Charlie Ventura

Charlie Ventura
Charlie Ventura
Charlie Ventura, National studio, New York, N.Y., ca. Oct. 1946 (William P. Gottlieb 08871).jpg
Charlie Ventura (1946).

Nom Charles Venturo
Naissance 2 décembre 1916
Philadelphie (Pennsylvanie)
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 17 janvier 1992 (à 75 ans)
Pleasantville (New Jersey)
Genre musical Jazz (Bebop, swing)
Instruments Saxophone (ténor, baryton, alto)
Années d'activité 1940-1980
Influences Chu Berry, Charlie Parker

Charlie Ventura est un saxophoniste ténor américain de jazz, arrangeur et chef d'orchestre. Davantage associé à Gene Krupa, qui l'a rendu populaire dans les années 1940, son style est principalement swing, parfois bebop. Il culmine avec son groupe entre 1948 et 1950 avec la particularité d'associer chant et instruments à l'unisson.


Sommaire

Biographie

Ventura naît et grandit à Philadelphie. Il commence par jouer en 1937 au saxophone alto avant d'opter pour le ténor un an plus tard. Il travaille en tant qu'employé de bureau dans un chantier naval. La nuit il joue dans des groupes de sa région en particulier un groupe composé des musiciens Buddy DeFranco, Lou Stein, Bill Harris et Teddy Waters[1]. Il participe à des jam-sessions au Downbeat Club où interviennent des musiciens importants comme les trompettistes Dizzy Gillespie et Roy Eldridge.

Carrière musicale

Sur les recommandations de Roy Eldridge, le batteur Gene Krupa engage Ventura dans son orchestre en 1942. Krupa démantèle son groupe en 1943; Ventura accompagne alors quelque temps le chanteur Teddy Powell jusqu'à 1944 puis lorsque Krupa reforme un groupe cette année-là, il le rejoint et l'accompagne jusqu'en 1946. Ventura se fait remarquer au sein de ce trio en tant que principal soliste[2],[n 1].

Ventura quitte Krupa et crée son propre orchestre, constitué de 17 musiciens avec lequel il se produit de 1946 à 1947 mais sans véritablement rencontrer une grande popularité. Il forme par la suite d'autres plus petites formations, économiquement plus rentables[1], un septet notamment avec le tromboniste Kai Winding puis un octet nommé Bop for the People[n 2] avec lequel il obtient davantage de succès[3]. Le band joue quelques morceaux bebop mais est un groupe principalement swing. En 1948 le groupe est récompensé en tant que meilleur combo par les lecteurs du magazine Down Beat puis Ventura en tant que meilleur saxophoniste ténor l'année suivante[1],[4]. Le groupe effectue des enregistrements pour le label Savoy en octobre 1948. Ventura choisit de démanteler l'octet et de reformer son grand orchestre entre 1949 et 1951. Il décide ensuite de former des groupes plus petits et en 1951 il dirige le quartet Big Four aux cotés du batteur Buddy Rich, du pianiste Marty Napoleon et du contrebassiste Chubby Jackson. Cette année-là, Ventura rejoint une nouvelle fois le trio de Gene Krupa avec lequel il se produit mais pas de façon régulière. Il est aussi responsable à cette période d'un club de nuit situé à Philadelphie, l'Open House dans lequel il joue jusqu'en 1954[5]. Il dirige différents groupes jusqu'aux débuts des années 1960 puis quitte la scène jazz en raison de problèmes de santé[2].

En 1970, Ventura s'installe et travaille à Las Vegas, puis redevient actif sur la scène jazz à la fin de la décennie et aux débuts des années 1980 en dirigeant quelques groupes. Il meurt d'un cancer des poumons au début de l'année 1992, à 75 ans.

Style

La popularité de Ventura émerge principalement au milieu des années 1940 lors de ses premières participations avec Krupa. L'auteur et musicien Ian Carr indique qu'il devait son succès à « sa touche grossière qui à rendu son style initial à la Chu Berry plus rugueux »[5]. À propos de son jeu dans le groupe Bop for the People, Carr écrit aussi que « stylistiquement il était l'homme atypique dans son propre groupe »[5]. Ventura tente de promouvoir le style bebop avec ce groupe sans être lui-même un véritable bopper[3]. L'auteur McClellan mentionne également qu'une particularité de ce band était d'avoir « des arrangements qui proposaient des voix et des instruments à l'unisson »[1].

Discographie sélective

La première participation importante de Ventura est celle effectuée en 1946 sur un enregistrement notable des saxophonistes Charlie Parker et Lester Young, Jazz at the Philharmonic (1946). Son disque Charlie Ventura in Concert enregistré en public trois ans plus tard et en tant que leader figure aussi parmi ses principaux albums. Après 1957, Ventura fait paraître qu'un seul disque intitulé Chazz, sorti en 1977 et accompagné notamment des trombonistes Urbie Green et George Masso, du pianiste John Bunch, du trompettiste Warren Vaché.

En leader

Enregistrement Nom de l'album Label Notes
1945-48 Jumping with Ventura EmArcy Records Album studio.
1949 Charlie Ventura in Concert Decca Records Album en concert au Pasadena Civic Auditorium.
1977 Chazz Famous Door Album studio.

En sideman

Leader Enregistrement Nom de l'album Label Notes
Charlie Parker, Lester Young 1946 Jazz at the Philharmonic (1946) Clef Records (Verve) Album en concert enregistré au Jazz at the Philharmonic.
Gene Krupa 1964 The Gene Krupa Quartet Verve Records Album studio.

Notes et références

Notes

  1. En 1946, Ventura participe à l'un des premiers concerts Jazz at the Philharmonic aux cotés de Charlie Parker et Lester Young.
  2. Le groupe intègre notamment le tromboniste Bennie Green, le chanteur Jackie Cain, le pianiste et chanteur Roy Kral, le trompettiste Conte Candoli, le saxophoniste alto Boots Mussulli, le batteur Ed Shaughnessy ainsi que le saxophoniste baryton Ben Ventura (son frère).

Références

  1. a, b, c et d p. 133-135 (en) Lawrence McClellan, The later swing era, 1942 to 1955, Greenwood Publishing Group, 2004, 382 p. (ISBN 978-0-313-30157-5) .
  2. a et b p. 1200, Philippe Carles, André Clergeat, Jean-Louis Comolli, Dictionnaire du jazz, Paris, Robert Laffont, 1994, 2e éd., 1379 p. (ISBN 978-2-221-07822-8) .
  3. a et b (en) Chris Kelsey, « Charlie Ventura -biography » sur allmusic.com. Consulté le 21 octobre 2011.
  4. (en) Down Beat Readers Poll sur downbeat.com. Consulté le 21 octobre 2011.
  5. a, b et c p. 822 (en) Ian Carr, Digby Fairweather, Brian Priestley, The rough guide to jazz, Rough Guides, 2004, 927 p. (ISBN 978-1-843-53256-9) .



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