Otago

Otago
Otago
Localisation de la région sur une carte du pays
Administration
Pays Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Type Région
Villes Dunedin, Oamaru
Géographie
Superficie 32 000 km2
Population
Population 193 800 hab. (2006)
Densité 6,1 hab./km2

Otago est une région de Nouvelle-Zélande située au sud-est de l'île du Sud. Recouvrant environ 32 000 km²[1], elle est la seconde région la plus grande du pays. Elle compte 193 800 habitants[1].

Son nom est une anglicisation du nom māori, Ōtākou. Le village d'Otakou sur la péninsule d'Otago a servi comme base baleinière pendant les premières années de colonisation européenne sur la côte est du Murihiku, aux alentours de 1840.

Les principaux centres urbains sont Dunedin, Oamaru, Balclutha, Alexandra, Queenstown, et Wanaka. Kaitangata, dans le sud de la région, est une importante source de charbon. Les fleuves Waitaki et Clutha génèrent beaucoup d'énergie hydroélectrique. Le centre de la région est connue pour ses vignobles.

Sommaire

Histoire

Vue aérienne de l'Otago central

L'établissement d'Otago, financé par le Free Church of Scotland, voit le jour en mars 1848 avec l'arrivée sur la côte de la région de deux navires (le John Wickliffe et le Philip Laing) pleins d'immigrants originaires de Greenock sur le Firth of Clyde. Le capitaine William Cargill, vétéran de la Guerre d'indépendance espagnole, fut le premier chef de la colonie. Les citoyens d'Otago l'éliront plus tard surintendant.

L'établissement initial était concentré sur le port et la ville, mais se répand lentement, notamment au sud-ouest, où les fertiles plaines de Taieri abriteront des fermes. Dans les années 1860 on vit une grande expansion commerciale après la découverte d'or à Gabriel's Gully près de Lawrence par Gabriel Read. On vit alors la ruée vers l'or de l'Otago central ; les vétérans des ruées vers l'or de Californie et d'Australie, ainsi que plusieurs milliers de gens d'Europe, d'Amerique du Nord et de Chine, avides de trouver leur fortune, sont arrivés. Cela change la démographie de la région, jusqu'alors peuplée surtout de presbytériens Écossais. D'autres trouvailles d'or à Clyde et à Arrowtown font de la région le centre économique et culturel de la Nouvelle-Zélande. Le premier journal néo-zélandais, le Otago Daily Times, date de cette période.

La province de Southland se sépare de la province d'Otago en 1876 ; ces deux deviennent alors régions. L'importance d'Otago décline graduellement.

L'Université d'Otago, le premier du pays, fut fondée en 1869 à Dunedin.

Géographie

Collines entre Outram et Middlemarch

À l'ouest de la région on trouve les Alpes du Sud, dont le pic le plus élevé est le mont Aspiring. De cettes montagnes les rivières et fleuves coulent dans de grands lacs. Dans cette partie d'Otago l'activité glaciaire - récente et ancienne - domine le paysage, créant des vallées en forme de U et des rivières sédimenteux. Le niveau des eaux peut changer rapidement, augmentant énormément après de fortes pluies. Les lacs Wakatipu, Wanaka et Hawea forment les sources du Clutha, le fleuve à plus grand débit de la Nouvelle-Zélande. Il coule dans l'Otago et son embouchure est située près de Balclutha.

Plus à l'est on trouve les terres plutôt sèches de l'Otago central. Le paysage prédominant est composé de montagnes de micaschiste. Ici les montagnes freinent et diluent les effets des forts vents qu'on trouve dans la région au nord, le Canterbury. Les centres urbains les plus importants de cette région, dont Alexandra et Cromwell, se trouvent dans les bassins entre les montagnes.

Le substrat rocheux de micaschiste continue à l'est d'Otago, qui se termine par des restes de roches volcaniques, dont l'exemple le plus connu est celui des Moeraki boulders de la baie d'Otago. Ailleurs on trouve des affleurements de basalte.

Dans la région on trouve le parc national du mont Aspiring.

Climat

Dans l'Otago central les hivers froids sont suivis d'étés très chauds et secs. C'est la région à climat le plus continental de Nouvelle-Zélande.

Annexes

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Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article en anglais intitulé « Otago » (voir la liste des auteurs)

  1. a et b (en) Otago - 2006 Census ; Statistics New Zealand

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Otago de Wikipédia en français (auteurs)

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