Royaume de Saba

Royaume de Saba
Royaumes yéménites III°s ap. J.-C. CE.

Le Royaume de Saba (version latine) ou de Shéba (version chamio-sémitique) est un royaume habituellement situé en Arabie du sud. Ce royaume, évoqué par la Bible[1] et le Coran[2], a bel et bien existé, mais il est difficile de séparer le mythe de l'histoire.

Ses habitants s'appellent les sabéens. Les sources suggèrent une existence bien postérieure à la période biblique du règne de Salomon.


Sommaire

Royaume yéménite de Saba

Le premier véritable royaume du Yémen est le Premier Royaume sabéen de Marib vers -1500. Selon les spécialistes [réf. nécessaire], l'épisode biblique de la visite de la Reine de Saba à Jérusalem pour voir le Roi Salomon (fin du Xe siècle av. J.‑C.) tendrait à montrer la puissance de ce royaume de Saba. Encore faut-il être prudent car l'identification du Royaume de Sabé à celui du royaume de Saba n'est pas certaine puisque la première réelle mention du Royaume de Saba provient des inscriptions assyriennes de -750 av. J.-C. Le véritable royaume « historique » de Saba date de -716 av. J.-C. soit plus de trois siècles après le règne de Salomon lorsque le Mukkarib Yâthiamar, Roi de Saba, paie tribut à l'Assyrien Sargon II. Déjà, des forces centrifuges semblent menacer l'unité du royaume puisque vers -700 av. J.-C., Karibîl Watar, fils Dhamar'alî, lance deux campagnes contre la ville de Nashan pour réduire les velléités d'indépendance de celle-ci. Il fit appel à l'aide de la cité d'Haram et de Dekaminahû. Puis, de -689 à -681 av. J.-C., il fonda l'Empire Sabéen avec pour capitale Maryab (ou Mareb), après avoir détruit le royaume d'Awsân. Il s'agit du premier État yéménite unifié réellement attesté.

Cet empire subit une attaque d'Hadramaout qui établit une brève domination au milieu du VI°s avec deux rois étrangers qui siègent sur le trône de Maryab. Ils durent faire aussi face à la pénétration d'une nouvelle tribu étrangère (d'origine arabe ?), celle de Ma'în, royaume très commerçant, qui reconnut la suzeraineté du Royaume de Saba et en devint son vassal.

Mais Saba entra dans une violente guerre au V°s qui vit le triomphe de son rival Qataban. Ce dernier établit son empire et eclipsa durablement Saba de -500 à -110 av. J.-C. Au cours de cette domination, Saba pût vassaliser une nouvelle tribu arabe émigrante, celle d'Amîr vers -200. Avec le déclin progressif de Qataban, Saba reprend son influence et au IIè siècle av. J.-C. impose peu à peu son pouvoir. Avec la disparition en -120 du royaume de Ma'in, c'est l'ensemble du Jawf qui est sous le contrôle de Saba. L'aristocratie sabéenne s'approprie les régions de Nashan, Nashq et Manhiyat; le reste est abandonné aux tribus nomades.

Mais la chute de Qataban déclenche une lutte acharnée entre Saba et Hadramaout qui se lança dans une politique hégémonique au début du Ier siècle ap. J.-C. et écrase finalement Saba. Celui-ci se doit de reconnaître sa domination. Ce n'est que vers 100 que date la restauration du Royaume de Saba. Mais ce redressement ne résistera pas à une nouvelle puissance montante, celle d'Himyar qui établit à son tour son Empire de 230 à 532 au cours de laquelle Saba sombrera peu à peu.

Voir aussi

Articles connexes

Notes

  1. I Rois, X, 1-3 ; Is., LX, 6 ; Ps., LXXII, 15
  2. L'Alcoran, Sourate 27 : Le Chapitre de la Fourmy (traduction André Du Ryer) ou Le Koran, Sourate 27 : La Fourmi (traduction Albin de Kazimirski Biberstein)

Bibliographie

  • L'Arabie heureuse au temps de la reine de Saba, VIIIe-Ier siècle avant J.-C. de Jean-François Breton, collection "La vie quotidienne", édition Hachette, Paris, 1998
  • Arabie du Sud : histoire et civilisation : le peuple yemenite et ses racines, tome 1, de Joseph Chelhod, édition Maisonneuve & Larose, Paris, 1995
  • Andrey Korotayev. Ancient Yemen. Oxford: Oxford University Press, 1995. ISBN 0-19-922237-1.



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