Jean-Louis Boncœur

Jean-Louis Boncœur
Jean-Louis Boncœur en 1935

Jean-Louis Boncoeur (Edouard Lévêque dit) est un homme de lettres et comédien français (La Châtre, Indre, 26 mai 1911 - Saint Maur, ibid., 21 mars 1997). Professeur de lettres et d'arts plastiques, il est une des figures les plus célèbres du Berry.

[Académie du Centre 1940 - Société des gens de lettres de France 1955 - Chevalier des Arts et des Lettres 1992]

Sommaire

Biographie et œuvre

Littérature et recherches

Le parcours artistique de Jean-Louis Boncoeur est inséparable de sa carrière d'homme de théâtre. Pourtant, dès l'année 1930, Boncoeur commence par écrire des poèmes, signés Edouard Lévêque mais aussi sous le pseudonyme de Léo de Vadequeur. Ses poèmes sont parfois des pastiches (La nuit est là, 1930), des vers d'inspiration romantique (L'extase neuve, 1932) ou rustique (Les moutons ou La complainte de l'innocent, 1932). Dès 1935 s'opère un premier tournant décisif qui oriente Boncoeur vers le théâtre, qu'il avait déjà pratiqué lors de son cursus scolaire. Il fonde cette même année la troupe dramatique Comoedia, mettant en scène les œuvres de Musset, Courteline, Sarment et Labiche, et pour laquelle il écrit sa première pièce (Des ailes, 1937). Dès 1940, au profit des prisonniers de guerre, il crée la troupe Paris-Berry, avec laquelle il forge un personnage inspiré des poésies de Gabriel Nigond. Edouard Lévêque invente Jean-Louis Boncoeur, berger observateur et moraliste, portant chapeau et limousine rayée, favoris blancs et visage buriné, appuyé sur son bâton de pèlerin. En 1942, le programme de la troupe annonce : Jean-Louis Boncoeur dans ses créations nouvelles. Mais l'écrivain n'abandonne pas pour autant l'écriture dramaturgique. Il publie un drame (Saint-Jean d'été, 1947) puis une comédie (La demande à Jean-Louis, 1948), dont la facture classique comporte une intrigue originale. Très habile dans la maîtrise du langage, Boncoeur écrit enfin une pastorale en vers (La pastoure et le maître d'école) en 1955. Son œuvre poétique, quant à elle, se prolonge dès 1942 avec la composition de vers en patois berrichon (monologues du berger). Dans la lignée de Gabriel Nigond ou de Jean Rameau, Boncoeur livre des textes sensibles, tant humoritiques que graves, et dont il publie la totalité dans Le berger m'a dit... (1955-1978). En 1953, l'écrivain publie son premier roman (Le moulin de la vieille morte), dans un style comparable à celui de Georges Simenon, qui obtiendra le prix Herriot. Mais Boncoeur, excepté A Nohant chez la dame (1983), ne poursuivra pas d'aventure romanesque. C'est davantage par l'écriture des contes qu'il se fera remarquer, notamment avec Contes du Berry (1980), préfacés par Daniel-Rops ainsi que par Le Serpent d'Or (1980), à l'intention du jeune public. Nous lui devons également deux volumes consacrés aux pratiques magiques dans le centre de la France (Le village aux sortilèges, 1979 ; Le diable au champ, 1981).

Peinture et dessin

Professeur d'arts plastiques pendant de longues années, Boncoeur est devenu célèbre grâce à son style très particulier, qu'il signe "J-L" et "B" entouré d'un cœur. D'abord auteur de caricatures d'acteurs, il s'emploie à la peinture et entreprend notamment de grandes toiles d'inspiration cubiste (L'exode, 1940 ; Les quatre saisons de la vie, 1940) ainsi que des tableaux de facture plus classique (Les chants de Maldoror, [s.d]). Entièrement au service de son personnage, Boncoeur abandonne la peinture pour se tourner davantage vers le dessin. Illustrateur de ses propres livres, il dessine d'abord des miniatures, très fines, à la manière des enlumineurs (in La pastoure et le maître d'école, op. cit.), puis s'oriente vers un style rustique dont les traits sont plus grossiers (in Le berger m'a dit..., op.cit.). L'essentiel de son œuvre graphique se concentre autour de la célébration du monde paysan.

Œuvres

Dans la limousine du vieux berger
  • Des Ailes (théâtre), inédit, 1937.
  • Saint-Jean d'Eté (théâtre) [prix Nigond], Maintenance du Berry, 1947.
  • La Demande à Jean-Louis (théâtre), Crépond-Leblond, 1948.
  • La pastoure et le maître d'école (théâtre), Echo du Berry, 1955.
  • Le moulin de la vieille morte (roman) [prix herriot], Plon, 1955; Christian Pirot, 1983; 1992.
  • Le Berger m'a dit, recueil de poèmes du terroir, Echo du Berry 1955.
  • Le berger m'a dit, Contes du vieux Berry, vol. I, Roussel, 1962.
  • Le berger m'a dit, l'écho des traînes, vol. II, Roussel, 1969; 1977; 1978.
  • Le berger m'a dit, Tome 1 (Edition fac-similée du volume 1 publié chez Roussel en 1962), Christian Pirot, 1987.
  • Le berger m'a dit, l'écho des traînes (morceaux choisis), Royer, coll. "Mémoire vive", 2005.
  • Contes du Berry, Aigurande, Réault, 1964 ; Magnard, coll. "Fantasia", 1978 ; Eponymes, 2011.
  • Le village aux sortilèges (ethnologie), Paris, Fayard, 1979.
  • Airs, chants et danses du Berry (musique), Horvath, 1980.
  • Le Berry d'autrefois, Horvath, 1980 ; Le Mot Passant, 2006.
  • Le diable aux champs (ethnologie), Paris, Fayard, 1981.
  • A Nohant chez la dame (roman), Horvath, 1983; La Nouvelle République, 1995.
  • Almanach du Berry : évènements mémorables; us et coutumes (ethnologie), Horvath, 1985.
  • Cuisine et vins du Berry : 100 recettes faciles, Horvath, 1988.

Œuvres annoncées jamais publiées

Titres annoncés selon La demande à Jean-Louis (1948):

  • Mauvu-la-loi, conte de Noël, rimé en 1 acte.
  • La Taure, comédie berrichonne en 1 acte.
  • Le sorcier Jean-Lou, comédie berrichonne en 1 acte.
  • Ci-gît Désiré Baril, comédie berrichonne en 1 acte.

Discographie (liste non exhaustive)

  • Veillées de chez nous, volume I (A ma vielle - Ma vieille "La Fraisie" - La parisienne), Ducretet Thomson, 45 T, 1959.
  • Veillées de chez nous, volume II (P'tit ange - Ch'ti grapiaud - Le luma), Ducretet Thomson, 45 T, 1959.
  • La bounne âne - Le bon remède, Barclay, 45 T, s. d.
  • Les Contes de la limousine interprétés par Jean-Louis Boncoeur, Le Vagabond, 33 T, 1981.
  • Echos du Berry, Barclay, 33 T, s.d.
  • Le Berry de Jean-Louis Boncoeur, Lyrion music, 33 T, s.d.
  • Le Berger du Berry : contes gris et roses, Disc'rouet, 33 T, s.d
  • Le Berry d'hier, volumes I - II - III, Le Vagabond, 1984.
  • Hommage à Jean-Louis Boncoeur : Veillées, airs, chants et danses du Berry, Eponymes, 2011.

Vidéographie

  • Le Berry de Jean-Louis Boncoeur, Lancosme multimédia, 1992/1994 ; 2004.

Ouvrages sur Jean-Louis Boncoeur

  • Sébastien Robert (sous la direction de), Autour de Jean-Louis Boncoeur : le visage, la plume et le pinceau. Entretiens, études & textes inédits, A à Z Patrimoine, 2010.

Noms associés et amis

  • Aurore Sand (1866-1961), petite-fille de George Sand (préfacière de Saint-Jean d'Eté, 1947.)
  • Hugues Lapaire, écrivain (1869-1967) (préfacier de La pastoure et le maître d'école, 1955.)
  • Pierre Panis, écrivain (note sur le mariage in La demande à Jean-Louis, 1948.)
  • Pierre Néraud de Boisdeffre (1926-2002), écrivain et journaliste (préfacier de Le Berger m'a dit, I)
  • Daniel-Rops, de l'Académie française (préfacier de Le Berger m'a dit, II)
  • Guy Vanhor (1890-1969), écrivain et journaliste (préfacier de La demande à Jean-Louis, 1948)

Références externes

Jouer sa vie : La conversion artistique de Jean-Louis Boncoeur

Association des Amis de Jean-Louis Boncoeur


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