European Currency Unit

European Currency Unit
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L’European Currency Unit, en français Unité de compte européenne (acronyme usuel : ECU, lu comme le mot français écu, code ISO 4217 : XEU) a été l'unité de compte de la Communauté européenne avant l'adoption du nom de l'euro, lors du Conseil européen de Madrid en décembre 1995.

Cette devise internationale a été créée en 1979 en même temps que le Système monétaire européen (SME) dans le but de donner aux pays membres de la CEE une zone de stabilité monétaire en limitant les fluctuations des taux de change entre les pays membres. Ce n'était pas une vraie monnaie mais un panier de valeurs, et la valeur de l'écu était par définition plus stable que celle des monnaies qui le composent, la faiblesse éventuelle d'une monnaie du panier étant compensée par la force des autres monnaies. L'ECU a été utilisé comme unité de compte pour les institutions européennes et les banques centrales des pays membres, ainsi que comme monnaie de placement et d'endettement sur les marchés financiers.

Sommaire

Changement de nom

Bien que le nom ECU ait été explicitement indiqué dans le traité de Maastricht comme nom de la future monnaie unique européenne (art. 109 notamment), ce nom a été abandonné. Plusieurs raisons ont été invoquées, certaines d'ordre « psycho-politique », d'autres d'ordre technique :

  • ressemblait trop à l'écu, une ancienne monnaie française (ce qui était volontaire) ;
  • la prononciation en allemand de « ein ECU » faisait trop penser à « eine Kuh » qui désigne une vache[1] ;
  • dans la mesure où tous les pays membres du SME ne rejoignaient pas la zone de monnaie unique, il pouvait être opportun de conserver une distinction entre cette dernière et l'ECU.

Un concours européen fut même lancé pour dessiner les pièces d'ECU ; cependant entre la fin du concours et la délibération du jury, le nom d'euro avait déjà été adopté pour désigner la monnaie unique.

L'ECU, ancêtre de l'euro

Lors du basculement vers l'euro, le 1er janvier 1999, la valeur de cette nouvelle monnaie a été conventionnellement fixée à un ECU, mais l'euro n'est pas simplement le nouveau nom de l'ECU puisque l'euro est une monnaie réelle, ayant cours et étant matérialisée par des pièces et des billets alors que l'ECU n'était qu'un panier de monnaies (on pouvait cependant acheter des livres édités par l'Union avec une valeur fixée en ECU). De plus, l'euro est, depuis cette date, la monnaie officielle unique des États européens de la zone euro. Enfin, l'ECU, panier de monnaies, était constitué de toutes les monnaies européennes, dont la livre sterling par exemple, ce qui n'est pas le cas de l'euro.

Pour la première fois la stabilité monétaire en Europe était définie par rapport à une référence interne, l'ECU, et non plus externe comme auparavant avec l'or ou le dollar.

Voir aussi

Articles connexes

Notes et références

  1. L’Euro une nouvelle monnaie, Les Cahiers français no 282, La Documentation française, 1997, reproduit sur le site du CRDP de Montpellier.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article European Currency Unit de Wikipédia en français (auteurs)

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