Télésille

Télésille
Télésille
Activités poétesse
Naissance Ve siècle av. J.‑C.
Argos
Langue d'écriture grec ancien
Genres poésie

Télésille (en grec ancien Τελέσιλλα / Telésilla) est une poétesse grecque de la première moitié du Ve siècle av. J.‑C. Native d'Argos, elle est célèbre comme héroïne pour avoir sauvé sa ville natale.

Sommaire

Biographie

Selon une tradition rapportée par Plutarque[1], quand Cléomène Ier, roi de Sparte, attaque Argos en 510 av. J.-C. et tua tous les hommes capables de porter une arme, Télésille fait une sortie à la tête des femmes armées, qui amène Cléomène à se retirer sans combattre. Une fête fut instituée en mémoire de cet événement (appelée Hybristica ou Endymatia, où hommes et femmes échangeaient leurs vêtements), et une statue fut élevée en l'honneur de l'héroïne dans le temple d'Aphrodite à Argos : Télésille était représentée en train de se coiffer d'un casque avec des livres à ses pieds.

Hérodote[2] ne fait pas référence à l'intervention de Télésille, mais mentionne un oracle qui prédisait que les femmes devaient conquérir le mâle, d'où est peut-être issue la tradition. En outre, la statue vue par Pausanias[3] peut ne pas avoir été destinée à Télésille, et pourrait tout aussi bien représenter Aphrodite, en tant que femme d'Arès et que déesse guerrière (les livres, cependant, semblent hors de propos). L’Hybristica, là encore, peut n'être qu'une fête religieuse en rapport avec le culte de quelque divinité androgyne.

Œuvres

Des poèmes de Télésille seulement deux lignes demeurent, citées par le grammairien Héphaestion[4], apparemment à partir d'un Parthenion ou chant pour un chœur de jeunes filles, plus quelques mots isolés. Les deux vers conservés sont en mètre télésilléen, rythme propre à Télésille.

Cette Artémis, ô vierges, fuyant Alphéos[5]...

Prolongements

La femme de lettre Marie-Jeanne L'Héritier de Villandon (1664-1734) fut immortalisée dans le Parnasse littéraire sous le nom de « Muse Télésille ».

Notes et références

  1. Plutarque, Œuvres morales [détail des éditions] [lire en ligne], 245 c-f.
  2. Hérodote, Histoires [détail des éditions] [lire en ligne], VI, 76.
  3. Pausanias, Description de la Grèce [détail des éditions] [lire en ligne], II, 20, 8.
  4. David A. Campbell, Greek Lyric, Harvard-Heinemann (Loeb), t. IV, Londres.
  5. Traduction de Renée Vivien, Les Kitharèdes, 1904, sur Wikisource. Les deux vers sont traduits sur une seule ligne.

Bibliographie

  • (grc)(fr) Yves Battistini, Poétesses grecques, Imprimerie nationale, « La Salamandre », 1998.
  • Pierre Sauzeau, « Quand la femelle victorieuse... », dans Revue de l'histoire des religions, 1999, vol. 216, no 216-2, p. 131-165 [lire en ligne].

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