Regimini militantis ecclesiae

Regimini militantis ecclesiae

Regimini militantis ecclesiae (« Pour le Gouvernement de l'Église militante ») est la bulle pontificale promulguée par le pape Paul III le 27 septembre 1540, et qui approuvait la création de la Compagnie de Jésus.

Approbation des statuts de la Société de Jésus montrant Ignace de Loyola recevant la bulle Regimini militantis Ecclesiae des mains du pape Paul III. Fresque peinte par Johann Christoph Handke dans l'église de Notre-Dame des neiges à Olomouc après 1743.

Sommaire

Circonstances historiques

N'étant pas parvenus à trouver passage sur un bateau quittant Venise pour la Terre Sainte, Ignace de Loyola et ses compagnons partent à Rome en octobre 1538, pour se mettre à la disposition du pape, comme ils se l'étaient promis.

Quelque temps plus tard, réalisant que les différentes missions que leur a données le pape les dispersent, ils se posent la question de savoir s'ils voulaient rester unis sur le plan spirituel. Après prière et discussion ils se décident enfin : puisque c'était le Christ qui les avait réunis, ils estiment que c'était Sa volonté qu'ils restent unis. Une charte est présentée au pape, qui la reçoit favorablement et donne finalement son approbation solennelle dans cette bulle Regimini Militantis Ecclesiae de 1540, tout en limitant le nombre de ses membres à soixante.

Le premier groupe de Jésuites (qui eux-mêmes se désignaient simplement comme « prêtres réformés ») procède ensuite (en avril 1541), à l'élection d'Ignace de Loyola comme Supérieur général (malgré son opposition) et lui promet obéissance, le reconnaissant comme « tenant la place de Dieu » pour les décisions concernant l'apostolat dans lequel la nouvelle Compagnie désire s'engager.

Contenu de la bulle

Dans un paragraphe d’introduction le pape souligne le caractère international du groupe des 10 prêtres fondateurs en donnant leurs noms avec les diocèses dont ils sont originaires : Ignace de Loyola et François Xavier (diocèse de Pampelune), Pierre Favre, Claude Le Jay et Paschase Broët (tous trois du diocèse de Genève), Diego Laynez et Alfonso Salmeron, (diocèse de Toledo), Simon Rodrigues (Viseu, au Portugal) Jean Codure (Embrun) et Nicolas Bobadilla (Siguënza).

Ces prêtres, docteurs en théologie de l’université de Paris, ont renoncé au monde et vivent de manière religieusement exemplaire. Ils désirent se mettre au service du Seigneur Jésus et du Souverain pontife, et pour se faire souhaitent fonder un institut religieux. Ils sont appelés ‘clerc réguliers’ ((c’est-à-dire ‘prêtre suivant une règle religieuse de vie’).

Est incorporée ensuite dans la bulle la charte de fondation de la Compagnie de Jésus, appelée Formula Instituti. Paul III y reprend, quasi sans modification, le texte soumis par Ignace en 1539.

  • Le nom de ‘Compagnie de Jésus’ est approuvé.
  • Les membres de l’institut serviront le Christ et son Église, sous le souverain pontife.
  • Ils prononceront les vœux de pauvreté, chasteté et obéissance
  • L’institut est fondé pour aider au progrès des âmes dans la vie et la doctrine chrétienne par divers ministères apostoliques (dont l’éducation et les exercices spirituels)
  • Les charges et services seront entre les mains d’un supérieur général élu par tous, qui devra établir des Constitutions.
  • Les Constitutions (ou leurs modifications) seront approuvées par un ‘Conseil’général.
  • Ceux qui feront profession dans l’institut émettront un vœu d'obéissance au pape en vue des missions. (mais aucun ne cherchera de mission pour lui-même).
  • Les membres feront vœu d’obéissance au Supérieur général, pour l’observance de la règle, et de la pauvreté évangélique.
  • Les collèges et universités pourront cependant avoir des revenus, en vue d’offrir un service gratuit.
  • L’office divin sera dit en privé.
  • Personne ne sera admis sans avoir d’abord été soigneusement éprouvé.

En conclusion le pape Paul III approuve formellement le nouvel institut tout en y restreignant le nombre de membres à soixante. et invite les évêques et autres dignitaires de l’Église à donner assistance et soutien aux membres de l’institut tout en restant vigilants[1].

Seconde approbation en 1550

L'approbation finale, avec quelques modifications du texte (supprimant, entre autres, toute restriction au nombre de membres) sera accordée dix ans plus tard, par la bulle Exposcit Debitum (Le devoir impose...) du 21 juillet 1550, émise par le pape Jules III.

Notes et références

  1. Le texte latin de la bulle se trouve dans Monumenta Ignatiana (MHSI), vol.63, p.24-32

Source


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