Une Messe pour Dracula

Une Messe pour Dracula

Une messe pour Dracula

Une messe pour Dracula
Titre original Taste the Blood of Dracula
Réalisation Peter Sasdy
Acteurs principaux Christopher Lee, Geoffrey Keen, Linda Hayden
Scénario John Elder d'après Bram Stoker
Musique James Bernard
Décors Scott MacGregor
Photographie Arthur Grant
Montage Chris Barnes
Production Aida Young
Société de production Hammer Film Productions
Genre Fantastique
Durée 91 minutes
Sortie 7 mai 1970
Langue(s) originale(s) anglais
Pays d’origine Royaume-Uni

Une messe pour Dracula (Taste the Blood of Dracula) est un film britannique de Peter Sasdy sorti en 1970. C'est le quatrième film sur Dracula réalisé par le studio Hammer Films. Il est précédé de Dracula et les Femmes et suivi du film Les Cicatrices de Dracula.

Sommaire

Synopsis

Dracula renaît une fois de plus de ses cendres. Grâce à Lord Courtley qui convie trois autres notables londoniens à une messe noire pour réssuciter le vampire. Ces derniers veulent faire marche arrière et assassinent Courtley pendant le rite puis s'enfuient. Dracula revient à la vie et décide de traquer les bourgeois pour venger Lord Courtley.

Distribution

  • Christopher Lee : Comte Dracula
  • Geoffrey Keen : William Hargood
  • Gwen Watford : Martha Hargood
  • Linda Hayden : Alice Hargood
  • Peter Sallis : Samuel Paxton
  • Anthony Corlan : Paul Paxton
  • Isla Blair : Lucy Paxton
  • John Carson : Jonathon Secker
  • Martin Jarvis : Jeremy Secker
  • Ralph Bates : Lord Courtley
  • Roy Kinnear : Weller
  • Michael Ripper : Inspecteur Cobb
  • Russell Hunter : Felix
  • Shirley Jaffe : Betty
  • Keith Marsh : Le père
  • Peter May : Le fils
  • Reginald Barratt : Vicar
  • Maddy Smith : Dolly
  • Chai Ling : La chinoise
  • Malaika Martin : La fille serpent

Analyse

Pour mieux comprendre la spécificité de ce titre, un petit historique de son élaboration s'impose :

À ce stade de la série, le comédien Christopher Lee ne souhaite plus jouer le personnage de Dracula tel que le conçoivent les studios de la Hammer. S'il doit un jour l'interpréter de nouveau, ce sera — affirme-t-il — dans une adaptation, sinon fidèle, du moins digne du roman de Bram Stoker (souhait qu'il exaucera d'ailleurs avec Jesus Franco et son Les Nuits de Dracula quelques mois plus tard).

Or le succès phénoménal remporté par le dernier épisode en date, Dracula et les Femmes (1968), n'incite guère les dirigeants de la compagnie à en rectifier la formule. En déclin financier depuis quelques années, en effet, la Hammer, pour qui la série des Dracula devient bientôt le seul filon rentable, est de plus en plus assujettie aux exigences de distributeurs américains pressés d'en exploiter de nouvelles aventures.

Devant le refus catégorique de leur vedette, une nouvelle production est malgré tout mise en chantier, avec le nom de Dracula mentionné dans le titre, alors même que ce dernier n'est pas prévu à l'écran (la même technique fut utilisée en 1960 pour Les Maîtresses de Dracula).

Intraitables sur la nécessité que Christopher Lee tienne le rôle, les commanditaires américains menacent de ne plus acheter le film. Pris à la gorge, les responsables des studios finissent par obtenir l'accord de l'acteur après maintes supplications et alors même que le projet est déjà très avancé.

Si le retour de Christopher Lee en assure l'aboutissement, il n'en crée pas moins une nouvelle difficulté : comment l'intégrer dans une intrigue dont la structure dépendait justement de son absence ?

Et c'est tout le problème de ce nouvel opus que d'avoir parachuté à toute force un personnage que rien dans le scénario ne prévoyait. N'intervenant que tardivement dans l'histoire, le héros nocturne n'a en outre guère l'occasion de faire valoir ici ses qualités de vampire. L'intrigue se resserrera en effet sur une série de meurtres parricides que la critique s'accorda à juger plutôt vaine et redondante.

Le prince des "non-morts" s'est, au final, notablement éloigné de son cadre gothique et de la charge menaçante qui émanait de lui. Il les retrouvera, mais avec moins d'éclat encore, dans le film suivant, Les Cicatrices de Dracula (1970) de Roy Ward Baker.

Autour du film

  • Suite à un retard dans le distribution de Une Messe pour Dracula sur le territoire français, le film suivant, Les Cicatrices de Dracula, de Roy Ward Baker sortira à peine quelques mois après, dans la même année 1970.
  • L'acteur Vincent Price devait initialement assurer le rôle d'un quatrième bourgeois convié à la messe satanique. Mais le budget trop restreint obligea la production à libérer le comédien de son contrat.
  • L'actrice Linda Hayden jouera plus tard le rôle d'une femme vampire dans Vampira (1974) aux côtés de David Niven.
  • Dans la plupart des copies exploitées du film, de notables coupes furent pratiquées puis ultérieurement corrigées. L'essentiel des coupes concernait la séquence de visite de la maison close par les trois bourgeois.

Voir aussi

Liens externes

Articles connexes

Bibliographie

  • (en) Monthly Film Bulletin, n° 437
  • (en) Sight and Sound, été 1970, p. 170
  • (fr) Cahiers du cinéma, n° 225, décembre 1970
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