Powwow

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Pow wow

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Le mot pow-wow désigne historiquement tout rassemblement d'Indiens d'Amérique. Il s'agissait traditionnellement d'un événement religieux (chamanisme) ou de la célébration d'exploits guerriers. Aujourd'hui, il existe un véritable « circuit » des pow-wow qui sont devenus des manifestations festives et une occasion pour les Amérindiens de faire vivre leur héritage culturel. Le pow-wow représente une fête de la rencontre et est vu par les Amérindiens comme un moment privilégié pour chacun de se rapprocher du noyau et d’échanger en famille.

Sommaire

Histoire

Étymologie

L'étymologie du mot pow-wow n'est pas claire mais il s'agit très certainement d'un emprunt à une langue amérindienne, probablement une langue algonquienne. Les Européens auraient déformé ce mot en l'utilisant pour désigner tout rassemblement amérindien.

Histoire des pow-wows

Les pow-wows seraient issus de rassemblements tenus par la tribu des Omaha depuis plusieurs siècles. Les guerriers se réunissaient pour danser et célébrer leurs exploits et leur bonne fortune. À partir des tribus des grandes plaines, ces manifestations se seraient répandues aux autres groupes d'Amérindiens. Les premiers pow-wows modernes sont apparus il y a environ un siècle dans les réserves amérindiennes du Nord-Ouest des États-Unis. À l'époque, la danse était l'une des seules coutumes amérindiennes qui n'était pas strictement interdite.

Les pow-wows aujourd'hui

Omaha-Pow wow, 1983

Festivals culturels

Alors qu'il s'agissait à l'origine d'une manifestation guerrière ou spirituelle, les pow-wows ont pris une tournure festive et culturelle. Les pow-wows modernes sont généralement intertribaux, c'est-à-dire que tout le monde peut participer. Ils sont aussi l'occasion d'organiser des concours de danse ou des foires pour l'artisanat traditionnel. Il semblerait que les pow-wows soient devenus l'un des principaux moyens de l'expression de l'identité amérindienne et de la sauvegarde de leurs cultures. Organisés tout d'abord dans les réserves, les pow-wows se sont multipliés et on en trouve par exemple dans les universités.

A Window Rock (Arizona), le pow-wow de la fête de la nation navajo réunit chaque année des Indiens venus de tout le pays. Un jeune Cree, en costume traditionnel de parade, tient le drapeau des États-Unis comme pour revendiquer également son appartenance à l'Union.

Déroulement d'un pow-wow

L'organisation et le déroulement d'un pow-wow obéissent à des règles strictes. Il est préparé par un comité, auquel un espace particulier est réservé le jour de la fête. Le pow-wow commence par une procession emmenée par des vétérans, portant des drapeaux. Un maître de cérémonie donne le signal du départ aux différents groupes de percussions qui participent au pow-wow. Plusieurs styles de danses se succèdent, les invités étant invités à participer à l'occasion de danses spécifiques, dites intertribales. L'aire de danse et les costumes (Regalia) portés par les danseurs ont une importance particulière et il faut se garder de les toucher sans la permission des participants.

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  • Powwow —   [ paʊwaʊ, Algonkin] das, (s)/ s, ursprüngliche Bezeichnung für Schamane oder Priester, dann von den Weißen allgemein für indianischen Versammlungen verwendet. Heute versteht man unter Powwow weit verbreitete intertribale Tanzveranstaltungen… …   Universal-Lexikon

  • powwow — (n.) 1620s, priest, sorcerer, from a southern New England Algonquian language (probably Narragansett) powwow shaman, medicine man, Indian priest, from a verb meaning to use divination, to dream, from Proto Algonquian *pawe:wa he dreams, one who… …   Etymology dictionary

  • powwow — [n] discussion confab*, confabulation, conference, consultation, council, get together, huddle, meeting, palaver, parley, talk; concepts 56,324,384 Ant. quiet powwow [v] discuss advise, confab*, confabulate, confer, consult, get together, go into …   New thesaurus

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  • Powwow — Pow wow , v. i. 1. To use conjuration, with noise and confusion, for the cure of disease, etc., as among the North American Indians. [1913 Webster] 2. Hence: To hold a noisy, disorderly meeting. [Archaic, formerly Colloq. U. S.] [1913 Webster] 3 …   The Collaborative International Dictionary of English

  • powwow — /pow wow /, n. 1. (among North American Indians) a ceremony, esp. one accompanied by magic, feasting, and dancing, performed for the cure of disease, success in a hunt, etc. 2. a council or conference of or with Indians. 3. (among North American… …   Universalium

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  • powwow — pow·wow (pou’wou′) n. 1) a) A council or meeting of Native Americans, sometimes with people from other communities. b) Informal A conference or gathering, as of business people. 2) a) A Native American shaman. b) A ceremony conducted by a shaman …   Word Histories

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