Pixel

Pixel
Page d'aide sur les redirections Cet article concerne l'unité de définition en imagerie numérique. Pour le jeu de société, voir Pixel (jeu).
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec point (unité).
Image numérique dont une portion est très agrandie ; les pixels apparaissent ici comme des petits carrés

Le pixel, souvent abrégé px, est l'unité de base permettant de mesurer la définition d'une image numérique matricielle. Son nom provient de la locution anglaise « picture element », qui signifie « élément d'image ».

Le pixel est l'unité minimale adressable par le contrôleur vidéo. C'est aussi l'unité utilisée pour spécifier les définitions d'affichage (largeur × hauteur) :

À chaque pixel est associée une couleur, usuellement décomposée en trois composantes primaires (voir l'article Rouge vert bleu).

Sur un téléviseur, chaque pixel est reconstitué par une triade de composants électroluminescents, rendant des tons rouge, vert et bleu par excitation électrique (canon à électrons du tube cathodique, écran à diodes électroluminescentes, à cristaux liquides, ou à plasma).

Sommaire

Dimension d'un pixel

Les pixels sont approximativement rectangulaires, parfois carrés. Leur dimension peut être changée en réglant l'écran ou la carte graphique.

Habituellement, on indique la taille de l'écran en donnant la longueur de la diagonale, en pouces pour le matériel informatique. Un écran classique a un rapport largeur sur hauteur de 4/3.

Quelques exemples :
Taille écran (écrans au rapport 4/3)
14" soit 35,56 cm
(28,8 cm × 21,6 cm)
17" soit 43,18 cm
(34,4 cm × 25 cm)
19" soit 48,26 cm
(38,4 cm × 28,8 cm)
21" soit 53,34 cm
(42,4 cm × 31 cm)
Définition de l'écran Taille de pixel (mm × mm)
VGA (640 × 480 px) 0,45 × 0,45 0,54 × 0,54 0,60 × 0,60 0,66 × 0,66
XGA (1 024 × 768 px) 0,28 × 0,28 0,34 × 0,34 0,37 × 0,37 0,41 × 0,41
SXGA (1 280 × 1 024 px) 0,225 × 0,211 0,269 × 0,252 0,300 × 0,281 0,331 × 0,311
UXGA (1 600 × 1 200) 0,180 × 0,180 0,215 × 0,215 0,240 × 0,240 0,265 × 0,265

Occupation mémoire d'un pixel

Cette photo de la Nébuleuse d'Orion prise par le télescope spatial Hubble a 18 000 pixels de côté (réduite ici à 200 pixels de côté), ce qui offre une résolution de 324 mégapixels.

Pour l'informatique, un pixel est codé sur un ou plusieurs bits (voir l'article Codage informatique des couleurs, selon la « profondeur », c'est-à-dire du nombre de couleurs affichables :

  • noir et blanc : un bit ;
  • 16 couleurs (standard VGA) : 4 bits ;
  • 256 couleurs (ou 256 niveaux de gris, ce qui revient au même en termes d'occupation mémoire) : 8 bits (1 octet) ;
  • 65 536 couleurs (« milliers de couleurs ») : 16 bits ;
  • 16 777 216 couleurs (« 16,7 millions de couleurs », true colors) : 24 bits.

La place mémoire réelle utilisée peut être plus importante. Par exemple, en mode 16 millions de couleurs, le pixel occupe parfois 32 bits (4 octets), l'octet supplémentaire étant inutilisé, ou utilisé pour coder la transparence. Les appareils photographiques professionnels enregistrent jusqu'à 14 bits[1] par couleur, soit 42 bits.

Mégapixel

L’unité de mesure courante de la définition d'un capteur d'imagerie numérique est en général le mégapixel (abrégé Mpx) : en 2009, la quasi totalité des appareils photos numériques commercialisés avaient des capteurs de plusieurs millions de pixels, en général de sept à quatorze mégapixels.

Notes et références

Annexes

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