Désert d'Atacama

Désert d'Atacama
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Atacama
Image illustrative de l'article Désert d'Atacama
Localisation
Pays Drapeau du Chili Chili
Superficie 105 000 km2
Coordonnées 24° 30′ S 69° 15′ W / -24.5, -69.2524° 30′ Sud
       69° 15′ Ouest
/ -24.5, -69.25
  

Géolocalisation sur la carte : Chili

(Voir situation sur carte : Chili)
Point carte.svg
Altitude
Minimale 0 m (Océan Pacifique)
Température
Maximale 45 °C
Minimale -25 °C
Autre
Précipitations 0 mm/an
Ressources naturelles Cuivre, fer
Vue d’une partie du désert d’Atacama.

Le désert d’Atacama est un désert hyperaride situé au Chili en Amérique du Sud. C’est un désert d’abri coincé entre la fosse océanique d’Atacama et la Cordillère des Andes. Il est situé au nord du pays, dans la région d’Antofagasta et le nord de la région d’Atacama, non loin de la ville de Calama.

Les températures fluctuent énormément entre la nuit et le jour, souvent proches de -5 °C la nuit et environ 25 à 30 °C la journée. Les fluctuations entre l’hiver et l’été sont faibles car ce désert est situé à la limite du Tropique du Capricorne. Il serait le désert le plus sec du monde, on a relevé en moyenne 0,8 mm de pluie par an à Arica, ce qui n’est atteint en aucun autre point du globe.

Le désert d’Atacama est riche en minerais, notamment le cuivre et le fer.

Pays aymara, l’Atacama offre une ligne volcanique, marquant la frontière entre le Chili ici, la Bolivie et l’Argentine, de l’autre côté. Tout au long de cette barrière naturelle, sont présents des volcans frôlant les 6 000 mètres, entourés par des lagunes turquoises, des geysers et des vallées encaissées. C’est dans ce désert « extraterrestre » que la NASA a testé de petits véhicules avant que ces derniers aillent explorer Mars. Le droïde, monté sur quatre roues et baptisé Zoé, a trouvé des colonies de bactéries et des lichens sur deux sites distincts de ce désert qui présente la plus faible densité d’activité organique de la Terre.

Sommaire

Observatoire astronomique

De par sa situation géographique, le désert d’Atacama est un site exceptionnel pour l’observation du ciel en raison de la sécheresse extrême du lieu ainsi que de la très faible pollution lumineuse. Plusieurs observatoires astronomiques y sont ainsi implantés :

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

un article qui parle de l'aridité du désert d'Atacama



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