Formation géologique

Formation géologique
Maquette reproduisant les différentes couches géologiques du Grand Canyon aux États-Unis. Les nombres en blanc correspondent aux différentes formations. Cliquer sur l'image pour plus de renseignements.

Une formation géologique est le nom donné à certaines couches géologiques (strates). Elles sont les unités stratigraphiques de base et peuvent être divisées en membres ou assemblées en groupes. Elles sont utilisées en géologie dans les disciplines que sont la stratigraphie et la lithologie.

Les formations sont en général nommées selon les noms des lieux où elles ont été pour la première fois observées grâce à la présence d'affleurements visibles de leurs roches.

Les formations permettent ainsi de découper le sous-sol en couches de même propriétés et de même âge. L'âge de la formation est proportionnel à sa position. Une formation est plus ancienne que la couche qui est au-dessus et plus jeune que la couche qui est en dessous selon un des principes fondamental de la géologie. Les formations sont donc en quelques sortes l'image de l'échelle des temps géologiques. Chaque formation représente un évènement géologique spécifique (dépôt de tel sédiment à tel époque suivi d'un autre dépôt à une autre époque, etc…) ce qui permet de mieux comprendre l'histoire géologique d'un lieu.

Les roches sont en général composées de roches sédimentaires mais peuvent également provenir de roches métamorphiques ou volcaniques. L'épaisseur d'une formation peut varier de moins d'un mètre à plusieurs milliers de mètres. On peut déterminer le nom d'une formation en un lieu en fonction de sa position dans les couches successives. On peut également s'aider en étudiant le type de fossiles dans les roches, en déterminant l'âge des roches ou en déterminant sa composition chimique.

Autre utilisation du terme

Le terme « formation » est également abusivement employé pour parler de formes que prennent des roches à travers un phénomène d'érosion ou de dépôt. On parlera par exemple parfois de formation pour des stalactites et des stalagmites mais ces formations n'ont rien à voir avec les formations utilisées dans le découpage stratigraphique.


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Formation géologique de Wikipédia en français (auteurs)

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