Dauphin de Commerson

Dauphin de Commerson
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 Cephalorhynchus commersonii
Cephalorhynchus commersonii
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Cetacea
Sous-ordre Odontoceti
Famille Delphinidae
Sous-famille Cephalorhynchidae
Genre Cephalorhynchus
Nom binominal
Cephalorhynchus commersonii
(Lacépède, 1804)
Répartition géographique
Cetacea range map Commerson's Dolphin.PNG
Statut de conservation UICN :

DD  : Données insuffisantes

Statut CITES : Cites II.svg Annexe II ,
Révision du 28/06/1979

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Le dauphin (ou céphalorhynque) de Commerson (Cephalorhynchus commersonii), baptisé du nom du naturaliste explorateur français du XVIIIe siècle, Philibert Commerson (1727-1773), est un petit cétacé noir et blanc qui fréquente les eaux froides subantarctiques. Il vit en bandes et ne s'éloigne guère des côtes. L'espèce est présente en deux aires géographiques disjointes, l'une à l'extrême sud du continent américain (Patagonie, Îles Malouines), l'autre aux Îles Kerguelen.

Sommaire

Description physique

Comparaison de taille entre le dauphin de Commerson et l'Homme.
Un dauphin de Commerson vu depuis la surface.
Commdolph01.jpg

Le dauphin de Commerson, l'une des plus petites espèces de dauphin, est très aisément identifiable. Il se distingue par une tête, des nageoires dorsale et caudale noires alors que la gorge et le reste du corps sont blancs. La délimitation entre les deux couleurs est nette. Par sa taille (jusqu'à 150 cm) et par sa forme trapue, l'allure de l'animal fait penser à celle d'un marsouin mais le comportement extraverti est bien typique d'un dauphin. La nageoire dorsale possède une arête longue et droite se terminant sur un bout arrondi, le retour est clairement concave mais non falciforme. La nageoire caudale possède une encoche médiane. L'animal n'a pas de bec. Son poids peut varier de 35 à 85 kg.

Liste des sous-espèces

Selon World Register of Marine Species (28 août 2010)[1] :

  • sous-espèce Cephalorhynchus commersonii commersonii (Lacépède, 1804) - population sud-américaine
  • sous-espèce Cephalorhynchus commersonii kerguelensis Robineau, Goodall, Pichler & Baker, 2007 - population des Kerguelen

Développement

Les femelles et les mâles atteignent la maturité sexuelle à peu près au même âge, entre six et neuf ans. L'accouplement se produit au printemps et en été de l'hémisphère austral. La naissance intervient après une gestation de 11 mois.
Le plus vieux dauphin de Commerson connu est mort à l'âge de 18 ans.

Population

La population sud-américaine est la plus importante. On la trouve dans différents sites abrités de la côte patagonienne argentine et chilienne. On l'observe dans le détroit de Magellan, dans le canal de Beagle, dans les nombreux fjords chiliens (Terre de Feu), le long des côtes des îles du parc national Cabo de Hornos, de l'île des États et près des îles Malouines. L'autre population reste cantonnée près des îles Kerguelen, à 8 000 km à l'est de leurs plus proches cousins. D'une manière générale, les dauphins de Commerson préfèrent les eaux peu profondes.
La population globale n'est pas connue, mais l'espèce est localement considérée comme commune. Une étude de 1984 a évalué à 3 400 le nombre d'individus présents dans le détroit de Magellan.

Comportement

Le dauphin de Commerson est très actif. On le voit souvent nageant rapidement à la surface et bondissant hors de l'eau. Il fait souvent des vrilles et des vires en nageant et peut surfer sur les déferlantes quand il s'approche très près du rivage. Il aime escorter les bateaux rapides, les précédant, les suivant ou les doublant de tous côtés.

Il se nourrit à la fois de poissons, côtiers ou pélagiques, et de calmars. Le régime de la sous-population sud-américaine comprend aussi des crustacés.

Conservation

L'UICN considère dans sa Liste rouge que les données de connaissance sont insuffisantes pour le dauphin de Commerson.

En raison de son maintien à proximité des côtes, les morts accidentelles dans les filets sont assez fréquentes. Dans les années 1970 et 80, certains pêcheurs argentins ou chiliens tuaient et dépeçaient des dauphins pour s'en servir d'appât pour les crabes. Cette pratique a cessé.

Voir aussi

Références taxinomiques

Liens externes

Notes et références


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Dauphin de Commerson de Wikipédia en français (auteurs)

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