Saqqarah

Saqqarah
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Article de la série Lieux égyptiens
Lieux
Nomes / Villes
Monuments / Temples
Région
Basse-Égypte / Moyenne-Égypte
Haute-Égypte / Nubie
Localisation
Situation sur carte Égypte
Saqqarah
Saqqarah
29° 52′ 11″ Nord
       31° 12′ 59″ Est
/ 29.86972, 31.21639

Saqqarah (ou Saqqara ou Sakkarah, arabe : سقارة [saqâra]) est une vaste nécropole de la région de Memphis. Elle connut une occupation ininterrompue tout au long de l'histoire de l'Égypte antique.

Dès les premières dynasties les rois y firent bâtir leur mastaba et c'est là que la première pyramide fut édifiée par Imhotep, l'architecte de Djéser (IIIe dynastie) vers -2600. Il est convenu de dire qu'il s'agit là du premier édifice en pierre que l'Égypte connut. Vaste enceinte enfermant des cours et répliques de temples de l'époque nous laissent un témoignage pétrifié inestimable des sanctuaires des premiers temps.

Nécropole royale sous l'Ancien Empire, le site se développa autour des pyramides royales des Ve et VIe dynasties. De nombreux mastaba de cette époque nous sont parvenus contenant des reliefs d'une qualité parfaite décrivant la vie quotidienne de l'Égypte antique.

Au Moyen Empire, avec l'éloignement de pharaon et de sa cour, d'abord à Thèbes puis dans le Fayoum, la nécropole fut quelque peu délaissée.

La pyramide à degrés de Djéser

Sous le Nouvel Empire, avec le renouveau de la ville de Memphis pendant les XVIIIe et XIXe dynasties égyptiennes, les nobles et courtisans se firent à nouveau inhumer à Saqqarah, dans des tombeaux surmontés par de véritables temples-chapelles funéraires.

L'un des plus célèbres est celui qu'Horemheb s'était fait construire avant même qu'il soit couronné pharaon. Les reliefs de cette chapelle le représentent en général doté de l'uræus royal, indiquant ainsi son avenir hors du commun.

C'est aussi à Saqqarah que l'on trouve les tombes des taureaux sacrés Apis dont le culte était rendu à Memphis. Inauguré à la XVIIIe dynastie, le Sérapéum se développa surtout sous les ramessides. Le fils de Ramsès II, Khâemouaset, grand prêtre de Ptah, passé à la postérité par des légendes le qualifiant de grand magicien, laissa des stèles et inscriptions relatant la restauration des tombes d'Apis ainsi que l'inauguration de la grande catacombe qui ne cessa alors de s'agrandir pour accueillir les dépouilles momifiées des taureaux sacrés. Mort avant son père, Khâemouaset fut enterré dans le Sérapéum.

Puis à la Basse époque un sanctuaire fut édifié et devint l'un des centres de pèlerinage des plus importants à la fin de l'histoire égyptienne sous les Ptolémées puis sous les empereurs romains. Ainsi une avenue bordée de sphinx menait au temple consacré à Apis (disparu aujourd'hui) auquel on accédait par un dromos traversant un hémicycle à l'architecture hellénistique abritant des statues des principaux philosophes et penseurs de l'antiquité.

D'autres sanctuaires dédiés à Anubis et à Bastet furent édifiés à côté de catacombes enfermant dans des galeries interminables quantités de momies animales, témoins de la ferveur populaire pour les cultes d'animaux sacrés.

Les Européens et les Égyptiens qui continuent de fouiller le sol de Saqqarah découvrent de nombreux tombeaux jusqu'alors ignorés. Une fresque représentant l'équarrissage d'un bœuf a été trouvée dans la sépulture d'un noble de l'Ancien Empire. Au temps des pharaons, les égyptiens voulaient croire en l'immortalité de la personne humaine. Pour cheminer dans l'au-delà, celle-ci devait retrouver les images quotidiennes de la vie et, notamment, des représentations de la nourriture.

Sommaire

Monuments de Saqqarah

Temples et centres cultuels

Complexes funéraires royaux de l'Ancien Empire

Saqqarah nord

Saqqarah « centre »

Vue de la pyramide d'Ouserkaf - Ve dynastie

Saqqarah sud

Vue de la pyramide de Pépi II - VIe dynastie

Principaux mastaba et tombeaux de nobles

Ancien Empire

Stèle fausse porte de Méry - IVe dynastie
Relief du mastaba de Kagemni - VIe dynastie

Nouvel Empire

Pyramidion du grand intendant de Memphis Iniouia - XVIIIe dynastie
  • XVIIIe dynastie :
    • Tombe d'Horemheb
    • Tombe de Maïa
    • Tombe de Meryptah
    • Tombe d'Aper-el, Taouret et leur fils Houy
    • Tombe de Merymery
    • Tombe de Merirê et Baketamon
    • Tombe de Mery-Sekhmet et Iouy
    • Tombe de Seth
    • Tombe d'Amenemouia et Thoutmès
    • Tombe de Ptahmès fils de Menkhéper
    • Tombe de Ptahmès fils de Thoutmôsis
    • Tombe de Maya et Mérit
    • Tombe de Paatenemheb
  • XIXe dynastie :
    • Tombe de Tia
    • Tombe de Netjerouymès
    • Tombe de Néferrenpet
    • Tombe de Ptahmès
    • Tombe de Raïa
    • Tombe de Iouty
    • Tombe de Hormin

Basse Époque

Statue du dieu Bès trouvée au Sérapéum - XXXe dynastie
  • XXVIe dynastie :
    • Tombe à puits d'Amon-Tefnakht
    • Tombe à puits de Hor-Néferibrê-Emakhet
    • Tombe à puits de Néferibrê-sa-Neith
    • Tombe à puits d'Ouahibrê-Men
  • XXVIIe dynastie :
    • Tombe à puits de Psammétique
    • Tombe à puits de Tjanehib

Musée de Saqqarah

Le musée d'Imhotep à Saqqarah, voulu par Jean-Philippe Lauer, a été inauguré en 2006.

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