Sinclair QL

Sinclair QL
Sinclair QL

Le Sinclair QL fut le premier ordinateur professionnel de la marque Sinclair. Il succède au ZX80, ZX81 et ZX Spectrum plus orientés vers une utilisation familiale.

Commercialisé en 1984, cet ordinateur fut l'un des premiers à exploiter la famille de processeurs 68000 de Motorola (après le Lisa mais juste avant le Macintosh). Il est équipé d'un processeur 68008, version 8/16/32 bits du 68000, à 7,5 MHz.

Il est en outre doté de trois autres processeurs dédiés : l'Intel 8049 IPC (qui gère l'interface RS232, le haut-parleur, le clavier et le joystick), le Sinclair ZX8301 (génération de l'image TV, de l'horloge système et contrôle de la mémoire) et le Sinclair ZX8302 (contrôle des signaux des périphériques clavier, RS232, réseau, microdrive, interruption et horloge temps réel).

QL signifie dans la dénomination Sinclair « Quantum Leap » (saut quantique / saut en avant). En effet, cet ordinateur était considéré par Sinclair comme une avancée très importante dans le monde de la micro-informatique. Ses caractéristiques sont en effet inédites : mémoire vive de 128 Ko extensible à 640 Ko, architecture avec coprocesseurs, interpréteur BASIC intégré, deux prises réseau compatibles avec le ZX Spectrum, deux prises RS232, un port d'extension.

L'ordinateur était fourni avec quatre logiciels de base développés par la société Psion, toute jeune à l'époque. Ces logiciels correspondaient à une suite bureautique : Quill, Archive, Abacus et Easel; respectivement un traitement de texte, une banque de donnée, un tableur et un logiciel de graphique (business graphic).

Historique

L'intérieur du Sinclair QL : le premier long circuit sur la gauche est le processeur Motorola 68008

Le Sinclair QL fut lancé dans la précipitation en février 1984 au prix de 399 £ afin d'être le premier micro-ordinateur 32 bits, ce qu'il ne fut pas vraiment puisque le 68008 communique avec le reste de la machine via un bus 8 bits…

Lancé dans la précipitation certes, car beaucoup de personnes en Angleterre avaient acheté leurs ordinateurs à l'avance et le QL s'est fait attendre ce qui a entraîné le mécontentement de ces clients.

En outre, le système d'exploitation était incomplet, les microdrives peu fiables, le basic bogué et la disponibilité aléatoire. Malgré des caractéristiques de premier plan (multitâche préemptif, 32 bits, jusqu'à 640 Ko de mémoire vive, réseau…), cet ordinateur fut un gros échec et entraîna la vente de la société Sinclair à son principal concurrent, Amstrad. Celui-ci, devant les mauvaises ventes et les problèmes techniques, décida d'arrêter la commercialisation du QL en juin 1986.

En 1998/99, une machine du nom de Q40 a été créée afin de mettre à jour les performances du QL. Une version encore supérieure en performance, le Q60, est sortie depuis.

Petite histoire

Le Sinclair QL est le second ordinateur sur lequel s'est formé Linus Torvalds, le créateur du noyau linux, après le Commodore VIC-20 qui lui a été transmis par son grand-père. Torvalds a entre autres développé à l'époque de nombreux outils pour cette machine (éditeur texte, compilateur, désassembleur) qui se sont avérés plus performants que les outils commerciaux, il a aussi développé des jeux ou cloné certains jeux commerciaux. [1]


Voir aussi

  1. Il était une fois Linux, Linus Torvalds, Osman Eyrolles Multimedia 2001, page 67.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Sinclair QL de Wikipédia en français (auteurs)

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