United States Geological Survey

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Fondation 3 mars 1879
Directeur Marcia McNutt
Budget 971 millions USD (2007)
Employés 10 000 (2007)

Le United States Geological Survey (littéralement, « Institut d'études géologiques des États-Unis ») est un organisme gouvernemental américain qui se consacre aux sciences de la Terre. Il est notamment chargé de la surveillance de l'activité sismique sur son territoire et à travers le monde.

Sommaire

Fonctionnement

L'USGS est une agence rattachée au Département de l'Intérieur des États-Unis et dont le siège se trouve à Reston, en Virginie. Il emploie environ 10 000 personnes réparties sur 400 sites aux États-Unis. Il gère notamment 17 laboratoires de recherche biologique à travers les États-Unis.

Les activités de l'USGS sont divisées en cinq domaines, chacun étant dirigé par un directeur associé : biologie, géographie, géologie, eau et informations géospatiales.

Rôle

Cartographie

L'USGS est la première agence civile de cartographie aux États-Unis, connue notamment pour ses cartes topographiques à l'échelle 1:24 000. Le récent programme nommé National Map (« Carte nationale ») est une tentative de numériser les cartes topographiques de l'ensemble des États-Unis. Par ailleurs, il dispose d'un important programme commercial qui vise à revendre ses produits pour en faciliter l'accès au public. De nombreux sites commerciaux ont ainsi utilisé les données de l'USGS pour fournir leurs propres services de cartographie sur Internet.

Depuis 1962, l'USGS est également impliqué dans le programme d'exploration et de cartographie de la lune et d'autres planètes.

Tremblements de terre

L'USGS contrôle également l'activité sismique dans le monde entier. Le National Earthquake Information Center, situé à Golden au Colorado, détecte l'épicentre et la magnitude des séismes majeurs. Il dirige aussi ou soutient plusieurs réseaux de contrôle régionaux aux États-Unis sous le programme informatique : le Advanced National Seismic System. Il informe les autorités et les médias d'un séisme important afin d'avertir le plus vite possible la population concernée. Il accomplit et soutient aussi la recherche sur les séismes à long terme.

Histoire

Demandé dans un rapport de la National Academy of Sciences, l'USGS est créée par une décision du Congrès des États-Unis le 3 mars 1879. Il est chargé de classifier les terres et d'examiner leur structure géologique, leurs ressources minérales et les produits du domaine public. Cette tâche provient du besoin d'inventaire ressenti par l'achat de la Louisiane en 1803, qui a ajouté de vastes étendues au territoire des États-Unis.

Clarence King, le premier directeur de l'USGS, a créé cette nouvelle organisation à partir d'agences régionales de recherche disparates. Après peu de temps, John Wesley Powell succèda à King en tant que directeur.

Liste des directeurs

  • 1879–1881 Clarence King
  • 1881–1894 John Wesley Powell
  • 1894–1907 Charles Doolittle Walcott
  • 1907–1930 George Otis Smith
  • 1930–1943 Walter Curran Mendenhall
  • 1943–1956 William Embry Wrather
  • 1956–1965 Thomas Brennan Nolan
  • 1965–1971 William Thomas Pecora
  • 1971–1978 Vincent Ellis McKelvey
  • 1978–1981 Henry William Menard
  • 1981–1993 Dallas Lynn Peck
  • 1994–1997 Gordon P. Eaton
  • 1998–2005 Charles G. Groat
  • 2006-présent Mark Myers


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