Cortège présidentiel de Dallas

Cortège présidentiel de Dallas

Au moment de son assassinat à Dallas, le 22 novembre 1963, le président John F. Kennedy était assis à l'arrière d'une limousine décapotable. Ce véhicule faisait partie d'un cortège imposant. En font partie, les agents du Secret Service qui ont pour instruction de s'interposer entre la foule et le président à chaque fois que son véhicule ralentit ou s'immobilise. On remarquera en particulier la présence rapprochée de Halfback, permettant à l'agent Clint Hill de rejoindre le véhicule présidentiel.

Sommaire

Parcours du cortège

Le cortège a parcouru Dealey Plaza d'Est en Ouest

Le parcours a été finalisé le 18 novembre 1963. Plusieurs personnes (l'écrivain Joachim Joesten, dans un livre paru avant la sortie du rapport Warren, ainsi que le procureur Jim Garrison) ont pensé que ce parcours avait été intentionnellement modifié de manière à passer devant le dépôt de livres. Il s'avère que le parcours original passait par Elm Street et n'a jamais été modifié. Le Dallas Morning News du 22 novembre a présenté en première page une carte simplifiée du parcours sur laquelle il semble que le cortège reste sur Main Street. Il s'agit d'une illustration, sachant que le texte de l'article correspondant mentionne bien le passage par Elm Street. La carte fournie par le Dallas Times Herald du 21 novembre 1963 est, elle, parfaitement correcte.

La Parade depuis l'aéroport

Le trajet depuis l'aéroport était le suivant:

  • aéroport de Dallas, Love Field (départ à 11h50)
  • Mockingbird Lane
  • Lemmon Avenue (croise Inwood Road à 12h01)
  • Turtle Creek Boulevard (12h14)
  • Cedar Springs Avenue
  • Harwood Avenue (croise Ross Avenue à 12h20, Live Oak Street à 12h22)
  • Main Street (croise Lamar Street à 12h27, Market Street à 12h28)
  • Houston Street
  • Elm Street (12h30)

Le reste du trajet prévu était:

  • Stemmons Freeway
  • Arrivée au Trade Mart (attendu à 12h30)

Le cortège a quitté l'aéroport de Dallas, Love Field à 11h50 et a fait route vers le centre ville à une vitesse d'environ 40-45 km/h. Le président demanda deux fois à son conducteur de s'arrêter (la première fois pour serrer des mains dans la foule, le seconde pour parler avec une religieuse et un groupe d'enfants). Dans le centre ville, l'agent Clint Hill se plaça à quatre reprises sur un marchepied de la voiture du président. Les agents Ready et Bennett se placèrent plusieurs fois aux côtés de la voiture du président. En ce qui concerne le vice-président, l'agent Yougblood dut intervenir pour retenir la foule. Celle-ci était dense jusqu'à Houston Street mais se fit plus rare lorsque le président s'engagea sur Elm Street, à 12h30.

Après les coups de feu, le cortège se fragmenta. La voiture de commandement et la limousine présidentielle prirent le Stemmons Freeway et le Harry Hines Boulevard jusqu'au Parkland Memorial Hospital, situé à environ 6km, où ils arrivèrent à 12h35. D'autres véhicules arrivèrent quasiment en même temps: Halfback, la voiture du vice-président et Varsity. Le médecin personnel du président, le docteur Burkley arriva entre 3 et 5 minutes après Kennedy, étant dans un premier temps passé par le Trade Mart.

Détail du cortège

Le cortège présidentiel dans Main Street, vu depuis la deuxième voiture de photographes

Le cortège présidentiel comportait de nombreux véhicules (voitures, motocyclettes et bus de presse). Dans l'ordre:

  • des motards de la police de Dallas
  • la voiture-pilote, une sedan Ford blanche, environ 400 mètres à l'avant du groupe principal de véhicules
    • le chef en second de la police de Dallas, George L. Lumpkin,
    • les détectives Billy L. Senkel et F.M. Turner, et Lt. Col. George Whitmeyer, commandant de l'unité de réserve de l'Army Intelligence local[1].
  • trois motards de la police de Dallas, sous le commandement du Sgt. S.Q. Bellah
  • cinq motards de la police
  • la voiture de commandement (lead car), une sedan Ford banalisée de la police, placée à environ 4 ou 5 longueurs de voiture devant la limousine présidentielle:
    • le chef de la police de Dallas, Jesse Curry (conducteur)
    • l'agent du Secret Service Winston Lawson (avant droite)
    • le shérif Bill Decker (arrière gauche)
    • l'agent Forrest Sorrels (arrière droite)[2]
  • le motard Sgt. Stavis « Steve » Ellis[3].
  • quatre motards de la police de Dallas, deux de chaque côté de la limousine présidentielle, au niveau du pare-chocs arrière:
    • Billy Joe Martin et Robert W. « Bobby » Hargis (à gauche)
    • James M. Chaney et Douglas L. Jackson (à droite)[4].
  • Halfback (nom de code), une Cadillac décapotable noire de 1955:
    • l'agent Sam Kinney (conducteur)
    • l'agent Emory Roberts (avant droite)
    • l'agent Clint Hill (marchepied avant gauche)
    • l'agent Bill McIntyre (marchepied arrière gauche)
    • l'agent John D. Ready (marchepied avant droite)
    • l'agent Paul Landis (marchepied arrière droite)
    • l'assistant présidentiel Kenneth O'Donnell (milieu gauche)
    • l'assistant présidentiel David Powers (milieu droite)
    • l'agent George Hickey (arrière gauche)
    • l'agent Glen Bennett (arrière droite)[5]
  • la voiture du vice-président, une Lincoln décapotable de 1961 bleu clair:
  • Varsity (nom de code), une Ford Mercury jaune de 1963 couverte:
    • Joe H. Rich, du Texas Highway Patrol (conducteur)
    • l'assistant du vice-président, Cliff Carter (milieu avant)
    • l'agent des services secrets Jerry Kivett (avant droite)
    • Warren W. « Woody » Taylor (arrière gauche)
    • Thomas L. « Len » Johns (arrière milieu)[7].
  • la voiture du maire, une Ford Mercury Comet décapotable blanche de 1963:
    • Texas Highway Patrolman, Milton T. Wright (conducteur)
    • le maire de Dallas, Earle Cabell, et son épouse Elizabeth
    • le membre du congrès Ray Roberts[8]
  • une voiture pour la presse nationale, une Chevrolet Bel Air bleu gris de 1960:
    • un conducteur
    • le secrétaire assistant de la maison blanche pour la presse, Malcolm Kilduff (avant droite)
    • Merriman Smith, UPI (milieu avant)
    • Jack Bell, AP, Robert Baskin, Dallas Morning News et Bob Clark, ABC News (arrière)
  • la première voiture de photographes, une Chevrolet Impala jaune décapotable de 1964: un Texas Ranger (conducteur); David Wiegman Jr., NBC; Thomas J. Craven Jr., CBS; Thomas « Ollie » Atkins, photographe de la maison blanche; John Hofan, ingénieur du son pour NBC; Cleveland Ryan, technicien lumières
  • la deuxième voiture de photographes: Frank Cancellare, UPI; Cecil Stoughton, photographe de la maison blanche; Henry Burroughs, AP; Art Rickerby, Life magazine; Donald C. « Clint » Grant, Dallas Morning News
  • deux motards de la police de Dallas: H.B. McLain et Marion L. Baker
  • la troisième voiture de photographes, une Chevrolet décapotable: conducteur du Texas Department of Public Safety; le photographe Robert H. Jackson, The Dallas Times Herald; le photographe Tom Dillard, Dallas Morning News; Jimmy Darnell, WBAP-TV, Fort Worth; Mal Couch, WFAA-TV/ABC Those who rode by Kennedy remember | Deseret News ; James R. Underwood, KRLD-TV[9].
  • la première voiture de membres du congrès
  • la deuxième voiture de membres du congrès
  • la troisième voiture de membres du congrès
  • la voiture du personnel VIP, transportant un assistant du gouverneur et les assistants militaires du président
  • deux motards de la police de Dallas: J.W. Courson et C.A. Haygood
  • le premier bus de presse de la maison blanche: Mary Barelli Gallagher, secrétaire personnelle de Jacqueline Kennedy; Pamela Turnure, secrétaire de presse de Jacqueline Kennedy; Marie Fehmer Chiarodo,secrétaire du vice-président; Liz Carpenter, directeur de cabinet de Lady Bird Johnson; Jack Valenti, chargé des relations avec la presse pendant la visite au Texas; Robert MacNeil, NBC News; et plusieurs autres[10].
  • une voiture de la presse locale: 4 reporters du Dallas Morning News
  • le deuxième bus de presse de la maison blanche
  • deux motards de la police de Dallas: R. Smart et B.J. Dale
  • une sedan Chevrolet: Evelyn Lincoln, secrétaire personnel du président; Dr. George Burkley, médecin personnel du président
  • une Chevrolet Impala blanche de 1964: l'officier Art Bales, du Signal Corps; le Warrant officer Ira Gearhart
  • une chevrolet Impala de 1964
  • une voiture de police Ford noir et blanche de 1963
  • un motard (motocyclette à 3 roues) de la police de Dallas

Communications radio

Une station radio fixe dans Dallas faisait fonctionner un réseau radio privatif (sur la fréquence « Charlie ») permettant aux stations suivantes de rester en contact constant:

  • la voiture de commandement
  • la voiture présidentielle
  • Halfback
  • la voiture de communications de la maison blanche
  • le Trade Mart
  • l'aéroport de Dallas, Love Field
  • Air Force One
  • Air Force Two

Par ailleurs, un réseau radio sur une fréquence séparée (Baker) maintenait en contact:

  • la voiture du Vice-Président
  • Varsity

Après les coups de feu, ces véhicules ont abandonné la fréquence Baker pour rejoindre le réseau Charlie.

Références

  1. Témoignage de F.M. Turner devant la commission Warren, 3 avril 1964. Dans ce document, le nom du détective Senkel est incorrectement orthographié « Shekel ».
  2. Statement of Winston G. Lawson, 1er décembre 1963. Témoignage de Forrest V. Sorrels devant la commission Warren, 7 mai 1964.
  3. Entretien avec Stavis Ellis par Larry A. Sneed, « No More Silence: An Oral History of the Assassination of President Kennedy », University of North Texas Press, 2002, p. 144.
  4. Témoignage de B.J. Martin devant la commission Warren, 3 avril 1964. Témoignage de Bobby W. Hargis devant la commission Warren, 8 avril 1964. Gary Savage, JFK First Day Evidence, Shoppe Press, 1993, p. 363. ISBN 0-9638116-5-7.
  5. Déclaration de Emory P. Roberts, 29 novembre 1963. Déclaration de Samuel A. Kinney, 30 novembre 1963.
  6. [Déclaration de Hurchel Jacks], 28 novembre 1963. Déclaration de Rufus W. Youngblood, 29 novembre 1963.
  7. Déclaration de Joe Henry Rich, 28 novembre 1963. Déclaration de Jerry D. Kivett, 29 novembre 1963. Statement of Thomas L. Johns, 29 novembre 1963. Rapport de Clifton C. Carter, 20 mai 1964.
  8. Déclaration de Milton T. Wright, 28 novembre 1963. Témoignage de Earle Cabell devant la commission Warren, 13 juillet 1964.
  9. Warren Commission Testimony of Robert Hill Jackson. Témoignage de Tom C. Dillard devant la commission Warren, 1er avril 1964.
  10. Transcription d'un entretien avec Marie Fehmer Chiarodo, 16 août 1972, par Joe B. Frantz, Internet Copy, Lyndon B. Johnson Library.

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