Geographie du Sri Lanka

Geographie du Sri Lanka

Géographie du Sri Lanka

Géographie du Sri Lanka
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Continent Asie
Région Asie du Sud
Coordonnées 7°00′N, 81°00′E
Superficie 119e rang mondial
65 610 km²
Terres : 95,6 %
Eau : 4,4 %
Côtes 1 340 km
Frontières 0 (état insulaire)
Altitude maximale 2 524 m (Pidurutalagala)
Altitude minimale 0 m (océan Indien)
Plus long cours d'eau
Plus importante étendue d'eau

Le Sri Lanka est un État insulaire situé dans l’océan Indien, au sud-est de l’Inde. L’île est reliée au sous-continent indien par le pont d'Adam, une chaîne de hauts-fonds de calcaire qui, selon la mythologie hindoue, fut construit par Râma. Il semblerait qu’il s’agissait autrefois d’un isthme détruit par un cyclone aux alentours de l’an 1480.

Le Pont d’Adam, reliant l’Inde et le Sri Lanka entre le golfe de Mannar et le détroit de Palk.

Sommaire

Relief

Topographie du Sri Lanka.

Les nombreuses failles géologiques conjuguées à l’érosion importante font du Sri Lanka un pays au relief très varié. On distingue grossièrement trois régions, selon l’altitude: le centre montagneux, les plaines qui l’entourent et la ceinture côtière.

La plus grande partie de l’île est formée de plaines entre 30 et 200 mètres au-dessus du niveau de la mer. Au sud-ouest, des crêtes et des vallées montent graduellement vers le haut plateau central, donnant un aspect très découpé au paysage. L’érosion importante de la région a drainé les versants, dont la terre accumulée en aval rend la plaine fertile et propice à l’agriculture. Au sud-est, des blocs de roche nue émergent ponctuellement du sol latéritique. La transition entre la plaine et les hauteurs est abrupte. À l’est et au nord, la plaine est plate, interrompue par d’étroites arêtes de granite.

Une ceinture côtière entoure l’île à environ 30 mètres d’altitude. Une grande partie de la côte est constituée de plages de sable.

Géologie

Plus de 85% de la surface du Sri Lanka est située sur une couche datant du précambrien, dont une partie est âgée de plus de 2 milliards d’années. La roche métamorphique en surface résulte de la compression à haute température de sédiments.

L’île est relativement pauvre en couches sédimentaires. Mis à part quelques dépôts récents au fond des vallées, on ne trouve que deux fragments du jurassique (140 à 190 mio d’années) dans la province de Puttalam et, le long de la côte nord-est, une ceinture de calcaire un peu plus importante, datant du miocène (5 à 20 mio d’années), partiellement recouverte par des couches du pléistocène (1 mio d’années).

Climat

Le climat du Sri Lanka est tropical humide. Les températures moyennes vont de 16° C à Nuwara Eliya, où il peut geler pendant plusieurs jours en hiver, à 32° C à Trincomalee sur la côte nord-est. La moyenne annuelle sur l’ensemble du pays est de 28 30°. Janvier est le mois le plus froid; mai, le plus chaud, précède la mousson d’été.

Les précipitations dépendent largement de la mousson et sont réparties en quatre saisons. La première saison pluvieuse s’étend de la mi-mai à octobre. Les vents s’établissent alors au sud-ouest et se gorgent d’humidité au-dessus de l’océan Indien. Lorsqu’ils rencontrent les versants sud des chaînes montagneuses, ils génèrent de fortes pluies sur le sud-ouest de l’île, parfois jusqu’à 2500 mm par mois. L’intermousson, d’octobre à novembre, est traversées d’orages ponctuels et parfois de cyclones tropicaux. La mousson d’hiver dure de décembre à mars, pendant lesquels les vents de nord-est apportent l’humidité du golfe du Bengale sur les flancs nord de l’île. Une deuxième intermousson dure de mars à mi-mai.

Les régions montagneuses du sud-ouest sont les plus humides du pays. À Colombo, l’humidité relative est supérieure à 70% toute l’année et peut atteindre 90% au mois de juin. À Anuradhapura, elle est de 60% pendant l’intermousson de mars, mais monte à 80% pendant les pluies de novembre et décembre.

Environnement

Exploitation du sol:

  • terres arables: 14%
  • cultures permanentes: 15%
  • pâturages permanents: 7%
  • forêts: 32%
  • terres irriguées: 5'500 km²
Problèmes environnementaux
déforestation, érosion, espèces sauvages menacées par le braconnage et l’urbanisation, dégradation des côtes par l’activité minière et la pollution qui en découle, pollution des réserves d’eau douce, pollution de l’air à Colombo.
Catastrophes naturelles
cyclones, tornades tropicales et tsunamis.

Traités internationaux

Voir aussi

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