Microalgue

Microalgue

Le terme microalgue désigne les algues microscopiques au sens strict et les cyanobactéries.

Unicellulaires ou pluricellulaires indifférenciées, ce sont des micro-organismes photosynthétiques séparés en deux groupes polyphylétiques : les eucaryotes et les procaryotes. Vivant dans les milieux fortement aqueux, elles peuvent posséder une mobilité flagellaire.

Sommaire

Les micro-algues eucaryotes

Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Micro-algues  » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Micro-algues
Diatomées marines vues au microscope
Diatomées marines vues au microscope
Taxons concernés
  • Espèces :
    • Voir texte

Les microalgues eucaryotes sont très diverses :

Les microalgues procaryotes

Les microalgues procaryotes regroupent l'ensemble des cyanobactéries (ou "algues bleues" ).

Micro-algues et énergies renouvelables

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On cherche à comprendre (avec la photobiologie) et à valoriser la production d'hydrogène par des micro-algues. En les cultivant dans un milieu carencé en souffre (conditions facile à réaliser en laboratoire), on engendre une production d' hydrogène, utilisable par exemple pour l'alimentation de piles à hydrogène.
La production à grande échelle pose pourtant problème : En réacteurs biologiques, elle se multiplient rapidement, et en deviennent trop nombreuses, la culture devient opaque ne permettant qu'à la couche extérieure de recevoir assez de lumière pour effectuer la photosynthèse. Exposer une culture à beaucoup de lumière exige une grande surface ou des installations complexes et coûteuses. Extraire l'hydrogène de manière rentable, est un autre défi à relever.

Il existe une grande diversité de micro algues, réparties sur toute la surface du globe, avec des métabolisme et adaptations variées, ce qui pourrait en faire une future ressource d'énergie renouvelable, propre et sûre. [réf. nécessaire]

Microalgues et biocarburants

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Actuellement le marché est régit par des biocarburants dit de première génération résultants de la culture de soja, de palme ou de maïs (biodiesel et bioéthanol). Leur mode de culture et leur impact sur les hausses des prix des céréales ainsi que leur menace sur la biodiversité à amené l’Union Européenne[1] à s’engager sur le développement de biocarburants de seconde et troisième génération. La seconde génération se base sur l’utilisation de la biomasse ligno-cellulosique non utilisée pour l’agro-alimentation (feuilles, écorces, paille, etc…). Néanmoins la réelle innovation vient surtout de la troisième génération de biocarburant. La recherche se base sur les micro-algues ou le phytoplancton, notamment sur une collection de 300 espèces sélectionnées pour leur richesse en lipides, comprenant de nombreux groupes comme des Chlorophycées (Chlorella, Parietochloris incisa), des Diatomées (Amphora sp., Nitzchia sp., Chaetoceros sp.) ou encore des Chrysophycées. Ces derniers sont considérés comme étant des organismes extrêmement productifs (plus que les plantes terrestres), au taux de croissance rapide (doublement de la biomasse en une journée) et riche en huile (élément d’intérêt). L’ensemble de ces travaux est désormais publié librement sur le site Internet du National Renewable Energy Laboratory (NREL, 1998), et constitue un document de référence[2].

Du fait de leur taille réduite (0,4mm) et de leur temps de génération (environ 3,5h), elles ont un avantage certain sur les générations précédentes de biocarburant (Greg Mitchell de l’Institut Scripps d’océanographie, Université de Californie, San Diego (UCSD). Selon l’américain ExxonMobil[3] (géant pétrolier) la productivité des algues pourrait atteindre 7580 litres d’huile par acre, bien loin devant les biocarburants actuels

 Palme : 2463 litres /acre /an
 Sucre de canne : 1705 litres /acre/an
 Maïs : 947 litres /acre/an
 Soja : 190 litres /acre/an

[réf. nécessaire]

Micro-algues et traitement des eaux usées

Les chercheurs Oswald et Golueke proposent en 1960 l’utilisation des micro-algues dans le traitement des eaux usées, via la conversion de la biomasse en biogaz (méthane) par le processus de fermentation. Repris depuis dans différents programmes, le principe a permis la remédiation biologique et la valorisation de biomasse de plusieurs lacs ayant subit une eutrophisation. Notamment au Lac de Salton Sea en Californie, ce dernier souffre des rejets des différentes industries chimiques, avec relargage de milliers de tonnes d’azote, potassium ou encore phosphate. Pour combattre ce phénomène les chercheurs ont cultivé des micro-algues capables de capter les nutriments inorganiques déversés par les industries au niveau des différents affluents du lac, dans le but d’assainir les populations de micro-algues autochtones du lac. La biomasse résultant est ensuite valorisée en biocarburant ou biogaz.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • {...}

Liens externes

Laboratoires:

Entreprises:

Notes et références



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