.R.R. London, 1991
  • Taste and the Antique, Haskell, F. and N. Penny. New Haven and London, 1981
  • The Oxford Companion to Western Art. Ed. Hugh Brigstocke. Oxford University Press, 2001

Liens externes

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