The Weakest Link

The Weakest Link

Le Maillon faible

Le Maillon faible
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Genre Jeu télévisé
Présenté par Laurence Boccolini
Pays France France
Langue(s) Français
Production
Producteur(s) Starling
Diffusion
Diffusé sur TF1
Date de première diffusion 9 juillet 2001
Date de dernière diffusion 12 août 2007
Public conseillé Tous public
Liens externes
Site Web officiel

Le Maillon faible était un jeu télévisé française présenté par Laurence Boccolini et diffusé sur TF1 du 9 juillet 2001 au 12 août 2007.

C'est l'adaptation du jeu britannique The Weakest Link, diffusé sur BBC 2 et ensuite diffusé sur BBC One.

Sommaire

Principe du jeu

Le Maillon faible est un jeu basé sur des questions élémentaires de culture générale, la vitesse et la stratégie. Neuf candidats qui ne se connaissent pas répondent à tour de rôle aux questions de Laurence Boccolini.

Déroulement du jeu

1re manche

Le but est de former une chaîne de neuf bonnes réponses consécutives durant le temps de la manche, 2 min 30, afin d'ajouter 5000 € à la « banque ». C'est la personne dont le prénom est le premier dans l'ordre alphabétique qui débute la manche. Lorsque la personne répond correctement à la question posée, l'animatrice dit « Correct ! ». Une erreur de l'un des candidats fait perdre à toute l'équipe l'argent accumulé. Néanmoins, les candidats peuvent aussi, en disant « Banque ! » après que leur prénom a été prononcé mais avant qu'une question ne leur soit posée, sauver l'argent accumulé grâce à la chaîne de bonnes réponses en cours. Après la fin de chaque manche, l'argent qui est mis en banque est conservé dans la cagnotte, tandis que l'argent qui n'est pas mis en banque est perdu. Ensuite, l'équipe vote pour une personne à éliminer, celles qu'ils considèrent comme étant le maillon faible, ou qu'ils souhaitent éliminer pour des raisons stratégiques. Ainsi, il n'est pas rare que le maillon fort de la manche, particulièrement lors de la 7e manche (ou il ne reste plus que trois candidats pour deux places en finale), soit éliminé. Pendant leur temps de réflexion, le téléspectateur entend la voix-off révéler les statistiques de la manche, à savoir : qui est le maillon fort (qui a le mieux répondu et a mis le plus d'argent en banque), et qui est le maillon faible (qui a le moins répondu et a fait perdre le plus d'argent). Les candidats révèlent leur vote tour à tour, en retournant une pancarte et certains sont interrogés sur leur choix par l'animatrice. Le candidat qui a recueilli le plus de voix à son encontre est éliminé et doit quitter le plateau, après la réplique de Laurence Boccolini : « Vous êtes le maillon faible, au revoir ! ». En cas d'égalité, c'est le maillon fort de la manche qui décide de qui il souhaite éliminer, entre ceux qui ont le plus de votes contre eux.

De la 2e à la 7e manche

Les manches suivantes se déroulent suivant le même principe, avec toutefois deux modifications : chaque manche dure 10 secondes de moins que la précédente et c'est le maillon fort de la manche précédente qui répond en premier. S'il a été éliminé, c'est le maillon le plus fort des candidats encore en lice.

8e manche

Il ne reste que deux candidats à ce point du jeu. Cette dernière manche se déroule comme les précédentes, mais la somme accumulée au cours de cette manche est triplée avant d'être ajoutée au total des gains de l'équipe, permettant de récolter hypothétiquement 50 000€.

Échelle des gains dans les manches

À son lancement en 2001, l'échelle était en francs et il y avait 150 000 francs en jeu : 300, 750, 1.500, 3.000, 4.500, 7.500, 9.000, 12.000, 15.000 FF

De 2002 à 2004, il y avait 20 000 euros en jeu. L'échelle des gains était la suivante : 50, 100, 200, 300, 600, 900, 1.200, 1.600, 2.000 €

De janvier 2004 à août 2007, il y a 50 000 euros en jeu. L'échelle des gains est organisée de cette manière : 50, 100, 200, 400, 1.000, 2.000, 3.000, 4.000, 5.000 €

Finale

Les deux derniers candidats doivent répondre tour à tour à une série de cinq questions, le maillon fort de la dernière manche choisissant de prendre ou de laisser la main. Comme aux tirs au but en football, c'est celui qui répond le mieux qui remporte la partie et gagne seul la totalité de l'argent mis en banque. En cas d'égalité, les adversaires passent l'épreuve de la « mort subite » : les questions sont posées par paires, et le premier qui se trompe alors que l'autre a donné une bonne réponse perd le jeu.

Critiques envers l'émission

Le Maillon faible est animé par Laurence Boccolini, reconnue pour ses remarques sévères. L'animatrice joue ainsi le rôle d'une personne exigeante qui demande aux candidats de viser absolument le gain maximal. Elle détourne les situations du jeu sur les candidats lorsqu'ils sont fautifs dans la partie (des questions aux réponses erronées, du temps ou de l'argent perdu...). Le comédien François Berland participe en qualité de voix off.

Le jeu se décidant par l'élimination progressive des candidats entre eux, il est parfois considéré comme immoral par les détracteurs. L'Express prend le jeu comme exemple et se demande par exemple « pourquoi tant de gens acceptent-ils d'être ridiculisés à la télévision? »[1] Les autres critiques concernent la légitimation et la banalisation des corportements de soumission et d'humiliation. Avant ou après avoir éliminé, chaque candidat doit essuyer les remarques ironiques et méprisantes des autres candidats ou de l'animatrice. Le cinéaste Claude Chabrol, grand amateur de jeux télé, s'interroge sur ce qui motive les candidats à venir se faire humilier dans l'émission :

« Il n'y a pas d'émissions intelligentes ou idiotes. Par définition, la télévision renseigne toujours sur l'être humain. Mais il ne faut pas croire que l'on apprend autre chose que la volonté de l'être humain de s'exhiber. A ce titre, Le Maillon faible est un concept d'émission extraordinaire. C'est passionnant. Il faut passer par tout ça pour comprendre que nous sommes vraiment des animaux bizarres. Une même personne peut être capable du pire comme du meilleur. »[2]

De plus, le jeu repose sur un système où il faut se servir des autres (afin de faire monter les gains en formant une chaîne) avant de les éliminer un par un pour espérer gagner. Le jeu peut donc être considéré comme doublement amoral, ou pervers, si l'on considère qu'il faut parfois éliminer un candidat brillant s'il vous fait de l'ombre. De fait, le vainqueur du jeu n'est pas forcément le plus cultivé ou le plus rapide, mais le meilleur stratège. Ce processus, le rappelle Bernard Deloche dans son livre La Nouvelle culture[3], est similaire à des comportements sociaux très courants, déjà étudié par Frédéric Nietzsche dans Généalogie de la morale.

Répondant aux critiques adressés au jeu, Etienne Mougeotte souligne qu'il ne s'agit que d' « un jeu » . « Ce n'est en rien de l'exclusion. C'est simplement une forme de dérision, et à la fin du Maillon faible, Laurence (Boccolini) fait un énorme clin d'oeil et les enfants comprennent. Donc, ne mélangeons pas tout » [4]. Emmanuelle Giuliani, dans la revue Etudes, décortique la mise en scène de l'émission :

« Le décor sombre, caricature glacée du sanctuaire de chevaliers d’un Graal sonnant et trébuchant, la musique lancinante, obsédante, concourent à la froide ambiance qui règne sur l’équipe des candidats. Ils sont ainsi mis en condition, et c’est facilement, semble-t-il, que l’on pourra solliciter leur mentalité de « tueurs » cupides, avant même leur mémoire et leurs connaissances. Bien entendu, tout cela n’est qu’une mise en scène, et le récent passé de vive et sympathique animatrice-radio de Laurence Boccolini est là pour rassurer le téléspectateur momentanément ébranlé. Elle joue le rôle de la « méchante » ; elle ne l’est pas vraiment, comme nous le rappellent le rapide clin d’œil et le fugitif sourire qui ponctuent la fin de l’émission : soulagement... Cependant, cette irruption sans complexe de l’agressivité revendiquée au sein d’un jeu n’est pas innocente et rompt brutalement avec l’image joyeuse de ce style de programmes, avec la bonhomie protectrice des animateurs et les égards dus aux candidats malheureux comme aux vainqueurs » [5].

C'est d'ailleurs à Laurence Boccolini que fut confié un programme de téléréalité basé lui aussi sur l'humiliation et la docilité des candidats : Première compagnie

Les phrases cultes de Laurence Boccolini

Laurence Boccolini prononce les mêmes phrases cultes au cours du jeu, dans l'ordre suivant du cours de la partie :

"Bienvenue, vous allez regarder Le Maillon faible."

"Derrière moi, neuf candidats. Ils ne sont pas de la même famille, ils ne sont pas amis, ils ne se connaissent même pas, et pourtant, ils vont devoir jouer en équipe. Un seul d'entre eux pourra peut-être remporter la somme de 50 000 euros, les autres repartiront sans rien, les mains vides. À chaque manche, un candidat sera éliminé par les autres, parce qu'il aura été considéré comme étant le Maillon faible. Mais découvrons l'équipe qui joue avec nous ce soir."

"Bien, je vous rappelle les règles du Maillon faible : dans chacune des manches, il y a 5 000 euros à gagner. Vous devez répondre correctement à un maximum de questions pour tenter de remporter cette somme. Le moyen le plus rapide d'y arriver est de former une chaîne de 9 bonnes réponses consécutives, mais attention, si l'un d'entre vous donne une seule mauvaise réponse, il brise cette chaîne et fait perdre à toute l'équipe l'argent qu'elle venait d'accumuler. En revanche, si vous dîtes "Banque" avant qu'une question ne vous soit posée, l'argent est sauvé et vous pouvez redémarrer une nouvelle chaîne de questions. Rappelez-vous : à l'issue de chaque manche, l'argent qui n'a pas été mis en banque est définitivement perdu."

"La première manche dure 2 minutes 30, nous la commençons avec la personne dont le prénom est le premier dans l'ordre alphabétique, c'est vous [PRÉNOM]. C'est parti, jouons tout de suite au Maillon faible. La première question vaut 50 euros, Top chrono."

"Correct !"

"Fin du temps réglementaire."

"Réfléchissez, votez, et éliminez le Maillon faible." ou "À vous de dire et de désigner qui est le Maillon faible."

"Fin du vote. C'est le moment de révéler qui selon vous est le Maillon faible."

"[PRÉNOM 1], pourquoi voulez-vous éliminer [PRÉNOM 2] ?"

"Et nous voilà devant une égalité : [PRÉNOM 1] et [PRÉNOM 2]... ont chacun [NOMBRE] votes. Lorsque nous avons une égalité, c'est au Maillon fort de la manche de décider du vote. Qui est notre maillon fort ? C'est vous [PRÉNOM MAILLON FORT]. En tant que Maillon fort, c'est à vous de trancher : [PRÉNOM 1] ou [PRÉNOM 2] (ou vous-même)"

"Avec [NOMBRE] voix contre vous, [PRÉNOM 1]" ou "Le Maillon fort l'a décidé, [PRÉNOM 1], vous êtes le Maillon faible, au revoir !"

"Début de la Xe manche, vos gains accumulés jusqu'ici atteignent péniblement [MONTANT] euros. En jouant beaucoup mieux, vous aurez pu remporter la somme de [MONTANT] euros. Il reste [NOMBRE] candidats en lice, nous retirons 10 secondes au chronomètre, et nous commençons avec le Maillon le plus fort dans la manche précédente, c'est vous [PRÉNOM]. C'est parti, jouons tout de suite au Maillon faible. Top chrono."

"Nous le saurons dans quelques instants après la pause."

"Retour sur le plateau du Maillon faible. Vos gains jusqu'ici atteignent péniblement la somme de [MONTANT] euros."

"Début de la 8e manche, et vous n'êtes plus que deux, [PRÉNOM 1] et [PRÉNOM 2]. Vos gains : [MONTANT] euros. Attention, l'enjeu de cette manche est très important, car la somme que vous allez peut-être mettre en banque maintenant sera triplée et ajoutée au montant de vos gains accumulés lors des manches précédentes."

"Nous allons tripler cette somme, et l'ajouter au montant de vos gains accumulés lors des manches précédentes. Le total de vos gains s'élève aujourd'hui à [MONTANT] euros."

"Mais ici, il n'y a qu'un seul gagnant ou une seule gagnante, donc vous allez jouer l'un contre l'autre, je vais vous poser cinq questions à tour de rôle, comme aux tirs au buts, celui qui répond le mieux remporte le jeu. En cas de match nul, vous passerez l'épreuve de la mort subite, jusqu'à ce qu'il n'y ait plus qu'un seul gagnant ou une seule gagnante. Donc [PRÉNOM 1] et [PRÉNOM 2], vous allez jouer pour la somme de [MONTANT] euros. C'est parti, jouons tout de suite au Maillon Faible."

"[PRÉNOM 1], vous êtes le maillon fort de la manche précédente. Vous pouvez choisir de jouer le premier ou de laisser la main."

"Vos scores sont identiques, vous allez devoir passer l'épreuve de la Mort subite, les questions seront toujours posées par paires. Le premier qui donne une mauvaise réponse a perdu."

"[PRÉNOM 1], vous êtes le maillon fort aujourd'hui, et vous repartez avec la somme de [MONTANT] euros. [PRÉNOM 2], vous rentrez chez vous les mains vides."

"Vous venez de regarder Le Maillon faible, à bientôt."

Une fortune jamais remportée

Durant toutes les sessions du Maillon faible, aucun candidat n'est parvenu à remporter le maximum possible. Il était même très peu fréquent que des candidats arrivent à la moitié de la somme record. Le plus petit gain jamais remporté s'élève à 1 150 €, en 2005

Au Royaume-Uni cependant, le gain maximal de 5000£ est couramment gagné (exemple)

Arrêt de l'émission

Le jeu est diffusé pour la première fois le 9 juillet 2001 sur TF1. Au départ, il était programmé tous les jours de la semaine à 19 heures, le temps de l'été 2001. Suite à de nombreuses plaintes de téléspectateurs à TF1 suite à l'arrêt de l'émission, il a été programmé le week-end, aux mêmes horaires, depuis janvier 2002. Puis, depuis la diffusion de l'émission 50 minutes inside le 13 janvier 2007 le samedi, Le Maillon faible a été diffusée uniquement le dimanche.

Après une série d'émissions sans succès spéciales célébrités, TF1 a décidé d'arrêter la présentation de l'émission en 2007 et le jeu ne sera pas dans la grille de rentrée de la chaîne. Le nombre de téléspectateurs a chuté depuis 2006 (depuis le 1er avril 2007, l'émission a réalisé une moyenne de 22.4 % de part d'audience). En juillet, Laurence Boccolini a décidé de quitter TF1, étant donné que l'on ne lui a donné aucun autre programme pour la nouvelle saison. Le dernier épisode du célèbre jeu télévisé a été diffusé le 12 août 2007 sur TF1.

Versions internationales du jeu

En raison du succès de l'émission originale au Royaume-Uni, plusieurs versions internationales sont diffusées autour du monde. Environ 75 pays ont leur propres versions, dont la plupart sont aujourd'hui arrêtées.

Pays Nom Présentateur(trice) Chaîne de TV Montant total à gagner Période où le jeu fut télévisé
Afrique du Sud Afrique du Sud Weakest Link Fiona Coyne SABC3 100 000R
Allemagne Allemagne Der Schwächste fliegt! Sonja Zietlow RTL Television 50 000€ 2001-2002
Australie Australie Weakest Link Cornelia Frances 7 100 000$ 2001-2002
Azerbaïdjan Azerbaïdjan Zəif Bənd Kamila Babayeva Lider TV 100 000 000 mant 2002-2004
Belgique Belgique De Zwakste Schakel Goedele Liekens VTM 2 000 000 F 2001-2002
Chili Chili El Rival Más Débil Catalina Pulido Canal 13 10 000 000 pésos 2004
République populaire de Chine Chine 汰弱留强·智者为王, 智者为王 (Tài ruò liú jiàng·zhìzhě wèi wáng, Zhìzhě wèi wáng) Chen Lu Yu (1re série), Shen Bing (2e série), Xia Qing (3e série) Nanjing TV 200 000¥
Croatie Croatie Najslabija karika Nina Violić (1e série) Daniela Trbović (2de série) HRT1 90 000 kuna 2004- présent
Danemark Danemark Det Svageste Led Trine Gregorius DR1 200 000KR 2003
Espagne Espagne El Rival Más Débil Nuria González (1re série), Karmele Aramburu (2de série) TVE 1 puis TVE 2 7 200€ 2002-2004
Estonie Estonie Nõrgim Lüli Tuuli Roosmaa Kanal 2 2004-2005
États-Unis États-Unis George Gray Matin Syndicated Matin 100 000$ Matin 2002-2003
Finlande Finlande Heikoin Lenkki Kirsi Salo MTV3 18 000€ 2002-2005
France France Le Maillon faible Laurence Boccolini TF1 50 000€ 2001-2007
Grèce Grèce Ο Πιο Αδύναμος Κρίκος (O Pio Adínamos Kríkos) Elena Akrita MEGA 15 000€
Hong Kong Hong Kong 一筆OUT消 (Yī bǐ OUT xiāo) Carol Cheng TVB Jade 3 000 000$ 2001-2002
Hongrie Hongrie A Leggyengébb Láncszem (version à neuf joueurs), Nincs Kegyelem (version à cinq joueurs) Krisztina Máté TV2 3 000 000 forints, 6 000 000 forints
Inde Inde Kamzor Kadii Kaun Neena Gupta Star Plus 25 lakh rupees
Flag of Ireland.svg République d'Irlande Weakest Link Eamon Dunphy TV3 10 000€
Israël Israël החוליה החלשה Pnina Dvorin (1re série) Hana Laszlo (2de série) Channel 10 100 000₪ 2004-
Italie Italie Anello Debole Enrico Papi Italia 1 15 000€
Japon Japon ウィーケストリンク☆一人勝ちの法則 (ウィーケストリンク☆いちにんがちのほうそく) (Wīkesuto Rinku☆Ichi nin Gachi no Hōsoku) Shiro Ito Fuji TV 16 000 000¥
Liban Liban الحلقة الأضعف Āl-Rita Khoury Future television 16 000$ 2001-2003
Mexique Mexique El Rival Más Débil Montserrat Ontiveros TV Azteca 200 000$ 2003-
Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Weakest Link Louise Wallace TV ONE 20 000$
Norvège Norvège Det Svakeste Ledd Anne Groswold NRK 200 000 KR 2003-
Pays-Bas Pays-Bas De Zwakste Schakel Chazia Mourali RTL 4 10 000€
Philippines Philippines Weakest Link Edu Manzano (1re série) , Allan K. (2(de) série) IBC 1 000 000₱ 2001-2002
Pologne Pologne Najsłabsze Ogniwo Kazimiera Szczuka TVN 27 000 złoty 2003-2006
Portugal Portugal O Elo Mais Fraco Julia Pinheiro (1re série) , Luisa Castel-Branco (2de série) RTP 10 000€ 2002-2003
République tchèque République tchèque Nejslabší! Máte padáka! Zuzana Slavíková Nova TV 1 000 000 Kc 2002
Roumanie Roumanie Lanţul Slăbiciunilor Andrei Gheorghe ProTV 500 Lei
Royaume-Uni Royaume-Uni The Weakest Link Anne Robinson BBC Two (Matin), BBC One (première partie de soirée) 10 000£ (Matin), 50 000£ (première partie de soirée) 2000-
Russie Russie Слабое Звено (Slaboe Zveno) Maria Kiselyova TV1 Rus 400 000 руб
Serbie Serbie Најслабија Карика (Najslabija Karika) Sandra Lalatović BKTV 3,000,000 РСД
Singapour Singapour 智者生存 (Zhìzhě Shēngcún), Weakest Link Cui Lixin, Asha Gill MediaCorp TV 100 000S$, 1 000 000S$
Slovénie Slovénie Najšibkejši Člen Violeta Tomič RTV Slovenija
Taïwan Taïwan Weakest Link 智者生存 (Zhìzhě Shēngcún) Belle Yu (1re série) Tseng Yang Qing (2de série) STAR Chinese Channel 2 200 000NT$
Flag of Thailand.svg Thaïlande Weakest Link กำจัดจุดอ่อน Krittika Kongsompong 1 000 000฿
Turquie Turquie En Zayif Halka Hülya Uğur Tanrıöver SHOW TV 100 000 000 TL

puis 100 000 TL (nouvelles lires)

Notes et références

  1. L'Express, "Humiliation en prime time" par Laurence Debril, publié le 23/01/2003, http://www.lexpress.fr/actualite/societe/humiliation-en-prime-time_497077.html
  2. http://tf1.lci.fr/infos/culture/cinema/0,,3285658,00-chabrol-rapetisse-affaire-elf-.html
  3. La nouvelle culture: La mutation des pratiques sociales ordinaires et l'avenir des institutions culturelles, Bernard Deloche, L'Harmattan, 2007, ISBN 2296029884, 9782296029880, p. 246
  4. Le Monde, du 15 novembre 2002, "Etienne Mougeotte contre "une télévision aseptisée"
  5. Études 2001- 10 (Tome 395), pages 397 à 399


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