Blue penny

Blue penny

Post Office

Post Office
Modry mauritius.jpg
Année d'émission 1847
Année de retrait
Valeur faciale 1 penny
et 2 pence
Dimension
Pays Île Maurice
Description reine Victoria
Couleur Orange
et bleu
Impression
Dentelure Non dentelé
Tirage 1 000

Les deux timbres-poste Post Office sont les premiers timbres émis pour le service postal de l'île Maurice, alors colonie britannique. Ils ont été émis en 1847.

Sommaire

L'histoire des Post Office

En 1847, le maître de poste J. Stewart Browning décida d'appliquer une partie de la réforme postale qui fut mise en œuvre au Royaume-Uni en 1840. Le gouverneur Sir William Maynard Gomm le soutint.

Le graveur Joseph Osmond Barnard[1] fut choisi ; né en 1816 à Portsmouth, il avait émigré à Maurice en 1838. Il se qualifiait alors de « peintre miniaturiste, horloger et graveur ». Il prépare un projet et reçoit une première commande pour 500 exemplaires de chacun des deux timbres. Il fut payé 10 livres 10 shillings pour une valeur faciale totale de 6 livres 5 shillings ; cette première émission fut donc déficitaire.

Description

Le timbre reprend le graphisme du Penny Black britannique : la reine Victoria est représenté de profil. Elle est entourée de plusieurs mentions : « POST OFFICE - POSTAGE - MAURITIUS » et la faciale de 1 penny ou 2 pence.

Le 1 penny a été émis en orange et le 2 pence en bleu foncé (ce dernier est aussi dénommé Blue Penny) le 21 septembre 1847[2]. L'effigie de la reine Victoria est tournée à gauche; le fond est couvert de tailles verticales et de tailles obliques de droite à gauche et de haut en bas pour le 1 penny ; de tailles verticales et obliques de gauche à droite et de haut en bas, pour le 2 pence. Sur le tranche du cou, les initiales du graveur « J.B. » pour J. Barnard. Ces timbres ont été supprimés par suite des retards qu'occasionnait le tirage, qui devait se faire timbre par timbre, sur la plaque même ; un autre inconvénient, c'était d'enlever aux ciseaux, la marge de chaque timbre et la difficulté de les gommer ensuite, s'ils l'ont jamais été.[3]

La mention « POST OFFICE » fut abondamment commentée quelques années plus tard. Certains philatélistes affirmèrent que c'était une erreur car la mention habituelle sur les timbres du Royaume-Uni était « POST PAID » (port payé). Cette dernière servit dans les émissions suivantes. Cependant, avant l'émission de ces timbres, les timbres à date de Port-Louis portent la mention « POST OFFICE ». De plus, la mention « POSTAGE » sur les timbres, signale qu'ils constituent un affranchissement, donc que le port est payé ; le remplacement par la mention « POST PAID » sur les émissions suivantes fait doublon avec « POSTAGE ».[1]

Il est plus vraisemblable que Barnard a obéi aux ordres du commanditaire ou qu'il a simplement signalé l'usage postal de ses timbres et repris la mention figurant sur les cachets avant 1847.

Continuation

Le stock de Post Office qui se composait de mille unités, fut écoulé rapidement. D'après Jean-Baptiste Moens (acheteur et revendeur de huit des vingt-sept « Post Office » connus, ils le sont « en quelques jours », citant une lettre du maître des postes datant du 2 mai 1848)[3], mais aucune réimpression n'eut lieu. Les postiers revinrent donc au système antérieur de paiement en numéraire de l'affranchissement.

En 1853, le timbre est réémis avec une nouvelle mention « POST PAID ».

Philatélie

Un 2 pence bleu de la Collection philatélique royale britannique.

Ces timbres sont parmi les timbres les plus rares et célèbres de la philatélie : il n'en est connu que vingt-sept exemplaires en 2006, six timbres neufs et vingt-et-un oblitérés, dont certains sur lettre. Une de ces lettres est l'une des invitations au bal de la femme du gouverneur Gomm.

Les plaques originales gravées par Barnard ont été vendus en Angleterre en 1912, et ont fait partie de la collection de plusieurs riches philatélistes.

Anecdotes

L'histoire de ces timbres est marquée de deux anecdotes qui ont contribué à sa célébrité.

Tout d'abord, en 1847, la création de ces timbres et le soutien du gouverneur Gomm à ce projet auraient été liés à un grand bal que préparait l'épouse de celui-ci. Elle aurait apprécié d'envoyer ses invitations affranchies de ces nouvelles vignettes. Une de ces enveloppes existe encore et est conservée à la British Library.

Pendant la courte période d'usage de ces timbres, à Bordeaux, deux gamins récupèrent avec quelques sous un paquet d'enveloppes jetées par une banque d'armateur. Ils les revendirent à une madame Desbois, papetière et bonbonière, qui s'intéressa aux timbres mauriciens. Elle se rendit à la banque pour chercher dans les archives avec l'aide de la femme du propriétaire, madame Borchard. Elles sauvèrent ainsi quinze enveloppes de la destruction.

Parmi elles, se trouvent l'« enveloppe de Bordeaux » (Bordeaux Cover), la seule lettre connue à être affranchie avec les deux timbres de la série Post Office de Maurice. Elle a été vendue aux enchères par David Feldman pour la somme de 6 123 750 francs suisses en novembre 1993.[4]

Postérité

En octobre 2007 à Broadway, a lieu la première de Mauritius, une pièce de théâtre qui met en scène deux jeunes sœurs qui ont découvert deux Post Office, confrontées à trois collectionneurs qui veulent les leur acheter. La dramaturge Theresa Rebeck et ses acteurs dont F. Murray Abraham ont consulté deux philatélistes pour le réalisme de la pièce, de leur rôle et des imitations de timbres utilisés : Robert Odonweller, compagnon honoraire de la Royal Philatelic Society London et gouverneur du Collectors Club of New York, et David Petruzelli[5].

Voir aussi

Articles connexes

Sources

Références

  1. a  et b Jean-Pierre Mangin, « Erreurs en tout genre : le best of », article publié dans l'Écho de la timbrologie n°1804, février 2007, pages 30-31.
  2. Stanley Gibbons Stamp Catalaogue - Britsh Commonwealth - Part 1 - Ed 1990, page 610
  3. a  et b Jean-Baptiste Moens, Les Timbres de Maurice, 1878.
  4. Page des records sur le site de la société d'enchères David Feldman.
  5. Julia Lee, « Philatelic play hits the big time on Brodway », publié dans Stamp Magazine n°73-11, novembre 2007, page 9.

Bibliographie

  • Helen Morgan, Blue Mauritius: The Hunt for the World’s Most Valuable Stamps, éd. Atlantic Books, 2006, ISBN 9781843544357, 272 pages. Sur son site internet, l'auteur entretient un Blue Mauritius Research Companion avec des documents et des fiches de recherche sur le thème des Post Office.
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