Élixir (pharmacie)

Élixir (pharmacie)

Le terme pharmaceutique d’élixir est tombé en désuétude. Il pouvait désigner, dans son acception la plus générale, toute liqueur médicamenteuse, dans une acception plu spécifique une préparation à base de sirop de sucre dissous dans l'alcool ou chez les Romantiques une drogue censée posséder des vertus magiques comme l'élixir de longue vie ou d'amour.

Sommaire

Étymologie

Élixir végétal de Chartreuse à base de plantes extraites (préparation non chimique)

Selon Lemery, le mot élixir serait venu du grec eleo, « je porte secours », et alexo, « j'extrais ». Mais Bloch et Wartburg[1] le disent emprunté, par les alchimistes, de l'arabe al-iksir, nom de la pierre philosophale, lui-même emprunté du grec ksêron, « médicament de poudre sèche ». Depuis Paracelse selon certains, les pharmaciens lui ont donné le tout autre sens de « liquide distillé » ou de « solution dans l’alcool ».

Ainsi a-t-on donné ce nom à des médicaments composés de substances dissoutes dans l'alcool ou, parfois, dans d'autres solvants.

Quelques élixirs

En 1937, peu après la découverte du sulfanilamide, l'élixir du même nom a tué une centaine de personnes aux États-Unis. Il contenait un solvant toxique, le méthylène glycol.

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Références

  1. Oscar Bloch et Walther von Wartburg, Dictionnaire étymologique de la langue française, 7e éd., Presses universitaires de France, 1986.
  2. L'Avant-coureur, n° 36, 7 septembre 1772, p. 564. (Lire en ligne)
  3. John Quincy, « Troisième partie : Des compositions que l'on garde dans les boutiques », dans Pharmacopée universelle raisonnée, Clausier (trad.), d'Houry, 1749, p. 113 (Lire en ligne.)
  4. A. Dechambre (dir.), Dictionnaire encyclopédique des sciences médicales, vol. 3, Asselin et Masson, 1865, p. 372. (Lire en ligne.)

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