Cochin (Inde)

Cochin (Inde)
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Kochi
Cochin

Kochi Collage 01.jpg

Administration
Pays Drapeau d'Inde Inde
État et territoire Kerala
District Ernakulam
Démographie
Population 596 743 hab. (2001)
Densité 6 250 hab./km2
Géographie
Coordonnées 9° 58′ 37″ N 76° 16′ 12″ E / 9.977, 76.279° 58′ 37″ Nord
       76° 16′ 12″ Est
/ 9.977, 76.27
  
Fuseau horaire IST Heure de Bombay
(UTC+5.30)

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Kochi

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Kochi
Localisation de Cochin, district et cité

Kochi (en malayâlam, കൊച്ചി, koˈtʃːi Prononciation du titre dans sa version originale), anciennement Cochin[1], est la ville la plus peuplée de l'État du Kérala en Inde et son port principal, située à 200 km au nord de sa capitale Thiruvananthapuram.

La ville est composée de trois parties principales :

  • la péninsule de Mattancheri, appelé communément "Fort Cochin", face au large, où se trouvent les zones les plus anciennes de la ville,
  • l'île artificielle de Willington, construite dans les années 1920 avec les produits du dragage de la baie qui a vu sa profondeur ainsi augmentée,
  • Ernakulam, la partie de la ville sur la terre ferme.

A côté de ces dernières, on trouve, face à Ernakulam, deux autres îles mineures, l'île de Bolghatty, où l'on trouve le Bolghatty Palace construit en 1744 par les Hollandais et transformé aujourd'hui en hôtel, et l'île de Vypin. Toutes ces zones sont reliées entre elles par ferries ou par des ponts.

La ville a le privilège d'héberger le Spices Board, le département du ministère indien du commerce voué aux épices.

Sommaire

Histoire

La ville profite, au début du XVe siècle, du déclin de Cranganore et se constitue en petit royaume. Après l'arrivée de Vasco de Gama sur la côte de Malabar, les râja de Cochin, qui sont plutôt favorables aux Portugais, les autorisent à installer un comptoir. En 1544, saint François Xavier y installe une mission[2]. La période portugaise est difficile pour les juifs installés dans la région depuis très longtemps et dans la ville depuis la catastrophe de la Cranganore. Les Hollandais arrivent dans le Malabar en 1595 et prennent le contrôle de la ville en 1663 lui apportant une nouvelle période de prospérité. Les Britanniques s'en emparent en 1795, les Pays-Bas la cèderont définitivement au Royaume-Uni par le traité britannico-hollandais de 1814 en échange de l'île de Banca.

Patrimoine

Le cœur historique de la ville se trouve dans le quartier de Fort Cochin sur la presqu'île de Mattancheri.

C'est là que l'on trouve le palais du râja, appelé Palais Hollandais. Bien que construit vers 1555 par les Portugais pour le râja Virakeralavarma, les Hollandais le réaménagent un siècle plus tard pour en faire le palais du gouverneur. Il sera rendu au râja qui le fera décorer de superbes peintures murales, admirablement conservées, représentant des scènes du Rāmāyana.

Les carrelets chinois sont une attraction touristique classique, vestige probable de l'expédition chinoise de l'eunuque Zheng He qui passa par là avant l'arrivée des Européens. On trouve aussi à Fort Cochin la vieille synagogue datant de 1568 et agrandie en 1760, ainsi que la Cathédrale Santa Cruz et l'église Saint-François.

Économie

La majeure partie de l'activité économique de Cochin a lieu dans le quartier d'Ernakulam.

Cochin possède un aéroport (code AITA : COK).

Lieux et monuments

Le grand port colonial abrite la première église catholique du pays où fut enterré Vasco de Gama et la plus vieille synagogue. Jew Street (rue juive) est dévolue aux épices. Cochin est la Mecque du poivre.

Jumelage

Galerie

Voir aussi

Lien externe

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Références


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