Thomas Say

Thomas Say
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Say.
Thomas Say
Thomas Say.
Each moss, each shell, each crawling insect, holds a rank important in the plan of Him, who framed this scale of beings.
Thomas Say au début d’American Entomology (1824).

Thomas Say est un naturaliste et un zoologiste américain, considéré comme le père de l'entomologie américaine. Il est né le 27 juin 1787 à Philadelphie et mort le 10 octobre 1834 à New Harmony dans l'Indiana.

Biographie

Il est le petit-fils de John Bartram (1699-1777) et le petit-neveu de William Bartram (1739-1823). C'est, probablement, auprès de ce dernier qu'il découvre l'histoire naturelle, mais le père de Say l'oblige à s'orienter vers le commerce. Il devient apothicaire dans sa ville natale mais son officine fait faillite. En 1812, il participe à la création de l'Academy of Natural Sciences de Philadelphie. Se retrouvant ruiné, Say emménage dans le muséum de l'Académie, dormant sous un squelette de cheval et se nourrissant de lait et de pain, ne dépensant pas plus de 75 cents par semaine. Il se consacre dès lors complètement au développement de l'Académie. À son origine, l'institution ne dispose que de collections très maigres : une demi-douzaine d'insectes communs, quelques échinodermes et coquillages, un poisson desséché et un singe empaillé.

En 1816, il rencontre Charles-Alexandre Lesueur (1778-1846), un naturaliste, malacologiste et ichtyologiste français, qui devient également membre de l'Académie et son conservateur de 1816 à 1824.

Say commence à travailler sur les insectes américains et pour cela organise de nombreuses expéditions, souvent dangereuses compte tenu de l'époque.

En 1818, Say participe à une expédition géologique organisée par l'Académie sous la direction et le financement de son ami William Maclure (1763-1840), du géologue Gerald Troost (1776-1850) et d'autres membres de l'Académie. L'objectif de cette campagne est d'explorer les îles au large de la Géorgie et de la Floride.

En 1819-1820, le major Stephen Harriman Long (1784-1864) conduit une mission d'exploration dans les montagnes Rocheuses et les rives du Missouri, Thomas Say ayant en charge la zoologie. Durant ce voyage, sa tente est pillée par des Pawnees. Un peu plus tard, c'est trois soldats ivres qui le dévalisent. De nombreuses espèces sont décrites pour la première fois dans le compte rendu de cette expédition, dont le coyote (Canis latrans), le renard véloce (Vulpes velox), le tyran de l'Ouest (Tyrannus verticalis), le Pigeon à queue barrée (Columba fasciata), le Troglodyte des rochers (Salpinctes obsoletus), la Moucherolle à ventre roux (Sayornis saya), le Chardonneret mineur (Carduelis psaltria), le Bruant à joues marron (Chondestes grammacus), le Passerin azuré (Passerina amoena) et la Paruline verdâtre (Vermivora celata).

À son retour, Say obtient le poste de conservateur de l'American Philosophical Society (de 1821 à 1827) puis, en 1822, une chaire d'histoire naturelle à l'université de Pennsylvanie.

En 1823, Say dirige la partie zoologique de l'expédition de Lond qui remonte le fleuve Mississippi. Durant le voyage, il est mordu par un serpent à sonnette et reste plusieurs jours entre la vie et la mort. Il publie en 1824 (ou 1825) un catalogue des tortues américaines.

Il quitte Philadelphie en 1825 pour toujours. Thomas Say rejoint la colonie de New Harmony, une ville de l'Indiana (de 1826 à 1834). Un projet de société utopique initié par Robert Owen. Durant le voyage, il rencontre Lucy Way Sistare avec qui il se marie secrètement le 4 janvier 1827. C'est une artiste et une illustratrice. Elle deviendra la première femme à entrer à l'Académie. Il entreprend, de 1827 à 1828, une troisième et dernière expédition à la Nouvelle-Orléans et au Mexique en compagnie de William Maclure (1763-1840).

Cette colonie se veut être un foyer intellectuel pour les États-Unis en y développant des projets éducatifs. Say retrouve à New Harmony Maclure, Lesueur, Francis Neef, un enseignant, et Gerhard Troost. Il y rencontrera aussi, plus tard, un autre fameux naturaliste, Constantine Samuel Rafinesque (1783-1840).

Dans la colonie de New Harmony, Thomas Say a la charge de superintendant en littérature, science et éducation. C'est là qu'il réalise ses plus grandes œuvres :

  • American Entomology, or Descriptions of the Insects of North America en trois volumes (Philadelphie, 1824, 1825 et 1828).
  • American Conchology, or Descriptions of the Shells of North America Illustrated From Coloured Figures From Original Drawings Executed from Nature (les six premiers volumes, New Harmony, de 1830 à 1834, le dernier, Philadelphie, en 1836).

Durant leur séjour à New Harmony, Say et Lesueur rencontrent de considérables difficultés, d'autant que le paludisme sévit dans cette région. Say vivait très modestement, presque comme un ermite, abandonnant toute activité commerciale pour se consacrer entièrement à ses recherches.

Il meurt, apparemment des actions conjointes du paludisme et d'un dysenterie, à seulement 47 ans. Alexander Maclure fait ériger un monument en marbre à la mémoire de son ami en 1846.

Say décrivit plus de 1 000 nouvelles espèces de coléoptères et plus de 400 espèces d'autres ordres d'insectes. On estime que personne n'a décrit autant d'espèces nouvelles que lui. Il est le premier descripteur de nombreuses espèces importantes sur le plan économique.

Plusieurs zoologistes lui ont dédié des espèces. Parmi celles-ci on peut citer :

Sur les autres projets Wikimedia :

Say est l’abréviation botanique officielle de Thomas Say.
Consulter la liste des abréviations d'auteur ou la liste des plantes assignées à cet auteur par l'IPNI

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Thomas Say de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Thomas Say — (* 27. Juni 1787 in Philadelphia, Pennsylvania; ∞ 4. Januar 1827 Lucy Way Sistare (1801 1886) in New Harmony, Indiana; † 10. Oktober 1834 ebenda) wird von vielen als Vater der amerikanischen Entomologie angesehen. Er war der erste amerikanische… …   Deutsch Wikipedia

  • Thomas Say — Para el rapero argentino, véase Say (MC) Thomas Say Retrato de Thomas Say (de Charles Wilson Peale, 1818) Nacimiento 27 de junio de 1787 …   Wikipedia Español

  • Thomas Say — Infobox Scientist name = Thomas Say image width = caption = Portait of Thomas Say (1818) by Charles Willson Peale birth date = birth date|1787|6|27|mf=y birth place = Philadelphia, Pennsylvania death date = death date and… …   Wikipedia

  • Thomas Say — Томас Сэй (1787 1834) Томас Сэй (англ. Thomas Say, 27 июня 1787,Филадельфия 10 октября 1834, Нью Йорк) известный американский зоолог, энтомолог. Состоял профессором естественной истории Пенсильванского унив. и проф. зоологии при Филадельфийском… …   Википедия

  • Say — is to communicate orally. It can also refer to: * Say (song), by John Mayer from the film The Bucket List * Say (Ryan Cabrera song), by Ryan Cabrera from the album The Moon Under Water *Say, Niger *Say (software), a Macintosh command line program …   Wikipedia

  • Say — bezeichnet folgende Orte: ein Departement in Niger, siehe Say (Departement) eine Stadt in Niger, siehe Say (Niger) Say ist der Familienname folgender Personen: Fazil Say (* 1970), türkischer Pianist und Komponist Jean Baptiste Say (1767–1832),… …   Deutsch Wikipedia

  • Say — puede referirse a: Thomas Say, un naturalista estadounidense. Jean Baptiste Say, un economista francés. Say, una localidad del país africano de Níger. Categoría: Wikipedia:Desambiguación …   Wikipedia Español

  • Say —  Pour l’article homophone, voir Sai. Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Say peut faire référence à : Sommaire …   Wikipédia en Français

  • Say's Phoebe — Taxobox name = Say s Phoebe status = LC | status system = IUCN3.1 regnum = Animalia phylum = Chordata classis = Aves ordo = Passeriformes familia = Tyrannidae genus = Sayornis species = S. saya binomial = Sayornis saya binomial authority =… …   Wikipedia

  • Say — Томас Сэй (1787 1834) Томас Сэй (англ. Thomas Say, 27 июня 1787,Филадельфия 10 октября 1834, Нью Йорк) известный американский зоолог, энтомолог. Состоял профессором естественной истории Пенсильванского унив. и проф. зоологии при Филадельфийском… …   Википедия

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”