Salton

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Salton Sea

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Salton Sea
White Pelican at Salton Sea.jpg

Pélicans blanc sur la rive nord de la Salton Sea
Administration
Pays États-Unis États-Unis
Province Californie
Géographie
Latitude
Longitude
33° 18′ Nord
       115° 48′ Ouest
/ 33.3, -115.8
 
Type lac salé
Superficie 974 km²
Altitude -65 m
Profondeur 15 m
Hydrographie
Émissaire(s) New River, Whitewater River, Alamo River
  Géolocalisation sur la carte : États-Unis
US Locator Blank.svg
Salton Sea

La Salton Sea est un lac salé et endoréique situé en Californie du sud, au sud-ouest des États-Unis.

Ce lac a été créé par une importante crue du Colorado survenue en 1891. La région fut alors colonisée et d'importants travaux d'irrigation entrepris. Destravaux débutèrent en 1901 pour apporter l'eau du Colorado dans la plaine via l'ancien lit du fleuve dénommé canal d'Alamo. Mais en 1906 une nouvelle crue du Colorado provoqua une catastrophe : l'eau se déversa par les canaux d'irrigation pendant plusieurs mois dans la plaine Salton, noyant fermes et habitations : elle noya ainsi 1000 kilomètres carrés de désert et créa une mer intérieure.

Il se trouve dans un environnement aride et désertique, au nord de la Vallée impériale. Avec 974 km², il représente le plus grand lac de la Californie. Mais sa superficie change en fonction de son alimentation en eau. Celle-ci dépend des prélèvements pour l'agriculture, de l'évaporation, des précipitations et des déversements. Il mesure en moyenne 24 km sur 56. Il s'étend sur les comtés de Riverside et d'Imperial. Il est alimenté par plusieurs cours d'eau : New River, Whitewater River et Alamo River. Le lac se trouve à l'intérieur des terres, dans une dépression, entre les Monts San Jacinto à l'ouest et les Montagnes Chocolat à l'ouest.

Le lac Salton Sea était jadis un paysage de carte postale, avec plages de sable fin et myriades d'oiseaux migrateurs. Il est aujourd'hui sinistré, gorgé de sel et de pesticides. Le Salton Sea est naturellement saumâtre. Les terres qui l'entourent contiennent du sel déposé par une ancienne mer, disparue depuis des millénaires. Éliminé par les agriculteurs de la Vallée impériale voisine pour rendre les sols cultivables, il s'est accumulé dans les eaux du lac, qui sont aujourd'hui plus salées que celles de l'océan Pacifique.

Arrosée par le All-American Canal (1942), la Vallée impériale déploie ses cultures sur 2 000 km² au sud du Salton Sea. Les eaux de ruissellements chargées d'engrais et de pesticides finissent dans ce lac fermé. S'y ajoute le maigre apport de quelques rivières locales. Mais avec l'évaporation, les pollutions s'accumulent.
De grands travaux, étalés sur 75 ans, devraient présider à la réhabilitation du lac. Au centre, une zone d'assèchement sera recouverte de sable fixé par des plantations. Une digue de 83,6 km délimitera ensuite deux espaces : tout au sud, des marais salants pour les oiseaux, et, vers le nord, un grand plan d'eau pour les loisirs.

Liens externes

Voir aussi

Notes et références


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