Kalahari

Kalahari

Désert du Kalahari

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Kalahari
Carte du désert.
Pays Botswana Botswana
Namibie Namibie
Afrique du Sud Afrique du Sud
Superficie 900 000 km2
Latitude
Longitude
Altitude :
Température :
Précipitations  mm/an
Ressources naturelles Diamant, charbon, cuivre, uranium, nickel, sel

Le désert aride et semi-aride sablonneux du Kalahari est situé entre les bassins des fleuves Zambèze et Orange, il couvre une large partie du Botswana et s'étend vers la Namibie et l'Afrique du Sud sur une superficie d'environ 900 000 km². Une partie de ce désert, broussailleuse, devient un excellent pâturage après de bonnes pluies. Le bassin du Kalahari s'étend quant à lui sur 2,5 millions km2, recouvrant des parties du Botswana, de la Namibie, de l'Afrique du Sud, ainsi que de l'Angola, de la Zambie et du Zimbabwe.

Le Kalahari héberge encore une population de Bochimans, qui furent les premiers habitants de l'Afrique australe. Le terme Kalahari dérive de Kgalagadi, qui signifie « grande soif » en langue tswana (de « keir », « grande soif »), ou du mot « Khalagari », « Kgalagadi » ou « Kalagare », signifiant « lieu sans eau ».

Sommaire

Hydrologie

    Désert du Kalahari, et
    Bassin du Kalahari

Le seul fleuve permanent, l'Okavango, se déverse dans un delta intérieur dans le nord-ouest du désert, créant des marais riches en faune et en flore. Des lits d'anciennes rivières, appelées omuramba, traversent le centre-nord du Kalahari et fournissent de l'eau pendant la saison des pluies. Autrefois fréquentés par des animaux, de l'éléphant à la girafe, les lits des rivières sont aujourd'hui plutôt des régions de pâturage, quoiqu'on y voie encore occasionnellement des léopards et des guépards.

Climat

Le Kalahari est recouvert par de vastes étendues de sable brun et ne possède pas de lacs permanents. Pourtant, ce n'est pas un véritable désert mais plutôt un semi-désert à cause de son climat semi-aride, tropical l'été mais avec gel possible l'hiver (notamment la nuit) ; il abrite donc de nombreuses espèces animales et végétales. Certaines parties reçoivent annuellement plus de 250 mm de pluie et contiennent de la végétation, essentiellement une brousse épineuse de type sahélien, voire une strate arborescente d'acacias. La seule zone véritablement aride est située au sud-ouest (moins de 175 mm de précipitations). Les températures estivales varient de 20° à 40 °C. Il y a deux saisons distinctes : la saison sèche et la saison des pluies.

Parcs

Le Kalahari possède plusieurs réserves naturelles : le Central Kalahari Game Reserve (la deuxième plus grande région protégée du monde), le Khutse Game Reserve et le Kgalagadi Transfrontier Park. La faune est assez variée, on y trouve des mammifères (lions, hyènes, suricates, plusieurs sortes d’antilopes dont l'oryx gazelle, le springbok ou encore le grand koudou) ainsi que de nombreux oiseaux et reptiles. On y a recensé 400 végétaux différents, dont la pastèque sauvage et le melon tsamma ; les principaux arbres sont les acacias.

Ressources naturelles

Kalahari

Dans les cuvettes dépressionnaires (lac Makgadikgadi, Etosha) on exploite les dépôts de sel qui se forment à la surface. Les autres ressources naturelles sont le charbon, le cuivre, l'uranium et le nickel. Dans la région de Makgadikgadi, à Orapa, se trouve l’une des plus importantes mines de diamants au monde. Il y a une ancienne mine d'amiante à Pomfret en Afrique du Sud[1], où l'amiante est abondante dans le sous-sol.

L'ONG Survival International affirme que la vraie raison du déménagement forcé de la population est d'utiliser les terres ainsi libérées pour y extraire des diamants. Le Botswana Centre for Human Rights, « Ditshwanelo », conteste cette position, en disant que le gouvernement agit de manière altruiste, quoique maladroite. Le Daily Telegraph à Londres du 29 octobre 2005 rapporte que le gouvernement botswanais a commencé une seconde vague de déménagements forcés.

Le Kalahari dans l'art

Districts administratifs dans le Kalahari

Voir aussi

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Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article en anglais intitulé « Kalahari Desert ».

  1. (en) South Africa - Pomfret, ABC, 8 novembre 2005

Articles connexes

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