Coast Ranges

Coast Ranges

Chaînes côtières du Pacifique

Chaînes côtières du Pacifique
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Géographie
Altitude 5 959 m, Mont Logan
Massif
Longueur  km
Largeur  km
Superficie  km2
Coordonnées
Administration
Pays Canada Canada,
États-Unis États-Unis
Mexique Mexique
'
'
Géologie
Âge
Roches

Les chaînes côtières du Pacifique (Pacific Coast Ranges en anglais) sont une série de montagnes qui s'étirent le long de la côte occidentale de l'Amérique du Nord, depuis l'Alaska jusqu'au Mexique. Elles offrent des paysages très différents car elles bordent plusieurs milliers de kilomètres de littoral. Elles culminent à 5959 mètres au Mont Logan dans le Yukon au Canada. Partout, elles plongent de manière abrupte dans l'océan Pacifique, sauf sur les sites d'estuaires et de baies (Baie de San Francisco).

Sommaire

Géomorphologie et géologie

Les chaînes côtières forment une série de crêtes et de sillons parallèles et presque longitudinaux. "Édifice pré-crétacé fortement métamorphisé"[1], elles se sont formées à la fin du Miocène avant d'être érodées puis affectées par des mouvements tectoniques pliocènes qui ont créé des failles. Le volcanisme apparaît à la fin de l'ère tertiaire.

Climats

Partout, l'influence maritime de l'océan Pacifique se fait sentir. Cependant, plus on descend vers le sud de la zone, plus les températures moyennes augmentent, moins les précipitations sont importantes.

Quelques exemples :

Los Angeles :

Mois Janv Fev Mar Avr Mai Jui Jui Aoû Sep Oct Nov Dec
Températures (en °C) 12,5 13,1 13,6 14,9 16,6 18,1 20,3 20,8 20,4 18,4 15,8 13,3
Précipitations (en mm) 64 49 43 28 2 1 0 1 2 6 45 44

Faune

La faune de la Californie du Nord est constituée du cerf à queue noire, de l'ours noir, du puma, du coyote, du raton laveur, de la marte, du pékan et de la loutre commune. Plus au sud, on trouve le lynx, le renard, la belette, l'opossum et l'écureuil de Californie.

Végétation

Californie

La flore dépend de la latitude : cependant, on retrouve le chêne de Californie sur toute la côte de cet état. Le nord et le centre sont le domaine du séquoia, du pseudotsuga et du tanoak. La plupart des séquoias se concentrent dans le Redwood National Park et le Muir Woods National Monument. On allant vers le centre apparait le chêne blanc de Californie et le chêne bleu, mais les arbres sont de moins en moins nombreux. Dans la région de Los Angeles et de San Diego, la chaîne côtière est couverte de chaparral, un maquis de buissons et de broussailles, particulièrement sensible aux incendies en été.

Liste des principales chaînes de montagne

Montagnes Klamath
  • Klamath-Siskiyou
    • Klamath Mountains (Oregon et nord de la Californie)
    • Siskiyou Mountains (Oregon et nord de la Californie)
    • Trinity Alps et Salmon Mountains (Californie)
    • Yolla Bolly Mountains (Californie)
  • Northern Coast Ranges (Californie)
    • King Range (Californie)
    • Mendocino Range (nord de la Californie)
    • Monts Mayacamas (Californie)
    • Marin Hills (Californie)
Monts Santa Cruz
Tehachapi Mountains

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Notes

  1. Henri Rougier, Gabriel Wackermann, Gérard Mottet, Géographie des montagnes, Paris, Ellipses, 2001, page 35
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