Merle Blanc

Merle Blanc

Merle blanc

Oiseau au bec jaune, pattes roses, yeux noir et plumage presque entièrement blanc
Un « merle blanc », ici atteint partiellement de leucistisme

Le merle blanc est un merle noir (Turdus merula) atteint de leucistisme ou d'albinisme. Ces anomalies de pigmentation sont peu courantes chez cette espèce, le merle blanc est donc devenu un symbole de rareté.

Il ne faut pas confondre ces oiseaux avec l'espèce Coracina newtoni appelée aussi « Merle blanc » ou « tuit-tuit » sur l'île de la Réunion, espèce menacée que l'on entend encore chanter parfois au-dessus de Saint-Denis[1],[2].

Sommaire

Description

Oiseau au bec jaune, pattes claires, yeux noirs et plumage entièrement blanc sauf un point noir sur la tête
«Merle blanc» : ici un cas de leucistisme car ses yeux sont noirs ainsi qu'une tache sur la tête.
Merle blanc et noir (leucistique) et merle noir (pigmentation normale).
Oiseau au bec jaune, yeux noir et plumage partiellement blanc sur la tête
Merle atteint localement de leucistisme

Normalement noir avec un bec jaune, il arrive parfois qu'un merle ait un problème de pigmentation, d'origine génétique, qui peut porter sur tout ou partie du plumage et du corps.

Le merle blanc albinos, c'est-à-dire dont les cellules sont incapables de synthétiser la mélanine qui colore normalement son corps de brun-noir, aura un plumage entièrement blanc, des yeux et pattes rouge rosés mais le bec jaune grace à la présence d'autres pigments[3].

Le merle blanc leucistique, c'est-à-dire dont les pigments ont des problèmes pour migrer dans les cellules, pourra présenter seulement quelques plumes blanches ou bien, au contraire, quelques plumes noires résiduelles, avec toutes les possibilités intermédiaires, selon le degré d'atteinte de sa pigmentation. Si les pattes ou le bec peuvent être décolorés également, l'oeil, quant à lui, reste noir.

La couleur de ces oiseaux les expose plus à l'attaque des prédateurs. Il faut ajouter que les merles albinos sont beaucoup plus sensibles à la lumière, contrairement aux individus leucistiques.

Le merle blanc dans la culture

Symbolisme

  • « Un merle blanc » est, dans le langage familier, une expression désignant une chose exceptionnelle ou rarissime (étonnamment « le loup blanc », à peine moins rare, est lui réputé être « connu », mais en fait également pour l'originalité de sa couleur[4].)
  • « C’est le merle blanc. » : se dit par extension de quelqu’un qui possède des qualités très difficiles à réunir.
  • Pour défier quelqu’un de faire une chose qu’on regarde comme impossible, on dit quelquefois : « Si vous faites cela, je vous donnerai le merle blanc, un merle blanc. »

Le merle blanc est aussi utilisé pour expliquer la différence entre une croyance et une proposition scientifique : si l'on dit « Dieu existe et il ne se montre pas aux mortels. » c'est une croyance irréfutable, en revanche si l'on dit « tous les merles sont noirs » il s'agit d'une proposition réfutable car il suffit de trouver le fameux merle blanc pour la mettre en doute[5].

Le nom de « Merle blanc » est aussi choisi comme marque commerciale pour la notion d'exception qu'il véhicule.

En musique

L'écrivain d'expression française et interprète de chants traditionnels Taos Amrouche est surnommée «le merle blanc de Kabylie»[6].

Le Merle Blanc, Opus 161 est une polka fantaisie du compositeur Eugène Damare.

Divers

  • « Le merle blanc existe : le merle noir n'en est que l'ombre. »Jules Renard
  • Vers de Georges Brassens qui évoquent le "merle blanc" comme symbole de rareté en lieu et place de l'expression plus courante "perle rare" :

"En attendant le baiser qui fera mouche, Le baiser qu'on garde pour la bonne bouche, En attendant de trouver, parmi tous ces galants, Le vrai merle blanc, En attendant qu' le p'tit bonheur ne t'apporte Celui derrière qui tu condamneras ta porte En marquant dessus "Fermé jusqu'à la fin des jours Pour cause d'amour "... (in "Embrasse les tous") Lien video : http://www.youtube.com/watch?v=ojVXLY4AZRo&hl=fr

Notes et références

  1. Ile de la Réunion : Faune
  2. Le Merle Blanc
  3. Photo d'un Merle blanc albinos
  4. L'origine de l'expression semble être que le loup de couleur claire était facilement repéré et signalé par le bouche à oreille, devenant donc "connu comme le loup blanc".
  5. La psychanalyse est une escroquerie Lire le document pdf page 2
  6. Maxime Ait Kaki, dans Les Etats du Maghreb face aux revendications berbères 2003, Volume 68, Numéro 1, pp. 108 Lire en ligne
  7. Le Merle blanc

Voir aussi

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Voir « Merle blanc » sur le Wiktionnaire.

Articles connexes

Liens externes

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