Fronde (Arme)

Fronde (Arme)

Fronde (arme)

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Une fronde.

La fronde est une arme individuelle de jet, qui fut employée en Europe et en Méditerranée, au Moyen-Orient et en Amérique[1] depuis l'Âge de pierre jusqu'à la fin du Moyen Âge.

Dans le langage familier, fronde désigne parfois une autre arme de jet : le lance-pierre.

Sommaire

Description

La fronde se compose d'une bande souple formant une poche, souvent en cuir, prolongée à chaque extrémité par une lanière. Les deux lanières sont de longueurs égales et parfois terminées par une poignée. Dans ladite poche se place le projectile à lancer, appelé « balle de fronde », constitué d'un matériau dur et dense, généralement caillou arrondi, balle d'argile durcie ou de métal (plomb, par exemple).

Les balles en métal, sont coulées au moule, en forme d'olive très allongée, sur lesquels sont parfois gravées des invectives comme « reçoit », « avale » ou d'autres encouragements barbares. Une fois la balle placée dans la poche, le lanceur tenant les deux lanières dans une main fait tournoyer la poche de la fronde d'un mouvement de rotation, sur le côté ou au-dessus de sa tête, puis lâche une des lanières à un moment précis. Le projectile ainsi libéré, part vers la cible avec une vitesse initiale égale à la vitesse précédemment acquise pendant le mouvement circulaire.

Le même principe est exploité dans la discipline sportive olympique du lancer du marteau.

Histoire et mythologie

Les frondes les plus anciennes attestées par l'archéologie sont celles, tressées en lin, qu'on a trouvé dans le tombeau de Toutânkhamon, mort vers -1325.

Un frondeur balear.
  • Le dieu suprême de la mythologie celtique, Lug, tue son grand-père maternel Balor avec une fronde, conformément à une prophétie.
  • Dans un récit de la Bible, David vainquit le géant Goliath avec une fronde.
  • Dans la mythologie celtique irlandaise, le récit Aided Óenfir Aífe (La Mort violente du fils unique d’Aifé), Conall Cernach est ridiculisé par Conla, le fils de Cúchulainn, âgé de sept ans. Alors que l’enfant débarque en Irlande en provenance d’Écosse, Conall va à sa rencontre pour lui demander qui il est. Il reçoit une pierre de fronde qui le fait tomber et se retrouve les mains liées.
  • Cette arme était utilisée par les bergers de l'Antiquité pour défendre leurs troupeaux contre les loups et autres prédateurs.
  • Les armées de l'antiquité méditerranéenne avaient des bataillons de frondeurs. C'est le cas des Grecs, des Romains (des frondeurs sont représentés, par exemple, sur la colonne Trajane) ; les habitants des Baléares, à l'époque de Carthage, fournissaient des bataillons particulièrement réputés. Il existe un débat quant à l’emploi exact des frondeurs :
    • pour une partie des historiens, la fronde servait à faire un tir sur zone, sans viser précisément, son efficacité venant de la concentration du tir de plusieurs frondeurs et de la rapidité du tir (comparé souvent à celui des archers anglais de la guerre de Cent Ans);
    • pour d’autres historiens, qui ne contestent pas cet usage, la fronde pouvait aussi tirer avec une précision suffisante, à la guerre comme à la chasse.

La fronde fut encore utilisée comme arme de guerre en France, en 1572, lors du Siège de Sancerre par les défenseurs contre les troupes royales[2].

Références

  1. Vérifier sur article espagnol - fronde péruvienne (tricotée)
  2. Lalanne/Dictionnaire historique de la France Volume - p115

Voir aussi

  • Portail de l’histoire militaire Portail de l’histoire militaire
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