Hawaii (ile)

Hawaii (ile)

Hawaï (île)

Hawaii
Carte de l'île d'Hawaï.
Carte de l'île d'Hawaï.
Géographie
Pays États-Unis États-Unis
Archipel Hawaii
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 19° 34′ 00″ N 155° 30′ 00″ W / 19.566667, -155.519° 34′ 00″ N 155° 30′ 00″ W / 19.566667, -155.5
Superficie 10 432,5 km2
Point culminant Mauna Kea (4 205 m)
Géologie Île volcanique
Administration
États-Unis États-Unis
État Hawaii
Démographie
Population 148 677 hab. (2000)
Densité 14,25 hab./km2
Autres informations
Fuseau horaire UTC-10
US Locator Blank.svg
Hawaii
Îles des États-Unis

L’île Hawaii ou Hawaï (Hawai‘i en hawaïen, Hawaii en anglais) est une île d'origine volcanique de l’Océan Pacifique et une des huit îles principales qui composent l’État américain de Hawaii. Afin d’éviter la confusion entre son nom et celui de l’état, elle est souvent surnommée Big Island (Grande Île). Elle est plus grande que les autres îles de l’archipel réunies.

Le nom d'Hawaii proviendrait de Hawai‘iloa, navigateur polynésien qui l’aurait découverte. Toutefois, d’autres sources attribuent ce nom au royaume légendaire de Hawaiki, un endroit d'où les polynésiens seraient originaires et où ils retourneraient après leur mort.

L'île d'Hawaii.

L’île Hawaii est administrée par le comté de Hawaii, dont le siège est dans la ville de Hilo. En 2003, la population de l’île était estimée à 158 400 habitants. En 2008, elle est passée à 201 109 habitants.

Son point culminant atteint les 4 205 m d'altitude. Les sommets de Mauna Kea et Mauna Loa se couvrent de neige lors de la saison des pluies, en hiver.

La situation géographique de Mauna Kea représente un choix tout indiqué pour l'implantation de nombreux observatoires astronomiques, dont les observatoires du Mauna Kea; parmi lesquels se trouvent les plus grands et les plus performants télescopes de la planète : Keck-I et Keck-II, Gemini, Subaru, CFHT, etc.

On dit d'Hawaii qu'elle abrite tous les climats de la planète : montagneux, maritime, désertique, forêt tropicale, etc.

Hawaii est réputée mondialement pour son café, Kona, et pour le triathlon de l'Ironman.

En 1779, le Capitaine Cook y a trouvé la mort, tué par les indigènes à son arrivée dans la baie de Kealakekua. Un monument à sa mémoire y a été dressé.

Sommaire

Géologie et géographie

L'île d'Hawaï est formée à partir de cinq volcans boucliers qui ont fait éruption de manière séquentielle, les uns recouvrant les autres. Ces volcans sont (du plus ancien au plus jeune):

Âge des strates de l'île.

L'étude géologique des flancs sud et ouest du volcan Mauna Loa laissait à penser que deux anciens volcans boucliers (appelées Ninole et Kulani) avaient été pratiquement entièrement recouverts par le plus jeune Mauna Loa. Les géologues considèrent aujourd'hui que ces affleurements font partie de la construction primaire de Mauna Loa.

Dans sa partie la plus large, l'île mesure 150 km et a une superficie de 10 435 km² (4 028 mi²), ce qui représente 62 % de la surface totale des îles hawaïennes. Mesurée de sa base du fond marin jusqu'à son plus haut sommet, Mauna Kea est la plus haute montagne dans le monde. Elle est même plus élevée que le mont Everest, selon le livre Guinness des records[réf. souhaitée]. Traditionnellement, Hawaï est nommé la Grande Île (Big Island) car elle est la plus grande des îles hawaïennes, mais aussi parce qu'elle évite la confusion entre l'île d'Hawaï et l'État d'Hawaï.

Dans la mesure où Mauna Loa et Kīlauea sont des volcans en activité, l'île gronde toujours. Entre janvier 1983 et septembre 2002, 220 hectares (543 acres) ont été ajoutés à l'île par les coulées de lave du volcan Kīlauea étendant ainsi le littoral sur la mer. De même, de nombreuses villes ont été détruites par la lave: Kapoho (1960), Kalapana (1990), and Kaimū (1990).

Hawaï est l'île la plus au sud de l'archipel hawaïen, et Ka Lae est le point le plus méridional des États-Unis. Il existe à une trentaine de kilomètres au sud-est des côtes de l'île, un volcan sous-marin nommé Lōʻihi. Lōʻihi est un volcan très actif qui se situe à 975 m sous la surface de l'océan. Si l'activité volcanique continue ainsi, il est probable que dans plusieurs milliers d'années, Lōʻihi fasse surface créant ainsi une île, et se rattache ensuite à la plaque constituée par le volcan Kīlauea.

Économie

Pendant plus d'un siècle, la canne à sucre a été la colonne vertébrale de l'économie hawaïenne. Au milieu du XXème siècle, la plantation de canne à sucre a commencé à décroître, et en 1996 la dernière plantation de sucre de canne a fermé.

Aujourd'hui la plus grande partie de l'économie d'Hawaï est basée sur le tourisme, centré principalement sur les côtes sous le vent (kona)ou occidentale de l'île. Cependant, l'agriculture diversifiée est un secteur en pleine expansion sur l'île. Les noix de macadamia, la papaye, les fleurs, les légumes et le café (kona) sont des cultures importantes. De même, l'île étant réputée pour ses magnifiques orchidées, elle est surnommée "Île Orchidée."

L'élevage de bétail est aussi important. Un des plus grands ranchs de bétail aux États-Unis, le Parker Ranch, est installé sur 708 km² (175000 acres) dans et autour de Kamuela. L'astronomie est une autre industrie avec de nombreux télescopes situés sur Mauna Kea qui profitent de la clarté excellente de l'atmosphère à son sommet et l'absence de pollution lumineuse (voir à ce propos Observatoires du Mauna Kea).

Démographie

En 2000, il y avait 148 677 personnes, 52 985 ménages, et 36 877 familles résidant dans le comté. La densité de population était de 14/km² (37/mi²). Il y avait 62 674 unités d'habitation avec une densité moyenne de 6/km² (16/mi²). Les proportions ethniques étaient de 31,55% type européen, 0,47% type afro-américain, 0,45% Kanaka Maoli (hawaiiens de souche), 26,70% type asiatique, 11.25% insulaire du Pacifique, 1,14% autres, et 28,44% d'une ou plusieurs ethnies. 9,49% de la population était de type hispanique.

Il y avait 52 985 ménages dont 32,20% ont des enfants de moins de 18 ans vivant avec eux, 50,60% était des couples mariés vivant ensemble, 13,20% représentait des femmes dont le mari ne vit pas avec elle, et 30,40% n'avaient pas de famille. 23,10% de tous les ménages était des personnes seules et 8,00% était quelqu'un vivant seul âgé de 65 ans ou plus. La taille moyenne d'un ménage était de 2,75 et la taille moyenne d'une famille était de 3,24.

Dans le comté, la population était composée de 26,10% de moins de 18 ans, 8,20% de 18 à 24 ans, 26,20% de 25 à 44 ans, 26,00% de 45 à 64 ans, et 13,50% de 65 ans et plus. L'âge médian était de 39 ans. Pour 100 femmes il y avait 100 hommes. Pour 100 femmes de plus de 18 ans, il y avait 98 hommes.

Villes principales

A voir

  • Parc des Volcans
  • Mauna Kea et Mauna Loa
  • South Point, point le plus austral des États-Unis
  • Green Sand Beach, plage d'olivine
  • Heiau de Mo'okini près du lieu de naissance de Kamehameha Ier
  • King's Trail et ses nombreux pétroglyphes
  • Ahalanui Park, piscine naturelle chaude près du bord de l'océan

Références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Hawaii (island) ».
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