Dauphin vrai

Dauphin vrai

Delphinidae

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Dauphin vrai
famille Delphinidae
Groupe de dauphins
Groupe de dauphins
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Cetacea
Sous-ordre Odontoceti
Famille
Delphinidae
Gray, 1821
Sous-familles de rang inférieur

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Les Delphinidae sont des mammifères odontocètes nommés dauphins et orques.

Comme tous les mammifères, ce sont des homéothermes (à sang chaud) (35 à 36 °C). Ils sont carnivores et mangent des poissons côtiers, des sardines et des harengs, des seiches, des crevettes, des pieuvres et parfois même d'autres mammifères marins (orques).

Sommaire

Description

Morphologie

Le dauphin possède une peau lisse et souple. Avec son fuselage hydrodynamique, il est un animal doué pour la vitesse qui peut atteindre 60km/h. Sa longueur est d'environ 1,7 mètre à 4 mètres pour un poids variant de 70 à 400 kilogrammes. Son rostre (le bec du dauphin), assez long, est pourvu de nombreuses dents, petites et pointues, qui servent à attraper ses proies, mais non à les mastiquer.
À la différence des poissons, sa queue propulse le dauphin en bougeant de haut en bas. Le squelette du dauphin montre que les nageoires sont bel et bien les vestiges de mains et de pattes de quadrupède.
Les yeux du dauphin, espacés, lui permettent de voir aussi bien sur les côtés qu'en haut, en bas ou en arrière, et ce, aussi bien sous l'eau qu'au-dessus, grâce à sa capacité à déformer sa cornée. En revanche, sa vision de face est mauvaise, et il utilise alors l'écholocation pour se repérer. C'est le melon, la partie graisseuse sur le front de l'animal, qui lui permet d'émettre et de recevoir les ultrasons qui permettront au dauphin de repérer la position de sa proie et sa vitesse.
Le « nez » du dauphin, appelé évent, est situé au sommet du rostre et lui sert à respirer et ne s'ouvre que lorsque l'animal est au-dessus de l'eau. Avec une respiration, le dauphin renouvelle 90 % de l'air de ses poumons. Les dauphins peuvent plonger jusqu'à 260 mètres de profondeur et rester ainsi sans respirer pendant près d'un quart d'heure mais ne restent en général sous l'eau que pendant quelques minutes avant de reprendre leur respiration. La respiration du dauphin est un acte volontaire.
Comme il ne possède pas de glandes sudoripares, le dauphin évacue la chaleur à travers ses nageoires, largement irriguées de sang.

Un dauphin vu de dessus

Lorsqu'il dort, le dauphin reste à 50 centimètres au-dessous de la surface et, automatiquement, il remonte toutes les demi-heures pour prendre de l'air. On le voit parfois ainsi flotter près de la surface avec une nageoire qui dépasse de l'eau.

Le dauphin, que ce soit en absolu ou en comparaison avec sa masse, a un cerveau bien plus gros que celui de l'homme. On pourrait donc penser que le dauphin est le plus intelligent des animaux. Cependant, cette conclusion est très rapide et simpliste. La question de l'intelligence des dauphins est encore sujette à des débats.
Le dauphin peut vivre jusqu'à 50 ans.

Reproduction

Les mammifères comme le dauphin portent des mamelles (dans des sillons sur le côté du ventre) et sont vivipares. Le jeune dauphin atteint sa maturité vers l'âge de 1 ou 2 ans. Le couple de dauphin est permanent
La gestation est de 52 semaines environ, au terme de laquelle un seul petit est mis au monde.
Le petit sort par la queue (pour éviter de nager immédiatement) et sait tout de suite nager.
La mère et ses « tata » emmènent alors immédiatement le petit respirer à la surface. Il sera allaité pendant 2 à 8 mois, mais à partir de 1 semaine il ira s'aventurer déjà tout seul.

Chorologie

il peut vivre jusqu'à 50 ans

Répartition

Le dauphin est un animal qui vit dans les eaux salées de toutes les mers tempérées du globe, autour des côtes, et qui migre pour suivre les bancs de poissons.
C'est un animal social qui vit en troupeaux de centaines d'individus où se côtoient les jeunes, les femelles et les mâles. Le dauphin coopère avec les autres membres du troupeau au travers de ses activités de chasse et de jeu en communiquant avec eux par ultrasons.

Prédateurs

Le seul prédateur naturel du dauphin est l'orque, qui est aussi un delphinidé mais beaucoup plus grand et puissant que le dauphin. On a cependant déjà plusieurs fois reporté des cas de dauphins s'organisant pour contrer des requins (notamment pendant la naissance des petits, des femelles défendent la mère contre les requins attirés par le sang). Les dauphins parviennent même parfois à tuer le requin en nageant à grande vitesse et percutant le ventre de l'ennemi avec le rostre.
Cependant, le plus grand prédateur du dauphin reste toujours l'homme : au Japon, à Izi au sud de Tokyo où il est pêché pour la consommation, ou bien sur l'île d'Iki où il est considéré comme un dangereux prédateur, ou encore capturé par l'un des nombreux filets dérivants, spécialement ceux destinés à capturer les thons, et marginalement les individus capturés pour peupler les delphinariums...

Systématique

Histoire du dauphin

Article détaillé : histoire des cétacés.

Le dauphin est le descendant de mammifères terrestres qui se sont aventurés dans l'océan : le mesonyx puis le pakicetus et le prosqualodon.

Classification

Les delphinidés comptent 32 espèces différentes. Les noms vernaculaires indiqués ci-dessous sont les noms le plus souvent utilisés mais il existe cependant de nombreuses variations.

Voir aussi

Articles connexes

Références externes

Liens externes

Notes

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