Mono Lake

Mono Lake

Mono Lake

Mono Lake
Wfm mono lake landsat.jpg

Vue satellite du Mono Lake
Administration
Pays États-Unis États-Unis
Province Californie
Géographie
Latitude
Longitude
38° 00′ 59″ Nord
       119° 00′ 32″ Ouest
/ 38.016506, -119.008999
 
Type Lac salé, Lac endoréique
Superficie 180 km²
Longueur 7,5 km
Largeur 7,5 km
Altitude 1 945,8 m
Profondeur
 · Maximale
17 m
48 m
Volume 2,97 millions de m³
Îles
Île(s) principale(s) Negit island
  Géolocalisation sur la carte : États-Unis
US Locator Blank.svg
Mono Lake

Le Lac Mono est un lac salé situé dans le désert de la Sierra Nevada en Californie, à environ 13 km à l’est du parc du Yosemite, près de la ville de Lee Vining. Il est considéré comme un écosystème original et inhabituellement productif.

Ses 25 km de berges et 180 km2 d'étendue d'eau servent d’habitat, de lieu de reproduction et de gué lors des migrations pour beaucoup d’espèces d’oiseaux. (Selon le Mono Lake Comitee, plusieurs millions d'oiseaux passent par Mono Lake pendant leur voyage).

Sommaire

Usages et devenir

Mono Lake

Utilisé comme source d’approvisionnement en eau par la ville de Los Angeles comme beaucoup d’autres points d’eau, ce lac salé fut condamné à se tarir, mais le comté de Mono et les habitants de la région se sont mobilisés pour le sauver de la destruction.

Un lac salé

Ce lac possède l'une de plus grosse concentration de sel, il y aurait 280 tonnes de sel dissout dans l'eau du lac, soit une concentration de 78g/l en 2002 (les océans ont en moyenne 31g/l).

À cause de la nature alcaline de Mono Lake, pH de 10, aucun poisson ne vit dans le lac, mais une espèce de crevette, l'Artémie (Artemia monica) ne peut être trouvée que dans ce lac, ce qui en fait une étape pour la plupart des oiseaux migrateurs.

Mono Lake est également célèbre pour les tufs, formations calcaire dans le lac. Depuis que quatre des cinq rivières qui alimentaient le Mono Lake ont été dérivées vers le grand aqueduc de Los Angeles, en 1941, son niveau est descendu de 15 mètres, découvrant ces tufs.

Ce lac a servi de principal décor pour L'Homme des Hautes Plaines de Clint Eastwood.

Découvertes scientifiques

Thomas Kulp et ses collègues de l’Institut américain U.S. Geological Survey, ont en 2008 trouvé une nouvelle et à ce jour unique forme photosynthèse basée sur l’arsenic. Une « bactérie pourpre » et une cyanobactérie capables d'extraire de l'énergie d'une forme de l'arsenic ont été découvertes dans le Lac Mono (lac salé) en Californie ; elles peuvent vivre sans consommer d’eau libre, en oxydant l'arsénite (forme dissoute d’arsenic) pour en faire de l'arséniate, et ensuite fabriquer des molécules organiques. Une colonie de ces bactéries a pu être cultivée uniquement en présence d’arsénite.
Il est possible que des bactéries de ce type ait fait partie des premières bactéries à peupler la Terre primitive [1].

Mono Lake et les tufs
Vue générale

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

Notes et références

  1. brève scientifique du Journal Pour la Science – n° 372 – octobre 2008 (p14, citant Science, vol. 321, pp. 967-970, août 2008)
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