Vaches

Vaches

Vache

Vache
Sous-article d'un taxon biologique
CH cow 2.jpg
Vache (Brune Suisse ou Brune des Alpes)
vue sous la Fuorcla Sesvenna dans
l'Engadine, en Suisse
Article principal :

Bos taurus

Sous-articles
Listes et catégories dépendantes
  • Articles détaillés sur l'espèce Bos taurus

La vache est la femelle d'un mammifère domestique ruminant, généralement porteur de cornes sur le front, appartenant à l'espèce Bos taurus de la famille des bovidés. C'est la femelle du taureau. Une génisse est une vache qui n'a pas vêlé.

Le poids moyen d'une vache adulte varie en fonction de la race de 500 à 900 kg.

Le mot vache vient probablement du sanscrit Vaça désignant une génisse qui vêle pour la première fois[1].

Sommaire

Élevage

Processus d'élevage

Génisses montbéliardes

La vache est élevée soit pour son lait (races laitières), soit pour la production de viande (races à viande ou « allaitantes »), soit pour les deux (races mixtes). Alors que les taureaux sont destinés à la boucherie, les vaches sont le plus souvent destinées à assurer le renouvellement du troupeau ou la production de lait.

Les vaches laitières en fin de vie sont normalement mises à l'engraissement et envoyées à l'abattoir (vaches de réforme). Elles fournissent en France l'essentiel de ce qui est commercialisé sous la dénomination « viande de bœuf ». La France compte aujourd'hui plus de 20 millions de vaches.

Impact sur l'environnement

Trophée agricole Christofle.

Les émissions de méthane par les vaches font partie des gaz à effet de serre qui participent au réchauffement climatique, selon un rapport de la FAO publié en 2006. Le bétail dont une bonne partie sont des vaches produirait 37 % des émissions mondiales de méthane liées aux activités humaines. Le méthane d'origine digestive contribuerait ainsi de 3 à 5% au réchauffement global.

Selon une étude de l'INRA parue en juillet 2008, en incorporant des huiles végétales riches en acides gras polyinsaturés dans l'alimentation du bétail, les émissions de méthane d'origine des animaux baisseraient de 27 à 37 %.

Culture

Place dans les religions

Article détaillé : vache sacrée.

En Inde, une grande partie de la population considère traditionnellement les vaches comme des animaux sacrés. Elles sont libres de se promener dans les rues et jusque sur les autoroutes. Elles ne sont pas destinées à être mangées mais fournissent le lait nécessaire aux rituels religieux.

La sourate Al-Baqara (en arabe: سورة البقرة, Sūratu al-Baqarah, "La vache") est la deuxième et la plus longue sourate du Coran.

La nom de « sourate de la vache » fait référence à un argument entre Moïse et les Israélites à propos d'une vache qu'ils doivent sacrifier afin de connaître le meurtrier d'un homme tué. Ne pas confondre avec l'incident biblique où Moïse interdit d'adorer le veau d'or.

La Torah fait référence au rite de la Vache rousse[2].

Vache sacrée indienne

La vache dans le langage

  • Proverbe : À chacun son métier, et les vaches seront bien gardées.
  • Expressions :
    • pleuvoir comme vache qui pisse : pleuvoir dru ;
    • autrefois, le mot vache désignait familièrement un agent de police, d'où l'expression mort aux vaches, parfois symbolisée par trois points tatoués sur la peau de prisonniers ;
    • être vache avec quelqu'un : être très sévère, voire injuste avec quelqu'un ; on dit aussi une peau de vache ;
    • période de vaches maigres : période de difficultés financières (référence à la Genèse, 41) ;
    • vachement (adverbe, populaire) : très, beaucoup;
    • vachard : adjectif qualifiant quelque chose ou quelqu'un qui vous prend en traitre ;
    • vache à lait : personne ou institution dont on tire profit abusivement ;
    • adieu veau, vache, cochon, couvée : finis les beaux rêves (expression tirée de la fable de La Fontaine : La Laitière et le Pot au lait) ;
    • l'amour vache : désigne un amour violent et passionné ;
    • Parler anglais comme une vache espagnole : Parler mal anglais.
  • Technique :
    • une vache à eau est un récipient en toile utilisé par les campeurs pour y mettre de l'eau
    • une vache : zone d'atterrissage de secours pour parapentes et deltaplanes (souvent un pré) ;
    • aller aux vaches : terme utilisé dans le vol à voile pour désigner un atterrissage forcé dans un pré (ou ailleurs...)

Voir aussi : Idiotisme animalier.

Notes et références

  1. (fr)Alain Raveneau, Le livre de la vache, rustica, Paris, 1996 (ISBN 2-84038-136-2) 
  2. Parah Adamah, Livre des Nombres, 19, 2

Voir aussi

Vache charolaise et son veau

Bibliographie

Filmographie

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